Gastos, federales

Gastos, federales. La Constitución de los Estados Unidos dispone, en el Artículo I, Sección 9, que "no se extraerá dinero del Tesoro, sino como consecuencia de asignaciones hechas por ley; y un Estado y Cuenta regulares de los ingresos y gastos de todo el dinero público se publicará de vez en cuando ". No hay limitación constitucional sobre la cantidad de gastos federales. Se han realizado varios esfuerzos para aprobar una enmienda de presupuesto equilibrado, pero todos han fracasado. Aunque el Congreso está limitado por la Constitución a gravar "para pagar las Deudas y proporcionar la Defensa común y el Bienestar general de los Estados Unidos", en la práctica se ha demostrado que el dinero que obtiene el gobierno federal de impuestos o préstamos puede gastarse para cualquier propósito para el cual haya sido puesto a disposición por una ley del Congreso.

Cuando el gobierno federal comenzó a operar bajo la Constitución, sus funciones eran comparativamente pocas y sus gastos pequeños. A medida que se agregaron nuevas funciones y se expandieron las antiguas, los gastos federales aumentaron enormemente. Así, en 1791 —cuando el dinero se gastaba sólo en el ejército, los intereses de la deuda pública, las pensiones, las relaciones exteriores y los sueldos del personal del gobierno— los gastos ascendían a sólo $ 3, 097, 000. Pero en el año fiscal 2000— con cantidades enormemente mayores gastadas para los fines anteriores

Mesa

Gastos federales
Promedio anual
Período (en millones)
FUENTE: World Almanac (2001).
1789-1800 $5.7
1811-1820 23.9
1831-1840 24.4
1851-1860 60.1
1876-1880 255
1896-1900 457
1916-1920 8, 065
1926-1930 3, 182
1936-1940 10, 192
1941-1945 66, 037
1946-1950 42, 334
Por Año
1955 $ 64, 569
1960 76, 539
1965 96, 506
1970 194, 968
1975 332, 332
1976 371, 779
1977 409, 203
1978 458, 729
1979 503, 464
1980 590, 920
1981 678, 209
1982 745, 706
1983 808, 327
1984 851, 781
1985 946, 316
1986 990, 231
1987 1, 003, 804
1988 1, 063, 318
1989 1, 144, 020
1990 1, 251, 776
1991 1, 323, 757
1992 1, 380, 794
1993 1, 408, 532
1994 1, 460, 553
1995 1, 515, 412
1996 1, 560, 094
1997 1, 600, 911
1998 1, 652, 224
1999 1, 704, 942
2000 1, 788, 045
2001 1, 863, 039

y grandes sumas gastadas también en rubros tales como subsidios agrícolas, seguridad social, ayuda por desempleo, investigación y exploración espacial, beneficios para veteranos y educación; los gastos netos totalizaron $ 1, 788, 045, 000, 000. Mientras que el gasto per cápita en 1791 era de solo 76 centavos, en 2001 superó los $ 6, 000.

Las guerras han sido el factor principal que ha provocado un aumento de los gastos federales. La Guerra Civil le costó al gobierno federal casi $ 13 mil millones; Primera Guerra Mundial, $ 112 mil millones; y la Segunda Guerra Mundial, 664 mil millones de dólares. Después de cada guerra en la que Estados Unidos participó, los gastos federales cayeron notablemente pero no bajaron ni siquiera cerca del nivel anterior a la guerra. Por ejemplo, los gastos federales en 1916, justo antes de que Estados Unidos entrara en la Primera Guerra Mundial, ascendieron a $ 724, 413, 000. Después de una producción máxima en tiempo de guerra de $ 18, 939, 532, 000 en el año fiscal 1919, los gastos anuales nunca más cayeron por debajo de $ 3, 000, 000, 000, más de cuatro veces la cifra de antes de la guerra. Durante la Guerra de Vietnam (1962-1973) los gastos federales aumentaron enormemente, casi triplicándose de aproximadamente $ 87.8 mil millones en 1962 a $ 246.5 mil millones en 1973. Los desembolsos federales aumentaron a $ 268.3 mil millones el año siguiente y nunca más cayeron por debajo de $ 300 mil millones.

El mayor porcentaje del presupuesto federal desde la Segunda Guerra Mundial se ha asignado a la defensa nacional. Sin embargo, a pesar de que la producción en dólares en defensa nacional se ha disparado ($ 50 mil millones en 1965 a $ 281.2 mil millones en 2000), el porcentaje del gasto nacional total asignado a defensa comenzó a disminuir mucho antes del final de la Guerra Fría en 1989-1990. Desde una altura del 41.9 por ciento en 1965, el gasto en defensa se redujo al 29.4 por ciento del presupuesto nacional en 1974 al 15.1% en 2000). Si el gasto en defensa se redujo gradualmente, el costo del endeudamiento de la nación se elevó dramáticamente. En 1980, la deuda nacional era de $ 909 mil millones. Desde principios de la década de 1980 hasta mediados de la de 1990, Estados Unidos registró déficits anuales superiores a los 100 millones de dólares. Durante tres años consecutivos, de 1998 a 2000, una economía robusta y los controles del gasto enviaron brevemente al presupuesto a números negros, y la deuda nacional se redujo ligeramente. Pero los efectos combinados de una recesión en 2001 y los ataques terroristas de ese año devolvieron al gobierno a una política de gasto deficitario. Para 2001, la deuda nacional se había disparado a $ 5.8 billones. El simple hecho de pagar los intereses de esa deuda le costó al gobierno federal $ 362.1 mil millones, lo que hizo que los pagos de intereses fueran el mayor gasto individual del gobierno de la deuda nacional (19.4 por ciento de sus desembolsos totales).

Bibliografía

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