Gaspirali, Ismail Bey

(1851-1914), intelectual tártaro de Crimea, reformador social, editor y figura clave en el surgimiento del movimiento modernista, o jadid, entre los pueblos turcos rusos.

Ismail Bey Gaspirali nació el 8 de marzo de 1851 en la aldea de Avci en Crimea, pero pasó la mayor parte de su primera década en Bakhchisarai, la ciudad cercana a la que se había mudado su familia durante la Guerra de Crimea (1853-1856). Criado en la fe islámica, su educación comenzó con clases particulares de recitación árabe por parte de un maestro musulmán local (hoca ), pero luego continuó en el gimnasio Simferopol administrado por Rusia y en las academias militares rusas en Voronezh y Moscú. En 1872 se embarcó en una gira por el extranjero que lo llevó por Austria y Alemania hasta Francia, donde permaneció durante dos años. Un año siguió en Estambul, capital del Imperio Otomano, antes de que Gaspirali regresara a casa durante el invierno de 1875. Sus observaciones en el extranjero se convirtieron en la base de uno de sus primeros y más importantes ensayos, Una mirada crítica a la civilización europea (Un Nazar-i Muvazene para la civilización europea, 1885), e inspiró los proyectos de mejora urbana durante los cuatro años (1878-1882) que sirvió como alcalde de Bakhchisarai.

Para entonces, la importancia de la educación y la prensa moderna se habían convertido para Gaspirali en las claves para mejorar la calidad de vida de los tártaros de Crimea y otros pueblos turcos, que en su mayoría eran seguidores del Islam. El poder militar europeo del siglo XIX, el desarrollo económico, los avances científicos, el aumento de la movilidad social, la experimentación política y la expansión global le inculcaron la necesidad de reconsiderar las normas, perspectivas y aspiraciones culturales turcas. El enfoque estrecho de la educación, inspirado por siglos de pedagogía islámica cuyo propósito era proporcionar suficiente alfabetización en árabe para leer y recitar la Corán Gaspirali le pareció inadecuado para los desafíos de la vida moderna tal como los define la experiencia europea. Un nuevo método de enseñanza (usul-i jadid ), enfatizando la alfabetización en el idioma nativo del niño, y un plan de estudios reformado que incluye el estudio de matemáticas, ciencias naturales, geografía, historia y el idioma ruso, debería instituirse en escuelas primarias de nuevo estilo donde los niños serían educados en preparación para la matriculación. en instituciones más avanzadas, modernas y apoyadas por Rusia. La supervivencia de sociedades no europeas como la suya, muchas ya víctimas de la hegemonía europea y de su propia adhesión a prácticas consagradas, dependía de la voluntad de aceptar el cambio y la nueva información, abrir oportunidades públicas para las mujeres, movilizar recursos y talentos y se involucre en asuntos mundanos.

El medio por el que Gaspirali hizo propaganda de su nuevo método, como pedagogo y transformador social, fue la prensa moderna. A partir de abril de 1883, publicó un periódico bilingüe en turco y ruso titulado La intérprete (intérprete en turco, Perevodchik en ruso). Apareció sin interrupción hasta principios de 1918, convirtiéndose en el periódico turco más antiguo y más influyente del Imperio ruso. En años posteriores, Gaspirali publicó otros periódicos: El mundo de las mujeres (Alem-i Nisvan ), El mundo de los niños (Alem-i Sibyan ), Y Ha, Ha, Ha! (¡Kha, Kha, Kha! ), una reseña satírica y numerosos ensayos y manuales didácticos sobre temas que van desde las relaciones turcas con Rusia hasta la pedagogía, la geografía, la higiene, la historia y la literatura.

La adhesión de Gaspirali al cambio social sustantivo generó oposición tanto de fuentes rusas como turcas, pero su tono moderado y razonado le ganó importantes aliados dentro de los círculos oficiales locales y nacionales, lo que le permitió continuar su trabajo con poca interferencia. Sin embargo, la intensificación de la controversia étnica a principios del siglo XX lo marginaba cada vez más en relación con los defensores de sentimientos nacionalistas más estridentes y la politización de las relaciones ruso-turcas. Murió el 11 de septiembre de 1914 tras una larga enfermedad.