Gaspar y miguel corte reál

Los hermanos portugueses Gaspar (fallecido en 1501) y Miguel (fallecido en 1502) Corte Reál estuvieron entre los primeros exploradores de la costa noreste de América.

Los hermanos Corte Reál eran miembros de una noble familia portuguesa. Gaspar fue aparentemente el más agresivo de los dos. En 1499 se enteró de una subvención del rey Manoel I a un compañero portugués, John Fernandes, para emprender una expedición al Atlántico norte. Manoel trató de establecer el control portugués sobre un paso del noroeste a la India y las islas de las especias. También quería a alguien que estableciera los reclamos de Portugal sobre las nuevas tierras que pudieran descubrirse en esta área. Fernandes no hizo uso de inmediato de su concesión del rey. Gaspar aprovechó la oportunidad de obtener el permiso real para emprender su propia expedición exploratoria en mayo de 1500.

Gaspar Corte Reál salió de Lisboa en el verano de 1500 en una flota de tres barcos, financiada por su familia. Navegó primero a Groenlandia y pasó varios meses explorando su costa. Durante este tiempo se puso en contacto con los nativos, a quienes comparó con los nativos salvajes de Brasil. Sus barcos permanecieron en aguas de Groenlandia hasta que los icebergs de invierno los obligaron a partir. Gaspar y sus barcos regresaron a Portugal a finales de 1500.

Al año siguiente, Gaspar organizó otra expedición, esta vez en conjunto con su hermano Miguel. Su expedición partió en mayo de 1501, de nuevo con destino a tierras desconocidas del noroeste. Cuando llegaron a tierra después de unas 5 semanas, se encontraron en las costas de Labrador. Exploraron el sur a lo largo de la costa, trazando aproximadamente 600 millas de costa.

En este punto, Miguel tomó dos de los barcos y regresó a Portugal para informar de sus hallazgos. Gaspar, mientras tanto, continuó hacia el sur y desapareció. Miguel, ahora de regreso en Portugal, emprendió una expedición para encontrarlo. Esta misión de rescate fue sancionada por el rey Manoel, quien también le prometió a Miguel cualquier isla nueva que pudiera descubrir. Miguel partió en mayo de 1502 con tres barcos. Los tres barcos viajaron juntos a Terranova, donde decidieron dividirse y encontrarse más tarde. Dos de ellos se reunieron a la hora acordada, pero a Miguel Corte Reál, como a Gaspar, nunca se volvió a ver, presumiblemente perdido en una tormenta.

El rey Manoel, amigo de la familia Corte Reál, financió una expedición de búsqueda en 1503. Prohibió a un tercer hermano, Vasqueanes, un importante funcionario del gobierno, emprender su propio intento de rescate.

Otras lecturas

Tres obras útiles para el estudio de Gaspar y Miguel Corte Reál son Edgar Prestage, Los pioneros portugueses (1933); Harold Lamb, Nuevo mundo encontrado: cómo se descubrió y exploró América del Norte (1955); y JH Parry, La era del reconocimiento (1963). □