Ganchos, benjamin l.

Enero

El abogado, ministro y líder cívico Benjamin Lawson Hooks (también conocido como Benjamin Lawrence Hooks) nació en Memphis, Tennessee, donde asistió a escuelas públicas. Después de graduarse de Booker T. Washington High School, Hooks realizó estudios de pre-derecho en la Universidad de Howard, donde se graduó en 1944. En 1948 obtuvo un título de doctor en derecho de la Universidad De Paul en Chicago y regresó a Memphis para ejercer la abogacía, con la esperanza de ayudar a poner fin a la segregación legal. .

En 1961 Hooks fue nombrado defensor público asistente del condado de Shelby, Tennessee. Cuatro años más tarde, fue designado para cubrir una vacante en el Tribunal Penal del Condado de Shelby (un puesto al que posteriormente fue elegido en la boleta republicana), convirtiéndose en el primer juez de tribunal penal negro en el estado. Además de ejercer la abogacía, Hooks participó activamente en el movimiento de derechos civiles en las décadas de 1950 y 1960, y fue uno de los treinta y tres miembros de la junta directiva de la Southern Christian Leadership Conference desde sus inicios en 1957 hasta 1977. Hooks también cofundó y fue miembro de la junta de la Mutual Federal Savings and Loan Association de 1955 a 1969. Fue ordenado ministro bautista en 1956 y se convirtió en pastor de la Iglesia Bautista Media en Memphis, sirviendo a la iglesia en esa capacidad durante 45 años. 1972, el presidente Richard M. Nixon nominó a Hooks a la Comisión Federal de Comunicaciones, donde se convirtió en el primer miembro afroamericano y buscó activamente mejorar las oportunidades de empleo y propiedad de los afroamericanos y trabajó por descripciones más positivas de los negros en los medios electrónicos.

Hooks se convirtió en director ejecutivo de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) en 1977 en un momento difícil en la historia de la organización. Desde la década de 1960, las organizaciones militantes habían comenzado a eclipsar la prominencia de la NAACP, que había sido objeto de ataques cada vez mayores por ser demasiado conservadora. Considerada por sus críticos como un bastión pesado de la clase media, la NAACP sufrió una disminución en la membresía y las contribuciones financieras. Cuando Hooks reemplazó a Roy Wilkins, quien se había desempeñado como director ejecutivo durante veintidós años, la organización tenía una deuda de $ 1 millón y estaba controlada por una junta directiva plagada de facciones.

Como director ejecutivo, Hooks buscó revitalizar las finanzas y la imagen de la organización, involucrándose más en asuntos nacionales como el medio ambiente, el seguro médico nacional, la asistencia social, el deterioro urbano y el sistema de justicia penal. Anunció su intención de forjar nuevas alianzas con corporaciones, fundaciones y empresas, además de fortalecer las tradicionales alianzas de la NAACP con los liberales, el gobierno y los grupos laborales. Hooks lideró la lucha por la autonomía en Washington, DC, y fue fundamental para asegurar la aprobación de una legislación importante como el proyecto de ley Humphrey-Hawkins de 1978, que ordenó una reducción drástica de la tasa de desempleo mediante el uso de la política fiscal y monetaria federal. . Bajo su dirección, la NAACP también alentó la retirada de empresas estadounidenses de Sudáfrica.

En 1980, Hooks se convirtió en el primer afroamericano en abordar las convenciones nacionales tanto republicanas como demócratas. Como director ejecutivo, Hooks mantuvo la tradición de la NAACP de centrarse en la actividad política, pero también trató de orientar a la organización para ayudar a los afroamericanos en un nivel cotidiano a través de programas como el Urban Assistance Relief Fund, que fundó a raíz de la década de 1980. Disturbios en Miami. Junto con su puesto en la NAACP, Hooks también se desempeñó como presidente de la Conferencia de Liderazgo sobre Derechos Civiles (LCCR), una coalición de organizaciones dedicadas a cuestiones de derechos civiles.

En 1992, Hooks dimitió como director ejecutivo de la NAACP en medio de disputas entre sus partidarios y los del presidente de la junta, William F. Gibson, sobre el liderazgo y la dirección de la organización. Muchos miembros expresaron la opinión de que la NAACP había seguido perdiendo su eficacia, aunque Hooks y sus partidarios mantuvieron que había mantenido su herencia de activismo por los derechos civiles. Después de dejar la NAACP, Hooks continuó sirviendo como presidente de la LCCR hasta 1994, cuando reasumió su puesto como pastor de la Iglesia Bautista de Middle Street a tiempo completo. En junio de 1992, Hooks fue elegido presidente de la junta directiva del Museo Nacional de Derechos Civiles en Memphis.

En 2000, la Universidad de Memphis creó el Instituto Benjamin Hooks para el estudio de los derechos civiles. La universidad también puso a disposición en línea los artículos de Hooks.

Véase también Movimiento de Derechos Civiles, Estados Unidos; Asociación Nacional para el Adelanto de las Personas de Color (NAACP); Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC); Wilkins, Roy

Bibliografía

Delaney, P. "Struggle to Rally Black America". New York Times Magazine, Julio 15, 1979.

Hooks, Benjamin. La marcha por los derechos civiles: la historia de Benjamin Hooks. Chicago: Asociación de Abogados de Estados Unidos, 2003.

"Nueva Voz de la NAACP". Entrevista. Newsweek, Noviembre 22, 1976.

louise p. maxwell (1996)
Actualizado por editor 2005