Gamsakhurdia, zviad

(1931-1999), activista de derechos humanos y escritora.

Nacido como hijo de Konstantin Gamsakhurdia, un famoso escritor y patriota georgiano, Zviad Gamsakhurdia se convirtió en un destacado disidente georgiano y activista de derechos humanos en la Unión Soviética. En 1974, junto con varios compañeros disidentes georgianos, formó el Grupo de Iniciativa para la Defensa de los Derechos Humanos y en 1976, el Grupo de Helsinki de Georgia (más tarde rebautizado como Unión de Helsinki). Activo en la iglesia ortodoxa georgiana, durante la década de 1970 escribió y publicó una serie de samizdat revistas (autoeditadas). Los más conocidos fueron El vellocino de oro (Okros sats'misi ) y El mensajero georgiano (Sakartvelos moambe ). Detenido en 1977 por segunda vez (fue encarcelado por primera vez en 1957), tras una confesión pública fue puesto en libertad en 1979 y reanudó sus actividades disidentes. Después de la llegada de perestroika, participó en la fundación de una de las primeras organizaciones informales de Georgia en 1988, la Ilya Chavchavadze the Righteous Society. Líder activo en las principales manifestaciones y protestas en 1988-1989, se convirtió en la figura nacional anticomunista más popular en Georgia y llegó al poder en octubre de 1990 como líder de una coalición de partidos nacionalistas llamada Bloque Georgia de Mesa Redonda-Libre. Elegido presidente del Soviet Supremo de Georgia, tras enmiendas a la constitución, fue elegido primer presidente de la República de Georgia en mayo de 1991.

Su período en el cargo fue breve y sin éxito. Incapaz de hacer la transición de activista disidente a mediador político y estadista, su creciente autoritarismo alienó a casi todos los grupos de interés de la sociedad georgiana. Una coalición de grupos paramilitares, la Guardia Nacional de su propio gobierno, intelectuales y estudiantes se unieron para derrocarlo en una feroz batalla en el centro de la ciudad en enero de 1992. Estableció su base en la vecina Chechenia y en 1993 intentó restablecer su poder en Georgia. llevando al país a una guerra civil. Rápidamente derrotado después de que sus fuerzas capturaron varias ciudades importantes en el oeste de Georgia, fue asesinado o se suicidó en diciembre de 1993 en la región de Zugdidi, Georgia.