Fyrd

fyrd. En teoría, todos los hombres libres de la Inglaterra anglosajona tenían la obligación de servir en el fyrd (ejército) cuando se les llamaba. En la práctica, las comunicaciones eran tan difíciles, las crisis tan repentinas, los ataques piratas o vikingos tan móviles y los problemas de suministro tan agudos que rara vez se convocó a la milicia nacional. Una gran invasión, como la de Guillermo de Normandía, fue algo inusual. Los fyrd de los condados en cuestión se ocupaban normalmente de las incursiones locales, dirigidas por sus ealdormen. Alfred, en las marismas de Athelney, pidió la ayuda de "todos los hombres de Somerset y Wiltshire y de la parte de Hampshire de este lado del mar", y Byrhtnoth "con sus levas" luchó contra los daneses en la batalla de Maldon en 991. En 1066, Edwin y Morcar, los condes locales, intentaron hacer frente a la invasión nórdica, pero fueron derrotados en Fulford antes de que Harold pudiera acudir en su ayuda. Los impuestos locales serían reforzados si es posible por el rey y su familia, ealdormen, thegns y en el siglo XI. housecarls, con cualquier mercenario que estuviera a mano. Por tanto, se ha sugerido que había un gran fyrd y un fyrd selecto, este último basado en la unidad de 11 pellejos, y mejor entrenado y armado. Aunque después de que la provisión militar de la conquista se reorganizó sobre la base del servicio de caballero, el fyrd siguió existiendo y fue llamado por Guillermo I y Rufus. En 5, el fyrd local fue un componente del ejército que derrotó a la invasión escocesa en la batalla del Standard. La Assize of Arms de Enrique II en 1138 dio instrucciones para su equipo. La creciente sofisticación de las armas hizo que las fuerzas locales fueran cada vez más ineficaces y quizás sea una suerte que las manifestaciones posteriores del fyrd, las bandas entrenadas, la milicia o la Guardia Nacional, no tuvieran que hacer frente a una gran invasión.

Sandra M. Dunkin