Fuerza totalmente voluntaria

Fuerza de todos los voluntarios. En 1973, el secretario de Defensa Melvin Laird anunció la formación de la Fuerza Totalmente Voluntaria (AVF) y el fin del servicio militar obligatorio que había sido la base principal del ejército estadounidense de la Guerra Fría. Aunque el voluntariado había sido la tradición militar estadounidense en tiempos de paz antes de 1940, la AVF representó el primer intento de la nación de mantener una fuerza permanente de forma completamente voluntaria.

El anteproyecto de la AVF fue preparado por la Comisión sobre una Fuerza Armada Totalmente Voluntaria del presidente Richard M. Nixon, nombrada en 1969. Impulsada por la presión política para poner fin al anteproyecto y un compromiso ideológico con las fuerzas del libre mercado, la comisión encabezada por Thomas Gates había llegó a la conclusión de que una fuerza de voluntarios, respaldada por la posibilidad de reintroducir el reclutamiento, era preferible a una fuerza mixta de reclutas y voluntarios, y que, según la dinámica del mercado laboral, era económicamente viable formar un ejército de voluntarios. La Comisión Gates también creía que el fin del servicio militar obligatorio no tendría un efecto importante en la composición racial o de género del servicio.

En 1973, la economía estadounidense estaba en problemas, el desempleo juvenil era alto, el salario militar de nivel de entrada era comparable al salario civil, y la Fuerza de Todos los Voluntarios inicialmente pareció ser un éxito. Hubo aumentos importantes en la representación de afroamericanos y mujeres. Se mantuvo una estructura de reserva para el servicio militar obligatorio, pero los militares se volvieron más dependientes de los componentes de la reserva como su base principal para la movilización. Estos también experimentaron importantes aumentos en el personal femenino y de minorías.

A fines de la década de 1970, se recortaron los fondos para la contratación y el poder adquisitivo de la persona alistada promedio disminuyó. En 1976, el GI Bill terminó; Simultáneamente, se introdujo una nueva prueba de selección y clasificación, que había sido mal calibrada. La calidad del reclutamiento declinó y, en 1979, el ejército se quedó a 17,000 soldados por debajo de su objetivo de reclutamiento: el peor año de reclutamiento en la historia de la posguerra. Durante este período, la fuerza fue tachada de "ejército hueco".

Una recuperación a principios de la década de 1980 fue impulsada por aumentos salariales y nuevos incentivos educativos para el alistamiento. En 1983, en el décimo aniversario de la Fuerza Totalmente Voluntaria, el Secretario de Defensa Caspar Weinberger anunció que sobre la base de este éxito, el Departamento de Defensa ya no usaría el título "Fuerzas Armadas Totalmente Voluntarias", sino simplemente "Fuerzas Armadas . " En la década siguiente, el entorno de contratación siguió siendo relativamente deficiente y la calidad de la contratación fue, en el mejor de los casos, estable, en una fuerza cada vez más pequeña.

El ejército en 1973 tenía unos 800,000 soldados; en 1990 todavía tenía 732,000. Después del final de la Guerra Fría, el presidente Bill Clinton propuso reducir el ejército a 491,000 soldados para 1999. El total de FAV se redujo de 2 millones en 1975 a 1.5 millones en 1996. La fuerza de voluntarios más pequeña ha participado en un mayor número de operaciones en los últimos años, incluido el uso de 30,000 soldados en la invasión de Panamá en 1989 para apoderarse de Manuel Noriega y alrededor de 650,000 estadounidenses (activos y de reserva) en la Guerra del Golfo Pérsico en 1990-91.
[Véase también Conscripción.]

Bibliografía

Jerald G. Bachman, John D. Blair, y David R. Segal, The All-Volunteer Force, 1977.
John B. Keeley, ed., The All-Volunteer Force and American Society, 1978.
William Bowman, Roger Little y G. Thomas Sicilia, eds., The All-Volunteer Force After a Decade, 1986.

David r. Segal