Fuertes de la frontera francesa

Fuertes de la frontera francesa. Mientras los españoles, holandeses e ingleses luchaban por establecerse en América del Norte, los franceses construyeron un poderoso dominio en el valle del río San Lorenzo en el siglo XVII. En 1672, Nueva Francia tenía más de cinco mil colonos. Luego, Jacques Marquette y Louis Joliet descubrieron el río Mississippi al año siguiente. En 1682, Sieur de La Salle llegó al Golfo de México y reclamó el Valle del Mississippi para Luis XIV.

Los fuertes figuraron de manera importante en la estrategia imperial de Francia. Las bases en Kingston, Ontario (1673) y Saint Joseph, Michigan (1679), junto con Fort Saint Louis y Fort Crèvecoeur en Illinois (1680-1682), salvaguardaron el control económico y militar de un imperio en crecimiento. Fort Biloxi (Mississippi) fue fundado en 1699, Mobile en 1702 y Nueva Orleans en 1717. Entre 1701 y 1721, los franceses ocuparon puntos estratégicos en Fort Pontchartrain (Detroit), Fort Michilimackinac (Michigan), Fort de Chartres (Illinois), y Fort Niagara (Nueva York).

A medida que avanzaba el siglo XVIII, el valle de Ohio surgió como un punto de peligro para los franceses. Los colonos ingleses habían encontrado rutas a través de las montañas Allegheny y habían forjado alianzas competitivas con los nativos americanos. En rápida sucesión, los ingleses establecieron numerosos fuertes en Pensilvania, incluidos Presque Isle (Erie), Le Boeuf (Waterford), Machault (cerca de Venango), Venango y Duquesne (Pittsburgh). La rivalidad francesa y británica se aceleró rápidamente de protestas a golpes. La Guerra Francesa e India comenzó en esta área y terminó con la caída total de Nueva Francia. Los fuertes de la frontera francesa pasaron a manos inglesas o al olvido. En la lucha por el dominio del continente, los fuertes habían jugado un papel importante; en muchos casos, las grandes ciudades —Pittsburgh, Detroit, Saint Louis, Nueva Orleans— ocupan los sitios de sus empalizadas desaparecidas.

Bibliografía

Eccles, William J. Los franceses en América del Norte, 1500–1783. East Lansing: Michigan State University Press, 1998. McDermott, John F., ed. Los franceses en el valle de Mississippi. Urbana: Prensa de la Universidad de Illinois, 1965.

MMQuaife/Arkansas