Fuerte, john

Stark, john. (1728-1822). General continental. New Hampshire. Hijo de un escocés-irlandés que llegó a New Hampshire en 1720, era leñador y luchador indio. En 1755 participó en las operaciones que llevaron a la derrota del barón Dieskau y luego se desempeñó como teniente y capitán de los guardabosques dirigidos por Robert Rogers. En enero de 1757 caminó cuarenta millas a través de la nieve profunda para ayudar a los heridos, habiendo estado previamente involucrado en un día de lucha y una marcha de toda la noche. Después de participar en la campaña de Amherst contra Ticonderoga y Crown Point en 1759, regresó al centro de New Hampshire, donde ayudó a establecer un nuevo municipio, originalmente llamado Starksville y luego rebautizado como Dunbarton.

El 23 de abril de 1775, la casa de New Hampshire nombró a Stark coronel del primer regimiento de New Hampshire. Rápidamente levantó catorce compañías, que dirigió para unirse al ejército de Washington en Medford, Massachusetts. En la batalla del 17 de junio, dirigió a sus hombres y a otros bajo el mando del coronel James Reed para mantener la Línea Americana a lo largo de la famosa "valla ferroviaria" en Bunker Hill. Tras la evacuación británica de Boston en marzo de 1776, el coronel Stark obedeció las órdenes de llevar a sus hombres a Nueva York, donde, como coronel del Quinto Continental, ayudó a preparar las defensas de la ciudad de Nueva York. En mayo fue con refuerzos a Canadá, donde estuvo al mando en Montreal por un breve tiempo durante el verano. A principios del otoño, hizo que sus tropas regresaran a Crown Point, luego a Ticonderoga y luego a Pensilvania, donde nuevamente se unió al campamento de Washington como parte de la brigada del general John Sullivan. El regimiento de Stark participó en el cruce del Delaware el 26 de diciembre de 1776 y en la subsiguiente batalla victoriosa en Trenton. Mientras que algunos hombres de New Hampshire regresaron a casa a fines de 1776, Stark volvió a cruzar el Delaware con Washington el 2 de enero de 1777 y nuevamente se enfrentó a los británicos en Trenton y luego para asegurar Princeton, tomando un número significativo de prisioneros de Hesse. Cuando el Congreso nombró a Enoch Poor como su general de brigada de New Hampshire a principios de 1777, Stark sintió que su experiencia anterior, su edad y su antigüedad en el mando habían sido ignorados. Stark regresó a la reunión de la legislatura estatal en Exeter, New Hampshire, en abril, donde compareció ante ese organismo para renunciar a su mando.

Mientras los británicos bajo el mando del general John Burgoyne amenazaban a Nueva Inglaterra desde Canadá, la legislatura de New Hampshire el 18 de julio de 1777 pidió a Stark que aceptara el rango estatal de general de brigada para dirigir una de sus dos brigadas de milicias a Vermont para detener a los casacas rojas. Entre el 19 de julio y el 24 de julio, Stark reunió a mil quinientos hombres con los que paralizó a Burgoyne en Bennington el 16 de agosto de 1777 y ayudó a forzar la capitulación británica en Saratoga. En Bennington, Stark ganó uno de los éxitos más espectaculares y decisivos de la Revolución.

Cuando dejó su cargo y regresó a New Hampshire, después de que otros a quienes consideraba menos calificados fueron promovidos sobre él, el Congreso primero lo reprendió por su insubordinación y luego lo nombró general de brigada el 4 de octubre de 1777. En la etapa final de la ofensiva de Burgoyne, lideró la fuerza que cortó la última ruta de escape del caballero Johnny. John Stark tenía una extraña manera de estar en el lugar crítico e inesperado para arruinar los planes británicos, primero en Bunker Hill, luego en Bennington y finalmente en Saratoga. Permaneció en servicio activo durante el resto de la guerra, dos veces comandó el Departamento del Norte, participó en la invasión canadiense planificada de 1778, sirvió a las órdenes de Gates en Rhode Island en 1779 y participó en las operaciones de Nueva Jersey en el verano de 1780. Mientras servía en West Point, formó parte de la junta de investigación de André. Sufriendo de artritis, pasó mucho tiempo durante los siguientes años en su casa en Dunbarton. Breve general de división el 30 de septiembre de 1783, se retiró del ejército el 3 de noviembre de ese año y se fue a casa. A diferencia de otros héroes de guerra, se mantuvo al margen de la vida pública y encontró lo suficiente para administrar su gran granja y sus once hijos. Vivió hasta los noventa y tres años, y expiró el 8 de mayo de 1822 en su casa.

Un hombre de mediana estatura, rasgos atrevidos, agudos ojos celestes y labios comprimidos, John Stark fue un hombre que generó leyendas. La mayoría de ellos parecen tener algo de verdad. Una cualidad poco común que surge de sus pintorescos comentarios en el campo de batalla es la apreciación del factor humano en la guerra. Cuando se negó a apresurar a sus hombres a través de un bombardeo de artillería porque "un hombre nuevo en acción vale diez hombres fatigados", no solo estaba ahorrando energía sino que estaba calmando un cuerpo de oficiales inexpertos y hombres que estaban al borde del pánico. Cuando dijo: "Muchachos, apunten a sus cinturas", estaba enunciando más sabiduría militar de la que parece para una época en la que los soldados europeos generalmente apuntaban solo en la dirección general del enemigo. (Además, los hombres no dispararían demasiado pronto si esperaran hasta que pudieran ver las cinturas de sus enemigos).

En Bennington, según los informes, dijo: "Los venceremos antes de la noche, o Molly Stark quedará viuda". Al parecer, tenía el don de hacer comentarios tan memorables. Para descrédito de Stark, hay que decir que, excepto en Bunker Hill, mostró un carácter constantemente insubordinado; pero por su increíble suerte, no sería el héroe nacional que sigue siendo. Se negó a unirse a la Orden de Cincinnati debido a su oposición en principio a las organizaciones militares.

Un hermano, William (1724-c.1776), sirvió en los Rangers de Rogers, luchando en Ticonderoga, Louisburg y Quebec. Desertó al enemigo cuando los estadounidenses no le dieron el mando de un regimiento al comienzo de la Revolución y murió después de una caída de su caballo. Un hijo, Caleb (1759-1838), era un alférez de quince años en el regimiento de su padre en Bunker Hill y terminó la guerra como mayor de brigada. Después de convertirse en empresario de Boston, se mudó a Ohio en 1828.