Frente nacional

El 21 de abril de 2002, un terremoto político sacudió a Francia. En la primera vuelta de las elecciones presidenciales, el candidato del Frente Nacional, Jean-Marie Le Pen, quedó en segundo lugar, por detrás del presidente en ejercicio, Jacques Chirac, y por delante del favorito, el candidato del Partido Socialista, el primer ministro Lionel Jospin. En respuesta a este resultado decepcionante, Jospin anunció inmediatamente su retiro de la vida política. El resultado de la segunda vuelta (segunda vuelta), tras las masivas manifestaciones callejeras contra el Frente Nacional, fue sin duda una victoria abrumadora para Chirac, que obtuvo el 82.2 por ciento de los votos emitidos en comparación con el 17.8 por ciento de Le Pen. Pero todavía significaba que en un país muy dado a promocionarse como modelo de democracia, la extrema derecha podría obtener casi una quinta parte de los votos franceses. Tampoco se trataba de una novedad: durante los veinte años anteriores, el Frente Nacional se había convertido en un actor importante entre las fuerzas políticas de Francia, y Francia, por extensión, había adquirido uno de los distritos electorales de extrema derecha más grandes de un país europeo. El líder del Frente Nacional era ciertamente una persona talentosa, pero le tomó mucho tiempo traducir ese talento en papeletas. Baste recordar que el Frente, que Le Pen había presidido desde su fundación en 1972, no logró durante más de diez años obtener más del 1% de los votos emitidos en las elecciones; de hecho, en las elecciones presidenciales de 1981, Le Pen ni siquiera pudo reunir las quinientas firmas que exige la ley para postularse.

Recién en 1984 el Frente Nacional inició su rápido ascenso. Un presagio de lo que vendrá fue el desempeño de Le Pen en las elecciones municipales de 1982, cuando obtuvo el 11.3 por ciento de los votos en el distrito 20 (o distrito) de la clase trabajadora de París. En 1984, a nivel nacional, el partido obtuvo el 10.95 por ciento de los votos emitidos en las elecciones parlamentarias europeas. En las contiendas presidenciales, el porcentaje de votos del Frente alcanzó el 14.39 por ciento en 1988 y el 15 por ciento en 1995, mientras que en las elecciones legislativas de 1997 llegó al 15.24 por ciento. Estos porcentajes representan millones de ciudadanos franceses, más de 4.5 millones en 1995. Todos los partidos políticos franceses tienen una alta rotación de simpatizantes, pero este rasgo es aún más marcado en el caso del Frente Nacional, en vista del cual se puede concluir que una proporción muy significativa de los franceses ha votado al menos una vez desde la década de 1980 por la extrema derecha. El Frente se ha convertido en una característica permanente del panorama político francés.

¿Cómo se explica esto? Una consideración es la propensión del Frente Nacional a atraer votos de protesta. Para una parte del electorado, un voto por el Frente no ha sido más que una expresión de descontento, arrojada en la confiada expectativa de que el partido no llegaría al poder. Es digno de mención, sin embargo, que el Partido Comunista Francés antecedió al Frente como receptor de votos de protesta. El ascenso del partido de Le Pen fue inversamente proporcional al declive de los comunistas: al menos hasta cierto punto, los dos partidos eran como vasos comunicantes. En las elecciones europeas de 1984, el Frente Nacional quedó justo detrás de los comunistas, y en las legislativas de 1986 los superó. Por supuesto, esto no quiere decir que los votantes comunistas se pasaron en masa al Frente; muchos, de hecho, se pasaron a los socialistas oa los pequeños partidos de extrema izquierda. Sin embargo, finalmente llegó un momento en que muchos más trabajadores votaban por el Frente Nacional que por el Partido Comunista. El modelo soviético ya no ofrecía ninguna promesa, y muchos votantes de la clase trabajadora se sintieron seducidos por la denuncia de Le Pen de "inmigración, inseguridad, desempleo" y por sus alardes de la supuesta solución: "los franceses primero". El fracaso del Partido Socialista en cumplir su promesa de "cambiar la vida" después de su triunfante victoria en 1981 simplemente fortaleció el atractivo del Frente, especialmente porque los socialistas eran vulnerables a la acusación de que desatendían los temas de seguridad pública e inmigración.

En cualquier caso, no puede haber duda de que el crecimiento del Frente Nacional fue el resultado de la incorporación de un gran número de votantes sólidamente de clase trabajadora a la circunscripción tradicional del partido de católicos conservadores y derechistas motivados por la nostalgia de la Francia de Vichy o la Argelia francesa. . La composición del Frente explica el hecho de que, veinte años después de su primera irrupción en la escena política francesa, sigue siendo un factor a tener en cuenta y en varias ocasiones ha provocado la confusión en las instituciones políticas francesas. El Frente Nacional ha sobrevivido al impacto electoral más o menos a largo plazo de muchos temas controvertidos, entre ellos los excesos verbales de Le Pen y el racismo desnudo que traicionan, el apoyo del partido a Saddam Hussein en la primera Guerra del Golfo, la profanación del cementerio judío. en Carpentras (ampliamente atribuido al Frente), y sobre todo la escisión de 1998, cuando una parte de los partidarios del partido se fue bajo el liderazgo de Bruno Mégret y formó el Movimiento Nacional y Republicano (MNR). Solo el tiempo dirá si el Frente Nacional podrá sobrevivir a la partida de su anciano jefe, que tenía setenta y seis años en 2004.