Frente de casa

Home Front es un término que describe la actividad civil doméstica durante tiempos de guerra. Durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), el frente interno de EE. UU. Estuvo marcado por un propósito nacional que unía a los estadounidenses detrás de los esfuerzos de las potencias aliadas (Estados Unidos, Gran Bretaña, Rusia y China, entre otras) para derrotar a las potencias del Eje ( Alemania, Italia y Japón). El sacrificio y el patriotismo de los estadounidenses promedio se combinaron con el dinamismo y la flexibilidad de la empresa privada para impulsar la producción de guerra nacional. Más de 7 millones de los 8 millones de desempleados estadounidenses en 1940 regresaron al trabajo en 1944. Casi 3.5 millones de los nuevos empleados eran mujeres. La imagen popular de Rosie la remachadora trabajando en aviones, tanques y barcos encarnaba la contribución de las trabajadoras a la producción de guerra industrial. Los trabajos pagaban a ambos sexos un 25 por ciento más al final de la guerra que al principio. Sin embargo, la inflación estaba aumentando tan rápidamente que el gobierno federal impuso un techo a los precios, salarios y rentas. El Congreso también estableció la estructura tributaria moderna de la nación durante la guerra, imponiendo un impuesto sobre la renta fuertemente graduado que por primera vez cubrió a la mayoría de los grupos de ingresos medios y bajos. Como resultado, el número de familias que pagan impuestos sobre la renta se cuadruplicó y la cantidad de impuestos que pagaron se multiplicó por veinte.

El racionamiento gubernamental de productos escasos y valiosos, como gasolina, caucho, carne, azúcar y cuero, también puso a prueba la determinación de los civiles en el frente interno. Pero el ingenio y el espíritu empresarial detrás del sistema capitalista de Estados Unidos ayudaron a los civiles a ver más allá de los inconvenientes diarios para tener una visión más amplia. Por ejemplo, los Aliados tuvieron que idear una forma eficiente de transportar personal, vehículos y equipos a través de los océanos para invadir Europa, África y el Pacífico Sur. Andrew Higgins, un fabricante de barcos de Luisiana, convenció a los reacios oficiales de la Marina de que le entregaran la producción de barcos de transporte. Integró una fuerza laboral de 30,000 negros, mujeres y hombres, y pagó el mejor salario sin importar el sexo o el color de la piel. Un enorme letrero colgaba sobre las líneas de montaje: "El hombre que se relaja está ayudando al Eje". La fábrica de Higgins produjo más de 20,000 buques de transporte en cuatro años. El general Dwight D. Eisenhower (1890–1969) luego dio crédito a Higgins y sus trabajadores por haber ganado la guerra.

Cientos de otras industrias estadounidenses también convirtieron negocios civiles en manufactura en tiempos de guerra, produciendo 44 mil millones de rondas de municiones, 20 millones de armas pequeñas, 2.5 millones de camiones, 300,000 aviones, 100,000 tanques y 90,000 barcos. Pero el celo resuelto no siempre fue una ventaja. Para minimizar el sabotaje y el espionaje domésticos, el presidente Franklin D. Roosevelt (1882-1945) emitió una orden ejecutiva en febrero de 1942 autorizando el traslado forzoso de aproximadamente 110,000 estadounidenses de ascendencia japonesa. Fueron trasladados desde lugares estratégicos del país a campos de reubicación en el interior, donde fueron detenidos como prisioneros sin audiencia ni juicio. A pesar de su maltrato, muchos de los japoneses estadounidenses detenidos mantuvieron su patriotismo, levantando las barras y estrellas cada mañana en el campamento y cantando el himno nacional. Algunos detenidos contribuyeron al esfuerzo de guerra, ayudando a desarrollar un caucho sintético para aumentar el suministro cada vez menor de caucho natural de los Aliados. Más de 17,000 japoneses-estadounidenses fueron liberados de la detención para unirse al ejército de los EE. UU. Durante una campaña en Italia, los soldados japoneses-estadounidenses ganaron 3,000 corazones púrpura, 810 estrellas de bronce, 342 estrellas de plata y 47 cruces de servicio distinguido en el campo de batalla. Aunque la Corte Suprema de Estados Unidos confirmó la constitucionalidad de la reubicación y detención forzosas, en 1988 el gobierno federal emitió una disculpa por el episodio y ofreció pagar daños monetarios a las víctimas y sus familias.

Los estadounidenses fueron patriotas durante la guerra y más unidos que nunca. Para aumentar la productividad, las fábricas permanecían abiertas durante un segundo o tercer turno, y los trabajadores agregaban largas horas extra. La promesa de Roosevelt en 1940 de construir 50,000 aviones fue recibida con asombro. Al final se construyeron 300,000. El producto nacional bruto se duplicó de $ 101 mil millones en 1940 a $ 214 mil millones en 1944. El igualitarismo fue la regla en los años de guerra, reforzado por el racionamiento, la escasez, los controles de precios y el universalismo del servicio militar.

compañero de Oxford en la Segunda Guerra Mundial, 1995