Freeman, elizabeth (mamá bett, mumbet)

do. 1744
28 de diciembre 1829

Como demandante en un juicio, mamá Bett, una esclava, se unió a un trabajador negro llamado Bront para demandar por su libertad en 1781. Después de ganar ese caso, adoptó el nombre de Elizabeth Freeman. La victoria fue un paso significativo en la abolición de la esclavitud en Massachusetts, aunque la decisión final de la Corte Suprema de Massachusetts de que la nueva constitución estatal prohibía la esclavitud llegó en otro caso.

Freeman nació esclavo en el estado de Nueva York y en 1758 parece haber pasado a la posesión de John Ashley de Sheffield, Massachusetts, un juez del Tribunal de Pleas Comunes de 1761 a 1781. Freeman nunca aprendió a leer ni a escribir, pero ella escuchó discusiones sobre la Declaración de Derechos y la constitución de Massachusetts, que fue adoptada en 1780. Consideró que el lenguaje acerca de que todas las personas fueron creadas libres e iguales bien podría aplicarse a ella.

En 1780, la Sra. Ashley se enojó y golpeó a la hermana de Freeman con una pala caliente; Freeman se quemó en el brazo cuando ella intervino. Al salir de la casa, demandó su libertad en un caso visto el 21 de agosto de 1781. Ganó. Su abogado era Theodore Sedgwick, padre de Theodore Sedgwick Jr., un destacado abolicionista. Freeman se convirtió en sirviente de la familia Sedgwick y los siguió hasta Stockbridge en 1785. Cuando Freeman se retiró, había acumulado suficiente dinero para comprar una casa pequeña. Ella menciona bisnietos en el testamento que firmó con una cruz el 18 de octubre de 1829. Fue enterrada en la parcela de la familia Sedgwick en el cementerio de Stockbridge.

Véase también 1860; Esclavitud y Constitución

Bibliografía

Dermus, Betty. "Algunos de nosotros somos valientes". Esesence 28, no. 10 (1998): 84.

Johns, Robert L. "Elizabeth Freeman, 'Mum Bett', 'Mumbet'". Mujeres afroamericanas notables, editado por Jessie Carney Smith. Detroit: Gale, 1992.

Logan, Rayford W. "Elizabeth [Mumbet, mamá Bett] Freeman". En Diccionario de biografía de negros americanos, editado por Rayford W. Logan y Michael R. Winston. Nueva York: Norton, 1982.

robert l. johns (2001)
Bibliografía actualizada