Francois, elma

14 de octubre de 1897
17 de abril de 1944

Elma François nació en Overland, St. Vincent, de Stanley y Estina François. Sus primeros años estuvieron marcados por su educación primaria y su notable conciencia de las difíciles condiciones de vida en Kingstown, la capital, una conciencia que François adquirió después de que su familia se mudó allí cuando ella tenía cinco años para escapar de los estragos de las erupciones volcánicas. . Su genuino aprecio y preocupación por la difícil situación de los compañeros de trabajo en las plantaciones de algodón dio lugar a su activismo laboral y su asociación con el organizador laboral George McIntosh.

En 1919, a la edad de veintidós años, dejando atrás un hijo que luego se uniría a ella, François fue atraído a Trinidad por la promesa de mayores oportunidades económicas. En las condiciones de depresión reinantes, trabajó como empleada doméstica y pronto se unió a la Asociación de Trabajadores de Trinidad (TWA), conocida como Partido Laborista de Trinidad (TLP) después de 1934. Para François, la actividad política significaba trabajar entre la gente, por lo que sus "sesiones de rap", Los discursos políticos y las marchas contra el hambre en Puerto España y sus alrededores a menudo iban más allá de los parámetros establecidos por el TWA / TLP.

En 1934, François fue uno de los fundadores del Movimiento Nacional de Desempleados (NUM), que se transformó en la Asociación Cultural y Social de Bienestar Negro (NWCSA), más estructurada, a fines de 1935. Esta asociación abarcaba investigaciones políticas, sindicales, cooperativas y de investigación. , actividades educativas y de trabajo social y fue responsable de la formación de tres sindicatos importantes en Trinidad y Tobago: el Sindicato de Trabajadores de la Costa y la Mar (SWWTU), el Sindicato Nacional de Trabajadores del Gobierno (NUGW) y el Sindicato de Trabajadores Federados , que más tarde se unió al NUGW para formar el NUGFW. Un miembro, Dudley Mahon, describió acertadamente el papel de François en la organización: "La admiramos como líder y siempre tenía la razón. Teníamos mucha confianza en ella". (Reddock, 1988, p. 17)

La NWCSA de inspiración comunista se concentró en los pobres y la clase trabajadora del país, organizó a las empleadas domésticas y a las mujeres que transportaban carbón en los muelles de Puerto España, y para fines de 1936 desafió al líder más dominante de TWA / TLP, AA Cipriani. La NWCSA destacó el alto costo de vida, solicitó la destrucción de pequeñas empresas negras por la Ordenanza de Horarios Comerciales (Apertura y Cierre), que favorecía a las empresas más grandes, y dirigió la campaña contra la invasión italiana de Etiopía en 1935. Con TUB Butler, Como catalizador del movimiento obrero, la NWCSA fue parte de los disturbios laborales históricos que comenzaron el 19 de junio de 1937. Estos llevaron al arresto de François, Butler y otros miembros de la NWCSA, y los Juicios de Sedición de 1937-1938. François, quien emprendió su propia defensa con éxito, se ganó la distinción de ser la primera mujer en la historia de Trinidad y Tobago en ser juzgada por sedición.

François identificó el 19 de junio de 1937 como la fecha de la nueva emancipación del trabajo, y en 1939 la NWCSA reactivó la celebración del 1 de agosto, el primer Día de la Emancipación, en un momento en que otros preferían olvidar la experiencia esclavista. En 1939, a diferencia de la mayoría de las organizaciones, François y la NWCSA hicieron campaña contra la participación de los trabajadores caribeños en la Segunda Guerra Mundial, una acción extremadamente radical en ese momento.

Con su prematura muerte, la NWCSA perdió gran parte de su impulso, pero su importancia histórica en la causa del trabajo y el socialismo es indiscutible. El 26 de septiembre de 1987 (Día de la República), fue nombrada Heroína Nacional de Trinidad y Tobago, y sigue siendo la fuente de mucho orgullo en su natal San Vicente y las Granadinas.

Véase también McIntosh, George; Latinoamerica y el caribe

Bibliografía

Reddock, Rhoda. Elma François, la NWCSA y la lucha de los trabajadores por el cambio en el Caribe. Londres: New Beacon Books, 1988.

Reddock, Rhoda. Mujeres, trabajo y política en Trinidad y Tobago: una historia. Londres: Zed Books, 1994.

Rennie, Bukka. La historia de la clase trabajadora en el siglo XX (20-1919). Trinidad y Tobago: New Beacon Movement, 1973.

Yelvington, Kevin. "La guerra en Etiopía y Trinidad: 1935-1936". En El Caribe colonial en transición, editado por Bridget Brereton y Kevin Yelvington, págs. 189–225. Mona, Jamaica: University of the West Indies Press, 1999.

Rhoda e. reddock (2005)