François duc de la rochefoucauld

El moralista francés François, Duc de LaRochefoucauld (1613-1680), es más conocido por sus "Máximas", que presenta una visión desilusionada de la humanidad.

François de La Rochefoucauld nació en París el 15 de septiembre de 1613. Prestó servicio militar en Italia y en otros lugares y participó en varias intrigas de la corte durante las décadas de 1630 y 1640. Al enterarse de los primeros episodios de la Fronde, u oposición revolucionaria a la Regencia y su primer ministro, el cardenal Mazarin, se unió a los Frondeurs en diciembre de 1648. Durante la acción militar muy compleja y las intrigas que siguieron, resultó herido al intentar romper el bloqueo. de París y organizó la brillante pero infructuosa defensa de Burdeos contra los ejércitos reales. En fases posteriores de la Fronda, La Rochefoucauld volvió a ser gravemente herida en la batalla del Faubourg Saint-Antoine en 1652.

Con mala salud, La Rochefoucauld pasó los siguientes años trabajando principalmente en su Memorias (publicado por primera vez, sin su consentimiento, en 1662). A medida que fue recuperando gradualmente la tolerancia de la Corona, llegó a frecuentar varios salones literarios parisinos. De las discusiones del precioso y hombres de letras en los salones, así como sus propias lecturas y reflexiones, destiló su famoso Máximas, que publicó por primera vez en 1665.

Una colección de poco más de 500 dichos y reflexiones sobre diversos temas, La Rochefoucauld Máximas critica ampliamente virtudes humanas como la valentía, la amistad, el altruismo y el amor. Todos ellos, afirma, están motivados por el interés propio o la autoestima, el famoso amor propio que, según La Rochefoucauld, subyace a toda acción y pensamiento humanos. En lugar de las virtudes morales que ataca, La Rochefoucauld parece valorar sólo una intelectual, la de la lucidez. Si el hombre no puede ayudar a los demás sin hipocresía o amar a los demás sin amarse más a sí mismo, al menos puede esperar comprender sus motivos y los de los demás por lo que son. Como afirma en una de sus máximas más conocidas, el talento soberano consiste en comprender el precio de las cosas, es decir, en ver a través de la hipocresía y el autoengaño la naturaleza de las cosas tal como son.

Después de muchos años en París, durante los cuales pudo haber contribuido en algo a las novelas de su gran y buena amiga Madame de La Fayette, La Rochefoucauld murió la noche del 16 de marzo de 1680 en París.

Otras lecturas

La Rochefoucauld's Máximas fue traducido al inglés por Louis Kronenberger (1936), por FG Stevens (1957) y por LW Tancock (1959). El trabajo definitivo sobre La Rochefoucauld es quizás Will G. Moore, La Rochefoucauld (1969). También son útiles Morris Bishop, La vida y aventuras de La Rochefoucauld (1951) y la hermana Mary Francine Zeller, Nuevos aspectos del estilo en las máximas de La Rochefoucauld (1954). □