Francisco el flechazo

Francis La Flesche (c. 1857-1932) fue uno de los primeros nativos americanos en tener una carrera como investigador.

Francis La Flesche fue uno de los primeros nativos americanos en tener una carrera notable como investigador y escritor de libros académicos. Este logro fue aún más notable en vista del hecho de que solo tenía unos pocos años de educación primaria y secundaria en una escuela misionera india, seguidos muchos años más tarde por una formación académica en derecho mientras trabajaba como secretario del gobierno federal en Washington. , DC Con la ayuda de su extraordinaria familia y un amigo devoto, se transformó en un etnólogo muy respetado.

Nació en la reserva india de Omaha, a unas 70 millas al norte de la actual ciudad de Omaha, Nebraska, hijo de Joseph La Flesche (Estamahza u "Ojo de Hierro") y Elizabeth Esau (Ta-in-ne). El obituario de La Flesche en el Antropólogo americano da su fecha exacta de nacimiento como el 25 de diciembre de 1857, pero no es absolutamente seguro que incluso el año sea correcto debido a la ausencia de registros oficiales para ese período. Su padre, de sangre mitad Omaha y mitad francesa, era el jefe principal de la tribu Omaha, y su madre, una Omaha de pura sangre, era la segunda de al menos tres esposas de Joseph. La Flesche era medio hermano de la activista de derechos indígenas Susette La Flesche Tibbles y de la médica y misionera Susan La Flesche Picotte. Participó en muchas de las actividades y rituales tribales tradicionales cuando era niño y adolescente, como la participación en varias de las últimas grandes cacerías de búfalos antes de que los cazadores blancos causaran la casi extinción de los animales. Sin embargo, su padre estaba decidido a que todos sus hijos aprendieran a vivir en el mundo del hombre blanco. La Flesche asistió a la escuela misionera presbiteriana de la reserva, donde comenzó a estudiar inglés, idioma del que llegó a tiempo de tener un dominio impresionante.

La Flesche tuvo su primera exposición importante a la civilización blanca en 1879, cuando él y su media hermana Susette se desempeñaron como intérpretes del Ponca Chief Standing Bear en su famosa gira de conferencias en Chicago, Boston, Nueva York, Washington y otras ciudades. Fue en este momento que La Flesche conoció a Alice Cunningham Fletcher, la etnóloga pionera y defensora de los derechos de los indios, con quien mantendría una relación cercana hasta su muerte en 1923. También llamó la atención de Samuel Jordan Kirkwood, un Senador de los Estados Unidos por Iowa que, cuando se convirtió en Secretario del Interior en 1881, nombró a La Flesche como secretario de la Oficina de Asuntos Indígenas. Durante el resto de su vida, Washington, DC, fue su lugar de residencia, aunque a menudo pasaba tiempo trabajando en varias reservaciones indias y siempre regresaba a la reserva de Omaha para pasar las vacaciones.

Comenzó la colaboración con fletcher

La Flesche se casó dos veces pero pronto se separó de cada una de sus esposas. La relación personal, así como profesional, más cercana de su vida fue con Alice Fletcher, una mujer unos 20 años mayor que él. Quedó lisiada de reumatismo a principios de la década de 1880 y La Flesche se convirtió en su íntima colaboradora e intérprete, brindándole no solo asistencia física en sus frecuentes viajes a las reservas indígenas, sino también en sus esfuerzos por mejorar la condición de los indígenas y en sus estudios posteriores de la vida de los indios de las llanuras. Hizo gran parte de la investigación durante un período de unos 20 años que finalmente dio como resultado el monumental estudio La tribu Omaha, publicado en 1911 con él y Fletcher como coautores. Era particularmente hábil en persuadir a los líderes tribales ancianos del Omaha para que revelaran las palabras y ceremonias de los antiguos rituales tribales, que estaban desapareciendo rápidamente. Alice Fletcher finalmente propuso adoptar legalmente a La Flesche como su hijo, un plan que fracasó solo porque no quería cambiar su apellido, como lo requería la ley. A partir de 1891, vivieron juntos con otra compañera en una casa en Washington. La Flesche también estudió en la facultad de derecho de la Universidad Nacional en Washington y obtuvo una licenciatura en derecho en 1892 y una maestría en 1893.

En 1900 La Flesche publicó su primer libro como autor único: Los cinco del medio, un encantador bosquejo autobiográfico de sus días escolares en la escuela misionera india de Omaha. No se vendió bien en ese momento, pero se reimprimió en 1963. Tras la publicación de La tribu Omaha en 1911, dirigió su investigación académica a la tribu Osage, un grupo estrechamente relacionado con los Omahas. En 1910 pasó de la Oficina de Asuntos Indígenas a la Oficina de Etnología Estadounidense de la Institución Smithsonian. Allí pudo dedicar su tiempo completo a una investigación exhaustiva sobre la tribu Osage, cuyos primeros resultados aparecieron en 1921 en La tribu Osage: Rito de los jefes; Dichos de los hombres antiguos. Los productos posteriores de sus estudios incluyeron un monumental Diccionario de la lengua de Osage, publicado en 1932, y Ceremonia de guerra y ceremonia de paz de los indios Osage, publicado póstumamente en 1939.

La amiga y mentora de La Flesche, Alice Fletcher, murió en 1923. Por lo tanto, no vivió para ver los numerosos honores que recibió por su trabajo en los Osages, incluida la membresía en la Academia de Ciencias de Washington y un doctorado honorario en letras de la Universidad. de Nebraska en 1926. Su propia salud comenzó a fallar en 1927 y finalmente sufrió varios accidentes cerebrovasculares paralíticos. Murió en la casa de su hermano menor en la reserva india de Omaha cerca de Macy, Nebraska, el 5 de septiembre de 1932. Fue enterrado en la reserva.

Otras lecturas

Dockstader, Frederick J., Grandes indios norteamericanos, Nueva York, Van Nostrand Reinhold, 1977; 144-145.

Verde, Norma Kidd, Familia de Iron Eye: Los hijos de Joseph La Flesche, Lincoln, Nebraska, Johnsen Publishing Company, 1969.

Mujeres americanas notables, 1607-1950: un diccionario biográfico, editado por Edward T. James y Janet Wilson James, Cambridge, Massachusetts, Harvard University Press, 1971; 630-633.

Alexander, Hartley B., "Francis La Flesche", Antropólogo estadounidense, 35, abril-junio de 1933; 328-331. □