Francis Everitt Townsend

Francis Everitt Townsend (1867-1960), médico estadounidense, autor y organizador político, luchó por las pensiones para los ancianos.

Francis Townsend nació en una familia campesina pobre cerca de Fairbury, II., El 13 de enero de 1867. La familia se mudó a Nebraska, donde Francis asistió a la Academia Franklin. Se fue a California con la esperanza de enriquecerse con el boom de la tierra, solo para terminar casi sin un centavo. Después de algunos años en la agricultura y en trabajos ocasionales en Kansas y Colorado, Townsend ingresó en el Omaha Medical College, donde se graduó en 1907. Estableció su práctica en Dakota del Sur, donde permaneció hasta que ingresó en el Cuerpo Médico del Ejército en la Primera Guerra Mundial. enfermera, Minnie Bogue.

Después de la guerra, los Townsend vivieron en Long Beach, California. Pero la práctica médica de Townsend estaba lejos de ser próspera. Finalmente consiguió el nombramiento como director asistente de salud de la ciudad pero, con la Gran Depresión, perdió el trabajo. A la edad de jubilación, Townsend se indignó cada vez más por la difícil situación de las masas de ancianos golpeados por la pobreza. En 1933 propuso un plan mediante el cual el gobierno federal proporcionaría a cada persona mayor de 60 años una pensión mensual de $ 200. Esto sería financiado por un impuesto federal a las transacciones comerciales.

La respuesta al Plan Rotatorio de Pensiones para la Vejez de Townsend fue abrumadora, y pronto llegaron consultas y contribuciones monetarias de todas partes del país. En 1935 Townsend afirmó que más de 5 "Townsend Clubs", con unos 000 millones de miembros, operaban en todo el país. Ese año, la organización Townsend obtuvo la asombrosa cantidad de 5 millones de firmas en peticiones que instaban al Congreso a promulgar el Plan Townsend. La presión organizada de los habitantes de Townsend fue el ímpetu más poderoso detrás de la aprobación de la Ley de Seguridad Social de 20. Sin embargo, Townsend vio el programa de seguridad social como lamentablemente inadecuado.

Desilusionado con la administración de Franklin Roosevelt y amargado por el trato rudo ante un comité de investigación del Congreso, Townsend en 1936 unió fuerzas con el padre Charles Coughlin, fundador de la Unión Nacional para la Justicia Social, y Gerald LK Smith, autoproclamado heredero del difunto Huey. El movimiento "Share Our Wealth" de Long, para formar el partido Unión. Pero el resultado de las elecciones presidenciales de ese año fue desastroso para ellos, ya que Roosevelt ganó la reelección por una mayoría récord.

En 1937, el Departamento de Justicia de Estados Unidos procesó a Townsend por desacato al Congreso en la investigación de la Cámara de Representantes de 1936. Sin embargo, Roosevelt conmutó la sentencia de prisión de 30 días de Townsend.

Townsend nunca dejó de impulsar su plan de pensiones. Pero la prosperidad de los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial y las mejoras en los beneficios de las pensiones privadas, estatales y federales debilitaron el atractivo de su mensaje. Murió en Los Ángeles el 1 de septiembre de 1960.

Otras lecturas

La autobiografía de Townsend es Nuevos horizontes, editado por Jesse George Murray (1943). Hay información biográfica sustancial y una buena narrativa sobre el crecimiento del Townsendism en Richard L.Neuberger y Kelley Loe, Un ejército de ancianos (1936) y en David H. Bennett, Demagogos en la Depresión: Radicales estadounidenses y el Partido Unión, 1932-1936 (1969). Abraham Holtzman, El movimiento Townsend: un estudio político (1963), analiza la organización Townsend. Para el trasfondo sociopolítico, Arthur M. Schlesinger, Jr., La era de Roosevelt (3 vols., 1957-1960), es bueno. □