Francis el mulo parlante

Mucho antes Señor ed (ver la entrada bajo 1960 — TV y Radio en el volumen 4), el caballo parlante que gobernaba las pantallas de televisión de Estados Unidos, otro animal parlante se ganó al público con sus respuestas atrevidas y su comportamiento servicial. Francis the Talking Mule, usualmente expresado por el actor Chill Wills (1902-1978), ayudó a su torpe compañero Donald O'Connor (1925-) a salir de situaciones humorísticas en una popular serie de comedias cinematográficas en las décadas de 1940 y 1950.

Los últimos cuarenta años del siglo XX vieron un aumento en el número de películas de "animales que hablan" y televisión (ver la entrada en 1940 — TV y radio en el volumen 3) programas, desde el caballo parlanchín Mr. Ed, que gobernó el establo de CBS en la década de 1960, hasta Babe, el cerdo parlanchín que protagonizó su propia película nominada al Oscar en 1995 El comediante Eddie Murphy (1961–) se ocupó de una gran cantidad de animales parlantes en su Dr. Dolittle películas. Sin embargo, nada de esta forma de entretenimiento hubiera sido posible sin el rastro trazado por Francis, el primer animal que habla de acción en vivo en Hollywood (ver la entrada en 1930 — Cine y teatro en el volumen 2). Los críticos descartaron las comedias como tontas, pero el público respondió y nació un nuevo género (categoría) de comedia.

En total, Francis hizo siete largometrajes para Universal Studios entre 1949 y 1956. En Francis (1949), su debut en la pantalla, la mula parloteante rescata a un soldado (O'Connor) en una misión secreta en Birmania (el país ahora conocido como Myanmar) durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45). La segunda característica, Francis va a las carreras (1951), lo involucró en travesuras en un hipódromo. Francis en West Point (1952) fue una comedia universitaria con un clímax emocionante ambientado en el juego de fútbol anual Army-Navy. Francis cubre la gran ciudad (1953) describió a O'Connor como un periodista salvado de un cargo de asesinato por un heroico Francis. Francis se une a los WAC (1954) hizo que O'Connor se reincorporara al ejército, con el burro balbuceante a cuestas. El próximo año Francis en la Marina fue la última película de O'Connor en la serie, un jugueteo marinero que también contó con un joven Clint Eastwood (1930–). La última película de la serie Francis fue 1956 Francis en la casa encantada. Mickey Rooney (1920–) reemplazó a O'Connor en el papel de compañero, mientras que Paul Frees (1920–1986) asumió la voz de Francis. La comedia de terror hizo que Francis frustrara a algunos falsificadores de arte.

Entonces, ¿cómo "habló" Francis? Años más tarde, se reveló que los técnicos en realidad tiraban de hilos adheridos a la boca del animal para hacer que sus labios se movieran. La voz en off se sincronizó más tarde (perfectamente sincronizada) con los movimientos de los labios de Francis. Fue un truco simple, pero la ilusión que creó mantuvo al público a carcajadas durante la mayor parte de una década.

"Robert E. Schnakenberg".

Para más información

Brode, Douglas. Películas de los años cincuenta. Nueva York: Carol Publishing, 1979.

Edelson, Edward. Grandes animales de las películas. Garden City, Nueva York: Doubleday, 1980.

Rothel, David. Grandes animales del mundo del espectáculo. San Diego: AS Barnes, 1980.