Frances fitzgerald

Frances FitzGerald (nacida en 1940) escribió uno de los libros más influyentes sobre la guerra de Vietnam que apareció mientras el conflicto aún estaba en curso.

Frances FitzGerald no tenía exactamente 32 años cuando su primer libro, Fuego en el lago: los vietnamitas y los estadounidenses en Vietnam (1972), fue publicado con elogios inmediatos y extraordinarios. Fuego en el lago fue aclamado por su "claridad asombrosa" por un crítico y como "una de las mejores descripciones y análisis de Vietnam jamás publicados en inglés" por otro. EL TIEMPO La revista estaba impresionada de que hubiera logrado "una mezcla tan fresca de compasión e inteligencia", e incluso el conservador Revisión Nacional, que lo detestaba, predijo acertadamente que su libro "se convertiría en un evangelio para el movimiento contra la guerra".

La joven cuya carrera acababa de dar un giro tan notable era una periodista con una notable experiencia familiar y personal. Su padre, Desmond FitzGerald, era subdirector de la Agencia Central de Inteligencia (CIA) y experto en el sudeste asiático. Su madre, Mary Endicott Peabody FitzGerald Tree, fue una ex embajadora estadounidense ante las Naciones Unidas. La propia FitzGerald se había graduado de Radcliffe College con una licenciatura, magna cum laude, en 1962. Cinco años más tarde ganó el primero de muchos honores, un premio del Overseas Press Club a la mejor interpretación de asuntos exteriores.

FitzGerald se preparó para el trabajo que le esperaba al visitar Vietnam dos veces como periodista independiente, durante un total de 16 meses, y al estudiar la historia y la cultura china y vietnamita con Paul Mus, a quien, como también a la memoria de su padre ella dedicaría Fuego en el lago. Su publicación resultó no solo en excelentes críticas, sino en toda una serie de honores, incluido un Premio Pulitzer por escritura de asuntos contemporáneos, un Premio Nacional del Libro y el Premio Bancroft por escritura histórica, todo en 1973. La Guerra de Vietnam todavía estaba afectando fuertemente la política de Estados Unidos. y la vida cultural en este momento, y un buen libro sobre ella estaba destinado a ganar una atención inusual. El premio Bancroft, por ejemplo, normalmente se otorga a un académico profesional en lugar de a un periodista.

Pero aunque los tiempos explican en parte el éxito de su libro, FitzGerald también se lo había ganado, no al revelar nueva información, sino al ver a Vietnam desde una perspectiva diferente. Más de la mitad de su libro se dedicó a explicar cómo el Frente de Liberación Nacional (NLF o Viet Cong, para la mayoría de los estadounidenses) se había adaptado a la cultura y tradiciones únicas de Vietnam. Como ella lo explicó, el marxismo no choca con los valores locales. Más bien, era altamente compatible con el confucianismo, la base del estilo de vida de Vietnam, con el partido comunista reemplazando al emperador como fuente de sabiduría y liderazgo. FitzGerald admiraba mucho al NLF. Aunque reconoció que había cometido atrocidades y que la "reforma" agraria en Vietnam del Norte implicaba una brutalidad considerable, minimizó las acciones del NLF. Su libro no es imparcial de ninguna manera, pero para un trabajo de incidencia es confiable.

No obstante, Fuego en el lago es un libro partidista que tiene como objetivo mostrar el NLF de la mejor manera posible. A pesar de las deficiencias admitidas, los comunistas son retratados como fundamentalmente decentes, fieles y verdaderos amantes del campesinado y campeones del pueblo. En un momento, FitzGerald dice que en las áreas controladas por NLF la producción agrícola realmente aumentó. Esto bien podría haber sido cierto en casos seleccionados, pero Vietnam del Norte había paralizado la agricultura al imponer despiadadamente la agricultura colectiva a sus infelices campesinos. Que esto sucedería también en Vietnam del Sur cuando los comunistas ganaran era una conclusión inevitable.

Los críticos también resintieron su argumento de que debido a que las elecciones libres no tienen lugar en la cultura vietnamita, la ausencia de ellas no significa nada. Las personas que honran a los regímenes autoritarios siempre han argumentado, como lo hizo FitzGerald, que votar no es parte del patrimonio nacional en cuestión, o que las decisiones se toman por consenso, haciendo innecesarias las elecciones disputadas. FitzGerald señaló que en Vietnam del Sur los comunistas estaban tratando de atraer apoyo y respetaron los sentimientos locales en consecuencia. Lo que no dijo, y tal vez no creyó, fue que en Vietnam del Norte, donde los comunistas estaban en el poder, ignoraban a la opinión pública. En 1973, el presente del Norte era el futuro del Sur, una tragedia para ambas regiones.

FitzGerald dedicó la otra mitad de su libro a los males de los diversos regímenes anticomunistas de Vietnam del Sur y la locura del apoyo de Estados Unidos a ellos. La intervención estadounidense en Vietnam del Sur fue un error espantoso, no porque el NLF fuera una banda de santos políticos, sino porque, debido a la escandalosa corrupción e incompetencia de la élite gobernante en Saigón, no había forma de salvar al país.

El próximo libro de FitzGerald, América revisada: libros de texto de historia en el siglo XX (1979), es una crítica mordaz de este medio educativo degradado, aunque para algunos lectores parecía que lo que FitzGerald objetaba más era que los libros de texto no daban lo que ella veía como la versión correcta de la historia estadounidense. La objeción contraria fue planteada por su tercer libro, Ciudades en una colina: un viaje a través de las culturas estadounidenses contemporáneas (1987), que describió cuatro comunidades diferentes que van desde una aldea de jubilados en Florida hasta los seguidores de Bhagwan Shree Rajneesh en Oregon. Aunque su intención era explorar el efecto de la década de 1960 en la cultura estadounidense, algunos críticos sostuvieron que si bien su libro era deliciosamente descriptivo, como análisis no parecía ir a ninguna parte.

Así, en los años siguientes Fuego en el lago Aparentemente, Fitz-Gerald continuó escribiendo, produciendo libros que invariablemente a los críticos les parecen bien escritos y reflexivos.

Otras lecturas

Para más escritos de FitzGerald sobre Vietnam, consulte "Vida y muerte de una aldea vietnamita", New York Times Magazine (4 de septiembre de 1966) y "The Tragedy of Saigon", Atlantic Monthly (Diciembre de 1966). Probablemente el mejor libro completo sobre el conflicto vietnamita es el de Stanley Karnow. Vietnam: una historia (1983). □