Frances elizabeth caroline willard

Frances Elizabeth Caroline Willard (1839-1898) fue una destacada defensora de la templanza estadounidense y líder del sufragio femenino.

Frances Willard nació el 28 de septiembre de 1839 en Churchville, Nueva York. Sus padres idealistas se mudaron a Oberlin, Ohio, en 1841, donde ambos asistieron a la universidad. En 1846 se mudaron a Janesville, Wis. Frances (o "Frank", como la llamaban), su hermano mayor y su hermana menor vivieron una juventud vigorosa, a pesar del intenso tono moral en casa. A la edad de 18 años, Frances le informó a su padre que a partir de ese momento ella determinaría el bien y el mal para ella. Sin embargo, sus puntos de vista fueron una modernización, más que una desviación, de los de sus padres.

En 1857, la señorita Willard asistió a Milwaukee Female College, y al año siguiente se mudó a Northwestern Female College. Ella fue la mejor estudiante de la clase. En 1860 comenzó a enseñar y tres años después enseñó ciencias en Northwestern. Enseñó sucesivamente en Pittsburgh Female College y Genesee Wesleyan Seminary en Nueva York. Ella también escribió ensayos. Su primer libro, Diecinueve años hermosos (1864), en memoria de su hermana fallecida. Durante 1869-1870 realizó una gira por Europa, pasando algún tiempo en el Colegio de Francia y la Sorbona.

Nombrada presidenta de Northwestern Female College en 1871, la señorita Willard tenía la ambición de ver expandidas las oportunidades de las mujeres. Cuando la universidad se fusionó con la Northwestern University, se convirtió en la decana y profesora de estética de la universidad. En 1874 estaba convencida de que su programa no recibiría ayuda y renunció.

Ese año fue un avivamiento para los defensores de la templanza; La señorita Willard participó en sesiones de oración y canto. Rechazando excelentes oportunidades de enseñanza, aceptó la presidencia de la Unión Cristiana de Templanza de Mujeres de Chicago (WCTU) y ascendió rápidamente como secretaria de la organización estatal y luego de la organización nacional. En 1881, cuando se convirtió en presidenta de WCTU, era una destacada conferenciante, organizadora, escritora y formuladora de políticas. Su distinguida presencia, cálida, clara y elocuente, con un atractivo sentido del humor, fue uno de los principales activos de la WCTU.

La contribución única de la señorita Willard fue su sentimiento de que el trabajo y las opiniones de las mujeres eran necesarios en todos los campos. Uno de sus lemas más famosos fue "Hazlo todo". A este punto de vista se opusieron los defensores de la templanza que limitaron sus objetivos a suprimir el comercio de licores. Aunque la señorita Willard ayudó a formar el partido de la Prohibición, que influyó en las elecciones de 1884, también le preocupaban el sufragio femenino, la paz, los problemas laborales, la "pureza social" (un tema que muchos de sus asociados encontraron poco delicado) y el populismo, entre otros. causas. Sus innumerables corresponsales, audiencias, conferencias, proyectos y devotos admiradores la llevaron a todas partes del país y al exterior. En 1891 se convirtió en presidenta de la WCTU del mundo. Su influencia fue especialmente fuerte en Gran Bretaña. Durante una visita a la ciudad de Nueva York, desarrolló influenza y murió el 17 de febrero de 1898.

Otras lecturas

Francis Willard Destellos de cincuenta años: la autobiografía de una mujer estadounidense (1889) refleja su época y sus objetivos. Mary Earhart, Frances Willard (1944), es juicioso y erudito. Ray Strachey, Frances Willard (1912), ayuda a explicar lo que la señorita Willard significó para su generación. Anna Adams Gordon, La vida de Frances E. Willard (1898; rev. Ed. 1912), aunque adulador, contiene valiosos resúmenes de los escritos de Frances Willard.

Fuentes adicionales

Bordin, Ruth Birgitta Anderson, Frances Willard: una biografía, Chapel Hill: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 1986.

Leeman, Richard W., Reforma "Hazlo todo": el oratorio de Frances E. Willard, Nueva York: Greenwood Press, 1992. □