Fosa común cerca de samawa en la provincia de muthanna en irak

Fotografía

Por: Anónimo

Fecha: 21 de abril de 2005

Fuente: AP Images.

Sobre el fotógrafo: Esta imagen fue tomada por un fotógrafo del personal de Associated Press, una agencia de noticias mundial con sede en Nueva York.

Introducción

En abril de 2005, un equipo internacional de expertos forenses comenzó a examinar el sitio de una fosa común en la ciudad de Samawa, a unas 230 millas (370 kilómetros) al sureste de Bagdad, Irak. Su propósito era reunir pruebas para el procesamiento legal de Saddam Hussein (gobernante de Irak, 1979-2003) y sus principales oficiales por estos y otros asesinatos. El juicio de Hussein comenzó en julio de 2004 y estaba en curso a principios de 2006.

La fosa común cerca de Samawa se encuentra cerca del río Éufrates. Los muertos fueron colocados originalmente en dieciocho trincheras. La ropa y los artefactos encontrados con los cuerpos dejan en claro que la mayoría de las víctimas eran kurdos, es decir, miembros del pueblo kurdo étnico-nacional, cuya zona está ocupada en parte por Turquía y en parte por Irak. Debido a la agitación kurda por una patria independiente, han sido perseguidos duramente tanto en Turquía como, bajo Saddam Hussein, en Irak. Bajo Hussein, algunas comunidades kurdas fueron expulsadas por la fuerza de sus aldeas para repoblarlas con colonos árabes leales al régimen de Hussein. El desplazamiento de kurdos y el uso de gas venenoso para matar aproximadamente a cinco mil kurdos en la ciudad de Halabja en 1988 fueron algunos de los cargos presentados contra Hussein durante su juicio.

La exhumación de los restos humanos comenzó en Samawa a principios de abril de 2005. A finales de mes, los investigadores habían recuperado los restos de unas 113 víctimas. Todos menos cinco eran mujeres y niños. Es probable que las víctimas fueran obligadas a cavar las tumbas, luego obligadas a pararse en el borde y disparadas para que cayeran directamente. Esta técnica también fue utilizada ampliamente por las fuerzas nazis que masacraban a judíos en Europa del Este durante la Segunda Guerra Mundial.

Solo después de la destitución del régimen de Hussein en 2003 fue posible acceder a la fosa común de Samawa y las aproximadamente otras trescientas personas que se han identificado tentativamente en Irak. Debido a la continua inestabilidad en el país, la investigación de las fosas comunes ha sido lenta; al 30 de abril de 2005, más de dos años después de la invasión, los investigadores solo habían comenzado a trabajar en dos de esos sitios. Los familiares de los desaparecidos, angustiados por la incertidumbre sobre el destino de sus seres queridos, habían comenzado las exhumaciones de aficionados de algunas fosas comunes. Los expertos señalan que esto perturba la evidencia, lo que dificulta la identificación de muchos cuerpos y potencialmente invalida la tumba como evidencia contra Hussein y sus oficiales.

Fuente principal

Fosa común cerca de samawa en la provincia de muthanna en irak

Vea imagen de fuente primaria.

Importancia

El grupo de derechos humanos Amnistía Internacional afirma que decenas o cientos de miles de iraquíes, incluidos muchos kurdos, fueron asesinados por las fuerzas de seguridad iraquíes durante el reinado de Saddam Hussein. El uso de la tortura y la violación también fue generalizado y sistemático bajo Hussein. Según Amnistía Internacional, las desapariciones y las ejecuciones en masa alcanzaron su punto máximo durante los años de la guerra Irán-Irak, 1980-1988.

Las atrocidades de Hussein son importantes en los debates políticos en curso sobre si la invasión y ocupación de Irak estaban justificadas. La invasión de Irak encabezada por Estados Unidos en marzo de 2003 fue justificada en ese momento por funcionarios estadounidenses por varios motivos, incluida la presunta posesión por parte de Irak de "armas de destrucción masiva"; presuntos vínculos iraquíes con Al Qaeda y otras organizaciones terroristas a las que, se dijo, Hussein podría pasar algunas de sus armas de destrucción masiva para usarlas contra Estados Unidos; y ayuda humanitaria para el pueblo iraquí. En los años posteriores a la invasión, no se encontraron armas de destrucción masiva o dispositivos para la producción de tales armas en Irak, ni hubo evidencia de vínculos entre Hussein y los grupos terroristas responsables de los ataques del 11 de septiembre de 2001 u otros ataques en los Estados Unidos. Estados encontrados. Estos déficits han hecho que la justificación humanitaria (eliminar al tirano, traer la democracia) se vuelva más importante como justificación de las acciones estadounidenses. La exhumación de fosas comunes y las revelaciones de cámaras de tortura mantenidas por el régimen de Hussein se han citado a menudo como evidencia de que "el mundo está mejor sin Saddam Hussein" (presidente George Bush durante un debate con el senador John Kerry, 30 de septiembre de 2004) y que la invasión estadounidense estaba justificada independientemente de si Irak era una amenaza militar para Estados Unidos.

Sin embargo, la mayoría de los asesinatos cometidos por el régimen de Hussein tuvieron lugar durante la década de 1980, período durante el cual fue en realidad un receptor de apoyo diplomático y material de la administración Reagan. En 1982, el Departamento de Estado de EE. UU. Eliminó a Irak de su lista de estados que apoyan el terrorismo. Durante el reinado de Hussein, el gobierno de EE. UU. Se aseguró de que Irak recibiera préstamos de EE. UU., Le proporcionó inteligencia militar a Irak y, en 1984, envió a Donald Rumsfeld (más tarde, el secretario de Defensa de la segunda administración Bush) para reunirse personalmente con Hussein y asegurarle que la condena oficial de EE. UU. del uso iraquí de armas químicas contra Irán no debería hacer que Hussein tema que Estados Unidos cese las relaciones positivas. Los críticos de la invasión de Irak han señalado estos hechos en apoyo de la opinión de que la preocupación de Estados Unidos por las víctimas de Hussein no fue un motivo para invadir Irak en 2003. Los defensores de la política de Estados Unidos en Irak señalan las continuas revelaciones de la brutalidad de Hussein, incluidos los cuerpos exhumados en Samawa , para justificar la invasión de 2003, argumentando que Irak está mejor hoy, a pesar de la violencia civil generalizada, que antes de la invasión.

Recursos adicionales

Libros

Human Rights Watch. Derechos humanos en Irak. New Haven, Connecticut: Yale University Press, 1990.

Subcomité para Oriente Medio y Asia Central del Comité de Relaciones Internacionales, Cámara de Representantes de Estados Unidos. Violaciones de derechos humanos bajo Saddam Hussein: las víctimas alzan su voz. Washington, DC: Imprenta del Gobierno de EE. UU., 2004.

Publicaciones periódicas

Loeb, Vernon. "Rumsfeld visitó Bagdad en 1984 para tranquilizar a los iraquíes, según los documentos". The Washington Post (Diciembre 19, 2003).

Sitios Web

CNN.com. "Expertos peinando una tumba masiva en Irak". 30 de abril de 2005. 〈Http://edition.cnn.com/2005/WORLD/meast/04/30/iraq.main〉 (consultado el 5 de mayo de 2006).

Archivo de Seguridad Nacional, Universidad George Washington. "Dar la mano a Saddam Hussein: Estados Unidos se inclina hacia Irak, 1980-1984". 25 de febrero de 2003. 〈http://www.gwu.edu/∼nsarchiv/NSAEBB/NSAEBB82〉 (consultado el 5 de mayo de 2006).