Fort Lauren, Ohio

Fort laurens, ohio. De noviembre de 1778 a agosto de 1779. Ubicado cerca de la actual Bolívar y, posteriormente, un sitio histórico estatal, este fue el primer fuerte estadounidense establecido en lo que se convirtió en el estado de Ohio. El trabajo se inició después de que la expedición de mil doscientos hombres al mando del general Lachlan McIntosh llegara al lugar el 21 de noviembre de 1778. Habiendo tardado mucho más de lo esperado y sin que los suministros hubieran llegado aún a Fort McIntosh, setenta millas al este, la invasión propuesta del territorio indio en dirección a Detroit fue abandonado. En cambio, McIntosh decidió establecer el puesto aislado de Fort Laurens en la orilla oeste del río Tuscarawas y mantenerlo con una pequeña guarnición durante el invierno, usándolo como lugar de partida para una ofensiva en la primavera de 1779.

Fort Laurens fue planeado por un ingeniero del ejército regular, posiblemente Louis Cambray-Digny, y guarnecido por 150 hombres de la Decimotercera Virginia bajo el mando de John Gibson. Las tropas de McIntosh se retiraron el 9 de diciembre, antes de que se completara el trabajo, y no fue hasta finales de diciembre que Gibson pudo informar que su puesto era sostenible, aunque estaba lejos de ser seguro. A falta de provisiones, Gibson negoció con Delawares amistosos en Coshocton para comprar ganado. Un destacamento al mando de Samuel Sample, un ayudante de intendencia, fue atacado cuando se dirigía a recoger este ganado y perdió a un hombre. A fines de enero de 1779, el capitán John Clark de la Octava Pensilvania regresaba de Fort Laurens a Fort McIntosh con un sargento y catorce hombres cuando fueron atacados a tres millas de Fort Laurens por diecisiete indios Mingo liderados por el renegado Simon Girty; hubo una pérdida de dos muertos, cuatro heridos y un hombre capturado. Los nuevos intentos de abastecer a la guarnición no tuvieron éxito y, a mediados de febrero, la situación alimentaria era crítica. El 23 de febrero, diecinueve hombres enviados a cortar madera fueron atacados, dos capturados y el resto asesinado a la vista del fuerte.

Poco después, el fuerte fue asediado por una fuerza compuesta principalmente por Wyandots y Mingoes. Se informó que sus números iban de 180 a casi 300, aunque Gibson pensó que se enfrentaba a más de 800 guerreros. Después de 15 días, con su guarnición casi sin comida, los indígenas, que también carecían de comida, propusieron levantar el asedio a cambio de un barril de harina y algo de carne. Asegurándoles a los indios que tenía raciones de sobra, Gibson accedió de inmediato y pronto se levantó el sitio.

El 3 de marzo de 1779, el general McIntosh recibió un mensaje de Gibson informándole de la situación. El 19 de marzo, una fuerza de unas doscientas milicias y más de trescientos continentales abandonaron Fort McIntosh y cubrieron las setenta millas hasta Fort Laurens en cuatro días para encontrar el asedio levantado. Una ráfaga de celebración disparada por la guarnición hizo estallar el tren de carga, provocando la pérdida de algunos caballos y suministros y terminando la épica con una nota de ópera cómica. Los defensores llevaban casi una semana viviendo de pieles en bruto y de las raíces que podían encontrar en la zona. Un consejo de guerra decidió en contra del plan de McIntosh de continuar el avance hacia la región de Sandusky. El mayor Frederick Vernon se quedó a cargo de Fort Laurens con 106 miembros de la Octava Pensilvania y se le dio menos de sesenta días de suministro de alimentos. El 28 de marzo de 1779, poco después de la partida de la columna de McIntosh, los indios reaparecieron y atacaron a un grupo de tala de madera de cuarenta hombres, matando a dos hombres. A mediados de mayo, Vernon tuvo que ordenar a la mayor parte de su guarnición que regresara al este debido a la falta de provisiones. A finales de mes, con su guarnición de veinticinco hombres al borde de la inanición, el capitán Robert Beall del Noveno Virginia llegó a Fort Laurens con suministros. A finales de junio, el teniente coronel John Campbell reforzó la guarnición con setenta y cinco hombres bien provistos y asumió el mando.

El coronel Daniel Brodhead sucedió a McIntosh como comandante del Departamento Occidental en marzo de 1779. Pronto se dio cuenta de que Fort Laurens era insostenible, y el 16 de julio informó a Campbell que el puesto sería abandonado tan pronto como se pudieran enviar caballos para evacuar las provisiones. El fuerte fue desocupado a principios de agosto de 1779, pero no antes de que dos estadounidenses más hubieran muerto en las inmediaciones. Planeando regresar en algún momento, Campbell no destruyó Fort Laurens, que permaneció intacto hasta que fue demolido después de la guerra.