Foro Transafrica

TransAfrica fue el lobby afroamericano de África y el Caribe. Incorporada en septiembre de 1977, se convirtió en la primera organización nacional de defensa que existía únicamente con el propósito de articular una voz afroamericana en la formulación de la política exterior estadounidense. TransAfrica Forum, la filial educativa y de investigación del lobby, se estableció en 1981. Publicó la revista Foro TransAfrica, patrocinó una conferencia anual de política exterior y administró una biblioteca y un centro de recursos. Operando en tándem bajo un director ejecutivo compartido, el organismo matriz y su rama educativa promovieron políticas progresistas y no racistas para abordar las preocupaciones políticas, económicas y humanitarias en el mundo negro.

La historia del activismo afroamericano en política exterior es anterior a la Guerra Civil. De hecho, mientras la esclavitud todavía se practicaba en suelo estadounidense, los abolicionistas, entre ellos Frederick Douglass, presionaron por el reconocimiento oficial de las repúblicas negras independientes de Haití y Liberia. Los afroamericanos se opusieron a la invasión y ocupación estadounidense de Haití (1915-1934); intentó al final de la Primera Guerra Mundial presentar una petición a la Conferencia de Paz de Versalles en nombre de las poblaciones coloniales; se movilizó para eludir la neutralidad del gobierno federal de los Estados Unidos hacia la invasión italiana de Etiopía en 1934; y criticó la política estadounidense hacia el Congo Belga en la década de 1960.

El impacto de estas primeras campañas, sin embargo, fue en gran parte simbólico. No fue sino hasta la década de 1970, después del movimiento de derechos civiles y el surgimiento de una masa crítica de funcionarios electos negros, que los afroamericanos contaron con los recursos políticos necesarios para promover una agenda de política exterior.

La decisión de institucionalizar un lobby de política exterior fue el resultado directo de una Conferencia de Liderazgo convocada por el Caucus Negro del Congreso bajo la dirección de los congresistas Charles Diggs (Dem-Michigan) y Andrew Young (Dem-Georgia). El 25 de septiembre de 1976, líderes de organizaciones de derechos civiles y grupos de desarrollo eclesiástico, laboral, empresarial y comunitario, así como académicos y funcionarios electos, se reunieron en Washington, DC, para discutir la política africana. Su preocupación inmediata eran las maniobras del secretario de Estado Henry Kissinger para proteger los intereses de las minorías blancas en Rhodesia del Sur (ahora Zimbabwe), que avanzaba rápidamente hacia el gobierno de la mayoría negra. Los conferenciantes emitieron un "Manifiesto afroamericano sobre el sur de África" ​​y se comprometieron a movilizar una circunscripción para África. TransAfrica se formó un año después, con Randall Robinson como director ejecutivo.

Como resultado del apoyo a los movimientos de liberación en el sur de África, TransAfrica desarrolló rápidamente una imagen de grupo antiapartheid. Esta percepción se vio reforzada en 1985 por el éxito de su campaña de desobediencia civil de un año frente a la embajada de Sudáfrica en Washington, DC Las manifestaciones atrajeron a miles de manifestantes de todo el país y culminaron con la aprobación, por encima del veto del presidente Ronald Reagan, de la Ley general contra el apartheid de 1986, que impuso sanciones a Sudáfrica.

TransAfrica se centró en aspectos de la política que afectan a África y el Caribe: ayuda para el desarrollo, alivio de la deuda, derechos humanos y democratización, problemas de refugiados, asistencia para casos de hambruna, operaciones encubiertas, la guerra contra las drogas y defensa de una Sudáfrica postapartheid. En 1990, el foro inició un Programa de Carreras Internacionales para preparar a los estudiantes negros para el examen de servicio exterior. El lobby con sede en Washington, DC tenía capítulos en Boston, el Distrito de Columbia, Chicago, Detroit y Cincinnati.

En 2004, la organización decidió centrar sus esfuerzos en investigar la política exterior de los Estados Unidos y en educar e informar al público en general, a los funcionarios gubernamentales y políticos. Un cambio de nombre a TransAfrica Forum señaló esta decisión.

Véase también Movimiento contra el apartheid; Revolución haitiana, reacción estadounidense al; Política en los Estados Unidos

Bibliografía

Challenor, Herchelle Sullivan. "La influencia de los estadounidenses negros en la política exterior de Estados Unidos hacia África". En Etnia y política exterior de EE. UU., Rvdo. ed., editado por Abdul Aziz Said. Nueva York: Praeger, 1981.

Foro TransÁfrica. Una retrospectiva: los negros en la política exterior de Estados Unidos. Washington, DC: Autor, 1987.

perla t. robinson (1996)
Actualizado por editor 2005