Formación industrial para afroamericanos

"La Cabeza, la Mano, el Corazón". Hampton Normal and Industrial Institute fue la primera de las escuelas de formación para negros fundadas por la filantropía del norte sobre el principio de que "no hay educación completa que no entrena la mano para trabajar". En Hampton, establecida en 1868 y ubicada en Virginia, el fundador, el general Samuel Armstrong de Freedmen's Bureau, popularizó un plan de estudios práctico, educación industrial y agrícola, tanto para antiguos esclavos como para indios americanos. El objetivo de Armstrong era “capacitar a jóvenes seleccionados que deberían salir y enseñar y dirigir a su gente”, y su escuela proporcionó estaciones experimentales para la agricultura, un edificio para el estudio de las ciencias domésticas y una escuela de oficios administrada por la Escuela de Tecnología de Worcester. El enfoque innovador de combinar el aprendizaje tradicional con la educación comercial para "mostrar las posibilidades de la raza negra" atrajo una atención significativa a fines de la década de 1870. No era raro que varios cientos de turistas del norte visitaran diariamente la escuela, que estaba ubicada en un área donde solo quince años antes había sido ilegal enseñar a leer a una persona negra. Entre los profesores que trabajaban en Hampton se encontraban graduados de varias de las escuelas más prestigiosas de la época, incluidas Smith, Wellesley, Bryn Mawr, Williams, Amherst y Yale.

Instituto Tuskegee. Booker T. Washington, quizás el graduado más famoso de Hampton, ayudó a popularizar el plan de estudios agrícola / industrial al establecer una segunda escuela de capacitación en Tuskegee, Alabama, en 1881. Washington, quien reconoció a Hampton por haber “avanzado mi educación literaria, me capacitó para continuar y trabajo inteligente con mis manos, y despertó en mí un respeto genuino por el trabajo ”, fue recomendado para el puesto por su mentor, el general Armstrong. En el condado de Macon, Alabama, una parte del cinturón negro (llamado así por su rico suelo), el área estaba poblada por cuatro mil quinientos blancos y tres veces más negros. Washington dijo que creó un plan de estudios en Tuskegee "ajustado a las necesidades reales de la gente en lugar de a sus necesidades teóricas", un curso de estudio que exigiría que todos los estudiantes, sin importar lo bien que estén sus padres, aprendan un oficio, así como lectura, escritura y aritmética. Este requisito originalmente provocó una tormenta de protestas, pero pronto se ofrecieron treinta y seis industrias en Tuskegee y un flujo constante de estudiantes llegó no solo desde el cinturón negro de Alabama sino también desde Georgia, Carolina del Sur, Florida, Mississippi y Louisiana.

Críticos. Un número significativo de intelectuales afroamericanos del Norte se opuso enérgicamente al tipo de educación ofrecida por institutos industriales / agrícolas como Hampton y Tuskegee. WEB Du Bois, un destacado educador, argumentó públicamente ya a fines de la década de 1890 que su raza debe ser educada "para ser lo que podemos ser, no lo que alguien más quiere que seamos". Al calificar el plan de estudios de Hampton como "herejía educativa", Du Bois insistió en que "aunque es necesario ganarse la vida, es más necesario e importante ganarse la vida". Du Bois contrastó el objetivo de la educación superior, el desarrollo del poder, con el objetivo de la formación industrial, el desarrollo de habilidades manuales. Comenzó un debate público sobre la conveniencia de la educación segregada con Washington que se prolongó durante varias décadas: la retórica elocuente y amarga de Du Bois contrasta dramáticamente con la cortés persuasión de Washington. Washington contó con el apoyo de poderosos filántropos blancos como George Foster Peabody y Wallace Buttrick, quienes creían que la formación industrial era la forma apropiada de escolarización para ayudar a llevar el orden racial, la estabilidad política y la prosperidad material al Sur. Por lo tanto, la visión de Washington para la educación industrial y agrícola, apoyada tanto por los legisladores blancos del sur como por los filántropos financieramente influyentes, se realizó plenamente en Tuskegee durante la década de 1890.

Escuelas de vacaciones

La atención pública se centró en los problemas de la vivienda urbana en 1890 cuando el reportero de Nueva York Jacob Riis publicó Cómo vive la otra mitad. Riis motivó importantes movimientos de reforma cuando escribió sobre la muerte prematura de niños condenados por las insalubres condiciones de los barrios marginales. Su descripción de “pequeños ataúdes apilados a la altura de una montaña en la cubierta del barco de los Comisionados de Caridad cuando realiza sus viajes quincenales al cementerio de la ciudad cautivó al público lector. Advirtiendo que "el rescate de los niños es la clave del problema de la pobreza de la ciudad", Riis insistió en que los barrios marginales deben combatirse con "luz del sol, flores y juego, que el corazón de sus hijos anhela, si sus ojos nunca los han visto". Las escuelas de vacaciones para niños urbanos pobres fueron una respuesta parcial al llamado de Riis. El primero se estableció en Boston en 1885, seguido por Nueva York en 1894 y Cleveland y Brooklyn en 1897. En 1898, Chicago estableció lo que se convertiría en un modelo de sistema escolar de vacaciones. El programa de Chicago, diseñado por John Dewey, incluyó excursiones al campo, dibujo y pintura de la naturaleza, música, gimnasia y juegos, costura y entrenamiento manual. Cuando los primeros niños de Chicago salieron del ferrocarril al final de la línea, gatearon sobre sus manos y rodillas para sentir la “pamplina polvorienta y maloliente” del suelo del campo por primera vez. Las escuelas de vacaciones eran populares entre los ciudadanos de todas las tendencias políticas: algunos aprobaron la rectitud moral de rescatar a los niños de los “inmensos puercos humanos” que eran los suburbios; otros sintieron que su valor estaba en "no dejar a ningún niño o niña con tiempo libre, libre para vagar por las calles sin una mano amiga que los guíe, salvo la del polke".

fuentes: Jacob A. Riis, Cómo la otra mitad vive (Nueva York: Harper, 1890), págs. 33, 166-167;

Joel H. Spring, Educación y auge del Estado corporativo (Boston: Beacon, 1972), págs. 62–68.