Fondo universitario negro unido

El United Negro College Fund, una alianza de cuarenta y un colegios e instituciones de educación superior negros, es una empresa filantrópica establecida para financiar la educación de los negros. Fue creado durante la Segunda Guerra Mundial, en un momento en que casi todas las universidades negras se encontraban en una situación financiera peligrosamente mala. La Gran Depresión y la escasez de tiempo de guerra habían afectado profundamente las donaciones caritativas y muchos estudiantes no podían pagar su propia matrícula. En 1943, el presidente del Instituto Tuskegee, Frederick Douglass Patterson, escribió un artículo en el Pittsburgh Courier, proponiendo que las universidades negras agilicen su recaudación de fondos uniéndose en un llamamiento de financiación conjunta. Al año siguiente, los presidentes de veintisiete universidades se reunieron y acordaron apoyar una campaña unida de recaudación de fondos masiva, cuyas ganancias se dividirían entre sus universidades. Con la ayuda de donaciones del Fondo Julius Rosenwald y la Junta de Educación General con sede en Rockefeller, se fundó la organización, denominada United Negro College Fund (UNCF) y con sede en Nueva York. Estaba compuesto por universidades negras con apoyo privado (en su mayoría del sur), que autorizaron a la UNCF a recaudar todos los fondos para gastos operativos como becas, salarios de maestros y equipo. Cada presidente de la universidad acordó servir términos rotatorios de treinta días liderando los esfuerzos de UNCF. William Trent, un gerente formado en la Wharton School de la Universidad de Pensilvania, fue su primer director ejecutivo.

En 1944, la UNCF inauguró su primera campaña nacional. Fue un éxito enorme: la organización recaudó $ 765,000, tres veces la cantidad combinada que sus universidades miembros habían recaudado el año anterior. Impulsada por su rápido éxito, la UNCF pronto creció, contratando personal permanente independiente. En 1951, la UNCF comenzó una campaña de capital separada, la Movilización Nacional de Recursos, para que United Negro Colleges pagara los fondos de construcción y dotación, y recaudó $ 18 millones en cuatro años con la ayuda de John D. Rockefeller Jr. En 1963, la UNCF , con el apoyo del presidente John F. Kennedy y la Fundación Ford, inició un llamamiento adicional para obtener fondos para el mantenimiento y la expansión de las plantas físicas del campus, que habían sido abandonados durante mucho tiempo, y recaudó $ 30 millones en un solo año.

En 1964, Trent dimitió. Mientras luchaba por redefinir su misión y promover la legitimidad de la educación universitaria negra frente a la desegregación universitaria convencional, la UNCF pasó por seis presidentes, comenzando con Patterson, en los siguientes diez años. La turbulencia del movimiento por los derechos civiles ahuyentó a los posibles donantes y los niveles de financiación disminuyeron.

En 1972, el Consejo de Publicidad aceptó la UNCF, y la publicidad en televisión y radio se convirtió en una vía importante para la recaudación de fondos. El lema de la UNCF, "Es terrible desperdiciar una mente", se hizo tan conocido que se incluyó en Citas familiares de Bartlett. Bajo el liderazgo de Christopher Edley (presidente de 1973 a 1990), los ingresos anuales de la campaña de la UNCF pasaron de $ 11.1 millones a $ 48.1 millones, y su membresía aumentó a cuarenta y una universidades. En 1978, la UNCF inauguró un Programa de Desarrollo de Recursos de Capital, que recaudó $ 60 millones para sus instituciones miembros, y un Programa de Financiamiento Universitario, diseñado por Patterson para reducir la dependencia universitaria de los fondos federales para gastos permanentes. En 1980, la UNCF también comenzó un teletón anual de recaudación de fondos, "El desfile de estrellas de Lou Rawls".

En 1990, Christopher Edley renunció, y al año siguiente, William Gray III, el líder mayoritario de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, dejó su escaño en el Congreso para convertirse en el nuevo presidente de la UNCF, lo que subraya su importancia en la comunidad negra. Ese año la UNCF inició la "Campaña 2000", una campaña para recaudar $ 250 millones para el año 2000. Con el apoyo del presidente George HW Bush y una donación de $ 50 millones del magnate de los medios Walter Annenberg, recaudó $ 86 millones en su primer año.

El United Negro College Fund sigue siendo la principal fuente de financiación no gubernamental para las universidades históricamente negras. Su objetivo limitado de recaudar fondos para donaciones y atraer a donantes de todo el espectro político le ha traído una cierta cantidad de críticas como una organización benéfica políticamente "segura". Sin embargo, sus defensores han enfatizado que las universidades negras de calidad siguen siendo una alternativa necesaria para los estudiantes que buscan educación superior, y los esfuerzos de la UNCF han asegurado la supervivencia y el crecimiento de estas instituciones.

En 2003, después de transformar la UNCF en una poderosa organización filantrópica, Gray anunció que dimitiría como presidente. En 2004, el Dr. Michael L. Lomax se convirtió en presidente y director ejecutivo.

Véase también Educación en los Estados Unidos; Gris, William H., III

Bibliografía

Patterson, Frederick Douglass. Crónicas de fe: la autobiografía de Frederick Douglass Patterson. Tuscaloosa: Prensa de la Universidad de Alabama, 1991.

Greg Robinson (1996)
Actualizado por editor 2005