Finanzas de la revolución

Finanzas de la revolución. Dado que el odio a los impuestos imperiales era una de las principales razones por las que los colonos se comprometieron a defender sus derechos por la fuerza de las armas en primer lugar, el Congreso y los estados habían tenido que desconfiar de gravar al pueblo para pagar el esfuerzo bélico. Sin embargo, hacer la guerra era ruinosamente caro y había que encontrar algún método para sostener la lucha armada. El 22 de junio de 1775, ocho días después de adoptar al ejército de Nueva Inglaterra en Boston como ejército continental, el Congreso votó a favor de emitir 2 millones de dólares en facturas de crédito, el comienzo de una corriente de financiación monetaria que alcanzó los 241.5 millones de dólares a finales de 1779. las colonias habían emitido papel moneda para ayudar a pagar sus gastos durante la guerra francesa e india, pero el dinero había sido respaldado por impuestos y el reembolso de gastos por parte del Parlamento, ninguno de los cuales era posible ahora. El Congreso se redujo a pedir contribuciones a los estados, pero con los estados emitiendo su propio papel moneda sin respaldo, quedaban pocos fondos para apoyar las emisiones continentales. Todos sabían que la moneda se depreciaría. Con gastos estimados en 20 millones de dólares anuales en especie, cuanto más durara la guerra, más rápido se desvanecería el valor del papel moneda. Los británicos iniciaron un importante programa de falsificación para ayudar a abaratar la moneda, pero fue el continuo estancamiento, incluso después de que los franceses entraron en la guerra en febrero de 1778, lo que aceleró la devaluación. Aunque el financiamiento monetario llevó a la guerra a través de sus primeros años críticos, cuando la moneda comenzó a colapsar en 1779, a muchos les pareció que la Revolución se estaba acabando el tiempo.

A medida que se estancaba el financiamiento central de la guerra, el Congreso intensificó su dependencia de pedir dinero prestado a estadounidenses más ricos (alrededor de $ 60 millones en certificados de oficinas de préstamos) y permitió que los agentes de los departamentos de intendencia y comisaría imprimieran los suministros necesarios, dando a cambio Certificados de Endeudamiento (un mínimo de $ 95 millones en diez estados). También transfirió una carga significativa a los estados, que no estaban en muy buena forma financiera. Nueve estados acordaron ser responsables de pagar los salarios de sus tropas continentales en 1781 y 1782, pero los soldados mismos no recibieron prácticamente nada, una forma peligrosa de lidiar con las tropas, algunas de las cuales, en las líneas de Nueva Jersey y Pensilvania, ya se habían amotinado. sobre los atrasos en el pago en enero de 1781. El 18 de marzo de 1780 flotó un plan para revaluar la moneda continental en 40 a 1 declarando que cuarenta dólares de la antigua moneda continental por valor de un dólar en especie habían fracasado a finales de año.

En mayo de 1781 se derrumbó la moneda continental, llevándose consigo, a través de la depreciación, 226 millones de dólares en deudas, en efecto un impuesto que gravaba a quienes se habían aferrado al papel. Previendo este colapso, el Congreso había reorganizado y racionalizado sus departamentos ejecutivos a fines de 1780 y principios de 1781, pasos que no había tenido la voluntad política o la presión financiera para tomar antes. El 20 de febrero de 1781, Robert Morris —quizás el más rico y sin duda uno de los comerciantes más astutos de Estados Unidos— aceptó el puesto de superintendente de finanzas.

El principal objetivo de Morris era establecer una base financiera sólida para el gobierno central. Agilizó la administración del suministro del ejército confiando y pagando rápidamente a los contratistas privados, en lugar de operar a través de capas de agentes del gobierno que pagaban los bienes con pagarés. Creó dos nuevas series de papel moneda, los llamados billetes de Morris, respaldados por sus propios activos, y los billetes emitidos por el Bank of North America que persuadió al Congreso para que firmara, para restaurar la confianza en las letras de crédito. Consolidó las deudas existentes en una sola deuda central y quería que el Congreso la financiara con los impuestos impuestos por el gobierno central. Todas sus medidas fueron posibles por el hecho de que la guerra estaba terminando, la independencia política estadounidense estaba asegurada, el tamaño del ejército continental se estaba reduciendo y no fueron necesarias operaciones militares a gran escala después de la rendición de Cornwallis en Yorktown en octubre. 1781.

La historia de las finanzas de guerra estadounidenses es la historia de los líderes de los socios constituyentes de una coalición que aprenden a trabajar juntos para pagar una guerra de alcance y complejidad sin precedentes, y por lo tanto, de costos, en una sociedad donde los instrumentos de manipulación financiera estaban subdesarrollados y La aversión de la gente a los impuestos era enorme. Dadas estas circunstancias, probablemente sea más apropiado enfatizar sus éxitos que sus fracasos y recordar que lograron establecer la independencia política de su confederación.