Filosofía política de Locke

La filosofía política de Locke. El legado de las ideas de John Locke en la historia de Estados Unidos se deriva de la complejidad de la vida y los escritos de Locke. John Locke (1632-1704) fue un médico educado en Oxford atraído a la política inglesa por su asociación con los whigs disidentes que eventualmente ayudaron a lograr la Revolución Gloriosa de 1688. Los tres libros más influyentes de Locke (Una carta sobre la tolerancia, dos tratados de gobierno, e Un ensayo sobre la comprensión humana) apareció en 1689; Algunas reflexiones sobre la educación seguido en 1693, y La razonabilidad del cristianismo en 1695. La devota fe cristiana de Locke informó todo lo que escribió. La mayoría de los eruditos del siglo XIX y principios del XX enfatizaron los desafíos de Locke a la ortodoxia religiosa, el absolutismo real y la doctrina de las ideas innatas. Este retrato de Locke como defensor de la tolerancia, los derechos individuales (especialmente el derecho a la propiedad) y el empirismo filosófico enfatizaba rasgos importantes de su pensamiento, pero descuidaba su profundo ascetismo puritano.

Cuando los historiadores estadounidenses identificaron a Locke como la fuente más importante de las ideas políticas de su nación, también acentuaron ciertos temas: su protesta contra la ortodoxia religiosa, su idea de que el gobierno se origina cuando los individuos abandonan el estado de naturaleza para formar un pacto social con el fin de proteger su derechos naturales y su convicción de que el conocimiento proviene de la experiencia y debe verificarse en ella. Si Estados Unidos fuera una nación dedicada al pluralismo, la libertad y la experimentación, entonces Locke podría ser designado como su filósofo oficial, una tendencia que alcanzó su cúspide en la obra de Louis Hartz. La tradición liberal en América (1955).

El final del siglo XX fue testigo del desmoronamiento y luego la reconstitución de afirmaciones tan ambiciosas. Primero, los teóricos políticos de mentalidad histórica que siguieron el ejemplo de Peter Laslett reconstruyeron el marco profundamente calvinista dentro del cual Locke concibió su filosofía. Locke aconsejó resistirse a la ortodoxia religiosa porque creía que la fe genuina debía ser voluntaria, no porque valorara

escepticismo religioso o ateísmo tolerado. Locke valoraba la independencia y la laboriosidad no porque respaldara la búsqueda desenfrenada de la riqueza o el surgimiento del capitalismo, sino porque la esclavitud de la mente (a una autoridad absoluta) o la esclavitud del cuerpo (a impulsos pecaminosos como el deseo de placer) impedían a los individuos desarrollando, a través de la autodisciplina, las virtudes cristianas del autosacrificio y el amor. Locke enfatizó la experiencia no porque fuera materialista o relativista, sino porque quería establecer sobre bases firmes la compatibilidad del ejercicio de la razón humana con la voluntad de Dios.

Cuando los historiadores descubrieron que los estadounidenses del siglo XVIII hablaban de igualdad y libertad, de deberes y derechos, del bien común y de la libertad individual, surgieron desafíos igualmente significativos a la simple ecuación de la política estadounidense con el derecho a la propiedad. La generación que fundó los Estados Unidos extrajo sus ideales políticos de varias fuentes además del liberalismo de Locke, incluido el cristianismo, el derecho consuetudinario inglés, la Ilustración escocesa y escritores antiguos, renacentistas y del siglo XVIII en la tradición del republicanismo clásico. . Ahora que se ha recuperado el profundo compromiso de Locke con una ética ascética del protestantismo, es más fácil ver cómo y por qué tantos estadounidenses, desde el anticuado y sobrio John Adams hasta el progresista y bañado por la Ilustración, Thomas Jefferson. invocó los escritos de Locke con más frecuencia que cualquier otra fuente, excepto la Biblia.

Bibliografía

Hartz, Louis. La tradición liberal en Estados Unidos: una interpretación del pensamiento político estadounidense desde la revolución. Nueva York: Harcourt, 1955.

Huyler, Jerome. Locke en América: la filosofía moral de la época de la fundación. Lawrence: Prensa de la Universidad de Kansas, 1995.

Locke, John. Dos tratados de gobierno. Editado por Peter Laslett. Cambridge, Reino Unido; Nueva York: Cambridge University Press, 1988.

James T.Kloppenberg