Filantropía y donación

Desde la llegada del Mayflower en las costas de América del Norte en 1620, millones de europeos zarparon hacia el nuevo continente para encontrar una vida mejor. Los colonos crearon comunidades, organizaron una infraestructura social y cultural y, después de un tiempo, incluso establecieron redes filantrópicas. Ninguna de estas estructuras era completamente nueva; los colonos a menudo recreaban instituciones que ya conocían de su hogar europeo. Según el historiador Robert A. Gross, en 1820 había unas dos mil instituciones benévolas en Nueva Inglaterra. Los inmigrantes alemanes, por ejemplo, establecieron sociedades de ayuda para otros inmigrantes que acababan de llegar a la ciudad de Nueva York o Nueva Orleans y necesitaban ayuda para encontrar un lugar para vivir y trabajar. Una de esas asociaciones fue la Sociedad Alemana de la Ciudad de Nueva York, fundada en 1784 para aliviar a las iglesias alemanas locales de sus cargas caritativas y tomar medidas eficaces para hacer frente a los problemas que surgen de la afluencia de inmigrantes alemanes.

En el sur, la filantropía siguió la línea del color y desempeñó su papel en la preservación de una sociedad racista. Visitar a los pobres y cuidar a los huérfanos fue, según Gross, el corazón de la filantropía sureña y reafirmó una relación patrón-cliente. Sin embargo, la filantropía de negros libres y ricos para esclavos y negros necesitados desafió a esta sociedad. Henriette Delille, descendiente adinerada de una de las familias más antiguas de negros libres, apoyada por varias otras mujeres, estableció las Hermanas de la Presentación (más tarde rebautizadas como Hermanas de la Sagrada Familia). Los miembros de esta orden católica trabajaron entre los pobres, los enfermos, los ancianos y también entre los esclavos. Delille también fundó una escuela para niñas y abrió un hospital para negros necesitados en Nueva Orleans. Cuando Alexis de Tocqueville realizó una gira por los Estados Unidos en 1831, quedó impresionado por la amplia gama de estas asociaciones, que se habían fundado para apoyar a los pobres, construir escuelas y colegios, organizar hospitales y crear bibliotecas.

El Dartmouth College era un colegio fundado de forma privada en Nueva Inglaterra. Creada en 1769 por el Dr. Eleazar Wheelock, se convirtió en el centro de una lucha legal entre la legislatura estatal de New Hampshire y los fideicomisarios de Dartmouth College, una lucha que definió la cultura filantrópica estadounidense. Dado que la universidad recibió ayuda estatal y cumplió con una tarea pública (educación), William Plumer, gobernador del estado (1812-1813, 1816-1819), afirmó que el gobierno estatal tenía derecho a interferir en la administración de la universidad y su plan de estudios. . El consiguiente conflicto legal, que culminó con el fallo de la Corte Suprema de Estados Unidos en Dartmouth College contra Woodward (1819), resultó en la reafirmación de los derechos de los fideicomisarios y la clara separación de las esferas estatal y privada en la prestación de servicios públicos. Después de la Dartmouth decisión, se definió el lugar de la filantropía en la sociedad estadounidense. Las legislaturas estatales ya no podían esperar interferir en las operaciones de las asociaciones privadas. Posteriormente, los gobiernos estatales evaluaron la importancia de ciertos campos como la educación y el bienestar social y decidieron dejar aspectos de estos campos a asociaciones privadas y religiosas. los Dartmouth La decisión también explica la dependencia de la nación en la filantropía más que en un sistema integral de bienestar social organizado por el estado. Las asociaciones privadas, como ha señalado el jurista Mark D. McGarvie, no asumieron responsabilidad en asuntos que de otro modo habrían sido funciones gubernamentales; ocuparon espacios que dejaron vacantes los gobiernos local, estatal y federal. El clero aprovechó esta oportunidad y llenó el vacío emergente creando una densa red de instituciones filantrópicas afiliadas a la iglesia. En los primeros años de la República de Estados Unidos, los clérigos perdieron el estatus y la autoridad política que acompañaban a la representación de una iglesia estatal. Pero en la filantropía reconocieron el potencial para la realización de una visión de la organización social inspirada en la religión.

Así, la filantropía se convirtió en una fuerza de cambio social. Algunos historiadores van incluso más allá en su evaluación de la filantropía al sugerir que constituía alguna forma de "contragobierno" a la autoridad política. Este aspecto de la filantropía no pasó desapercibido para las personas excluidas de la sociedad civil debido a su religión o género. Mucho antes de que las mujeres recibieran el derecho al voto, se organizaron, financiaron y dirigieron asociaciones voluntarias. Por ejemplo, establecieron la Sociedad Femenina para el Socorro de los Afligidos en Filadelfia (1795) y la Sociedad de Nueva York para el Socorro de las Viudas Pobres con Niños Pequeños (1797). Dentro de la sociedad, la filantropía asumió una función tanto excluyente como inclusiva. Brindó a las mujeres la oportunidad de salir de la esfera doméstica y hacerse oír a la hora de abordar los problemas más urgentes de la sociedad. Incluso permitió a las mujeres dar forma a la sociedad. Por otro lado, sin embargo, también permitió la exclusión de católicos y judíos de los establecimientos protestantes y promovió la creación de esferas filantrópicas definidas étnica y religiosamente en las ciudades estadounidenses.