Fiesta de whig

El partido Whig surgió como una coalición de políticos opuestos a Andrew Jackson y Jacksonian Democracy. Algunos whigs prominentes, como daniel webster, tenían sus raíces políticas en el antiguo partido federalista, mientras que otros, como henry clay, habían sido demócratas jeffersonianos. La mayoría también habían sido republicanos nacionales y, como tales, apoyaban las presidencias de james monroe y john quincy adams. Cuando el partido Anti-Masonic colapsó, la mayoría de sus miembros se convirtieron en Whigs. Algunos sureños de derechos de los estados extremos se afiliaron brevemente con los Whigs en reacción a la respuesta de mano dura de Jackson a Carolina del Sur en la controversia de anulación. Algunos demócratas se unieron a los whigs porque no estaban de acuerdo con Jackson sobre el banco de los Estados Unidos o porque estaban desilusionados con el sucesor de Old Hickory, martin van buren. En la década de 1850, el partido Whig colapsó. La mayoría de los whigs del norte se unieron al partido republicano, mientras que los whigs del sur se convirtieron en Know-Nothings o demócratas.

Los whigs favorecían tarifas altas, mejoras internas financiadas con fondos federales, un sistema bancario nacional, una presidencia relativamente débil y deferencia a los fallos de la Corte Suprema sobre cuestiones constitucionales. En 1832, la Convención Nacional Republicana de Hombres Jóvenes, que nominó a Henry Clay para presidente, resolvió "que la Corte Suprema de los Estados Unidos es el único tribunal reconocido por la constitución para decidir, en última instancia, todas las cuestiones que surjan bajo la constitución y las leyes de los Estados Unidos, y que, de la preservación de la autoridad y jurisdicción de ese tribunal inviolable, depende la existencia de la Unión ".

El partido Whig evitó tomar posición alguna sobre la esclavitud, buscando un compromiso del norte sobre el tema a cambio del apoyo del sur a los intereses económicos del norte. Whigs del norte, como Daniel Webster, abraham lincoln y william h. Seward, se opuso a la esclavitud con diferentes grados de pasión. En la década de 1830, algunos congresistas Whig, encabezados por John Quincy Adams y Joshua Giddings, lucharon por el derecho a presentar una petición al Congreso sobre la esclavitud. Adams vio esto como un derecho constitucional garantizado por la cláusula de petición de la primera enmienda. Sin embargo, cuando los whigs controlaron el Congreso y la Casa Blanca a principios de la década de 1840, también adoptaron reglas mordaza para evitar la lectura de peticiones abolicionistas. Los whigs del sur apoyaron la esclavitud, pero nunca apoyaron a los extremistas del sur. De hecho, los whigs del sur se opusieron a los derechos de los estados, el nacionalismo del sur y la secesión; sin embargo, en 1861 los ex whigs sureños, como alexander stephens, robert toombs y Judah P. Benjamin, se convirtieron en líderes confederados.

Los whigs de ambas secciones se opusieron a la anexión de Texas, la Guerra Mexicana y otras agresiones del Destino Manifiesto. Durante la Guerra Mexicana argumentaron que el presidente james k. polk había excedido su autoridad constitucional al enviar tropas al sur de Texas y México para provocar la guerra.

Los Whigs ganaron solo dos elecciones presidenciales. El general William Henry Harrison, elegido en 1840, murió un mes después de asumir el cargo y fue sucedido por john tyler, un ex demócrata por los derechos de los estados que tenía poca simpatía por muchos puestos whigs. Bajo Tyler, los Whigs aprobaron una ley de quiebras importante pero de corta duración y una tarifa más alta. El presidente Tyler vetó dos proyectos de ley patrocinados por los whigs para restablecer un sistema bancario nacional.

En 1848, los Whigs capturaron la Casa Blanca con otro héroe de guerra, el general zachary taylor, evitando tomar una posición sobre cualquier tema importante. Los whigs apoyaron en general el compromiso de 1850, que fue aprobado como piezas legislativas individuales y promulgado por el vicepresidente de Taylor fallecido, millard fillmore, un whig moderado de Nueva York. En 1852, sin embargo, el partido estaba profundamente dividido sobre el compromiso y la esclavitud en general. Después de 1850, el partido Whig colapsó en el sur, cuando los sureños abandonaron el partido que parecía estar dominado por hombres incondicionales contra la esclavitud como el senador William Seward de Nueva York. Después de 1854, la mayoría de los whigs del norte también abandonaron el partido, ya sea por el partido nativista estadounidense (Know-Nothing) o por el partido republicano.

Constitucionalmente, los Whigs defendían una fuerte intervención federal y de la Unión en la economía. Los whigs abogaron por una lectura amplia del poder federal bajo la cláusula de comercio y un poder judicial expansivo. Aunque ninguno de los dos fue nombrado por un presidente Whig, los jueces joseph story y john mclean llegaron a simbolizar los puntos de vista whig de la Constitución. Sin embargo, el mayor símbolo de la posición constitucional del partido no era un juez, sino el abogado y político Daniel Webster.

Incluso antes de que se formara el partido Whig, Webster presentó argumentos "al estilo Whig" en el Dartmouth College v. Woodward (1819) y Gibbons v. Ogden (1824), en los que defendía una interpretación estricta de la cláusula del contrato y una lectura de la Constitución que le dio al Congreso jurisdicción exclusiva sobre el comercio interestatal. Hizo argumentos similares en groves v. Slaughter (1841), los casos de licencias (1847) y los casos de pasajeros (1849). El fundamento del nacionalismo constitucional Whig se expresó mejor en la respuesta de Webster en 1830 al argumento del senador robert young hayne a favor de la anulación y en el discurso de Webster que apoya el Compromiso de 1850. Al responder a Hayne, Webster declaró: "Me inclino por la Constitución tal como está, y para la Unión tal como está ". Webster argumentó: "Es, señor, la Constitución del pueblo, el gobierno del pueblo, hecho para el pueblo, hecho por el pueblo y responsable ante el pueblo". Concluyó con la súplica sonora de "Libertad e Unión, ahora y para siempre, uno e inseparable ". En su discurso del 7 de marzo de 1850, Webster apoyó las medidas de compromiso, declarando:" Deseo hablar hoy, no como un hombre de Massachusetts, ni como un hombre del norte, sino como un Estadounidense y miembro del Senado de los Estados Unidos ". Dijo a sus colegas:" Hablo hoy por la preservación de la Unión ". Estas medidas, introducidas por el Whig Clay y respaldadas por Webster, simbolizan los principios constitucionales de la Whigs, apoyo a la Unión y compromiso por encima de todo, y la razón de su colapso. A mediados de la década de 1850, el compromiso basado en la fidelidad ciega a la Unión ya no era posible en una nación desgarrada por luchas seccionales y a punto de ir a la guerra. La esclavitud. Significativamente, tal vez, el último presidente whig, Millard Fillmore, se opuso a la secesión, pero también se opuso a todas las políticas de Lincoln para detener la secesión. Para entonces, sin embargo, los partidarios del nacionalismo y constitucionalismo whig habían seguido a los whigs como Seward y Lincoln enel partido republicano.

Paul Finkelman
(1992)

Bibliografía

Bartlett, Irving H. 1978 Daniel Webster. Nueva York: Norton.

Mc Cormick, Richard P. 1966 El segundo sistema de partidos estadounidense. Chapel Hill: University of North Carolina Press.

Van Deusen, Glyndon G. 1973 El Partido Whig. En Arthur M. Schlesinger, Jr., ed., Historia de los partidos políticos estadounidenses. Vol. 1, páginas 332–493. Nueva York: Chelsea House.