Fiesta de espartaco

Los espartaquistas constituían un pequeño grupo de socialistas radicales que se separaron del Partido Socialdemócrata Alemán (SPD) durante la Primera Guerra Mundial para agitar contra la guerra y preparar a los trabajadores para una revolución contra el estado imperial. La Liga Espartaco deriva su nombre de Espartaco, el esclavo romano que lideró una revuelta de gladiadores contra el Imperio Romano desde el 73 al 71 a. C.

Rosa Luxemburg y Karl Liebknecht, dos figuras que se han convertido en nombres consagrados en la historia de la izquierda europea, fundaron oficialmente la Liga Spartacus en enero de 1916. Luxemburgo, nacida de ascendencia judía en la Polonia rusa en 1870, fue una brillante teórica social que se trasladó a Berlín en 1898 y trabajó diligentemente para inculcar una conciencia revolucionaria en la clase trabajadora alemana. Al principio respaldó los esfuerzos del SPD para lograr reformas políticas y económicas, pero siempre insistió en que el "reformismo" nunca podría traer el verdadero socialismo: se necesitaba una revolución. Sin embargo, como socialista humanista, esperaba que la revolución pudiera lograrse con un mínimo de derramamiento de sangre. Liebknecht, cuyo padre, Wilhelm, había ayudado a fundar el SPD, compartió el compromiso de Luxemburg con la revolución sin sus reservas sobre derramar sangre. Como ella, se opuso amargamente a la decisión del SPD de apoyar el esfuerzo bélico alemán en 1914. Los dos, junto con otros radicales como Clara Zetkin y Franz Mehring, distribuyeron materiales revolucionarios que llamaron "Spartacus Letters". La incapacidad del grupo para reorientar la corriente principal del socialismo alemán llevó a la decisión de establecer la Liga Espartaco como una voz alternativa radical en la izquierda alemana.

El día de mayo de 1916, la Liga Espartaco organizó una manifestación contra la guerra en el centro de Berlín. La manifestación fue no violenta y no muy grande. Sin embargo, el gobierno se sintió lo suficientemente amenazado como para arrestar a Luxemburg y Liebknecht y enviarlos a la cárcel. Allí permanecieron hasta casi el final de la guerra. En su ausencia, el movimiento espartaquista fracasó.

Los espartaquistas resurgieron como una de las facciones contendientes de la izquierda en octubre de 1918, en vísperas de la derrota militar y el colapso imperial de Alemania. Liebknecht, recién liberado de la cárcel, elaboró ​​un programa inspirado en el modelo bolchevique; pidió la transferencia del poder a los consejos de trabajadores y soldados sin tener en cuenta las elecciones parlamentarias y la nacionalización de la tierra y la propiedad. Cuando el nuevo régimen republicano dominado por el SPD optó por posponer una socialización de la economía e institucionalizar la democracia parlamentaria, los espartaquistas afirmaron que la revolución estaba siendo traicionada. En diciembre de 1918 respaldaron una breve y fallida revuelta en Berlín de la División Naval del Pueblo, una banda de marineros amotinados con los que tenían vínculos. La represión de los marineros por parte del gobierno llevó a los espartaquistas y sus aliados a reconstituirse como el Partido Comunista de Alemania.

El verdadero momento de la verdad para los espartaquistas llegó en enero de 1919, cuando, en alianza con otra facción radical, los Shop Stewards Revolucionarios, lanzaron una violenta insurgencia en Berlín. La acción, inspirada por la destitución de Emil Eichhorn, el jefe de policía de izquierda radical en Berlín, superó las objeciones de Luxemburgo, quien argumentó que no era el momento propicio para tal movimiento. Ella demostró tener razón. Los radicales lograron apoderarse de algunos edificios, pero no lograron controlar la ciudad. Después de unos días, las fuerzas gubernamentales, respaldadas por los paramilitares Free Corps, sofocaron la rebelión. Liebknecht y Luxemburg se escondieron, pero rápidamente fueron atropellados y sometidos a una justicia sumaria. Liebknecht recibió un disparo "mientras trataba de escapar", mientras que Luxemburg fue asesinada a golpes y arrojada al canal Landwehr.

Pocos alemanes en ese momento lamentaron la derrota de los espartaquistas, cuyos objetivos eran demasiado extremos para la mayoría de la izquierda, y mucho menos para el resto de la población. Los brutales asesinatos de Liebknecht y Luxemburgo, sin embargo, conmocionaron incluso al hastiado Berlín, y en retrospectiva se hace evidente que los asesinatos ayudaron a hacer del asesinato político una forma aceptable de hacer negocios en la Alemania de posguerra. El levantamiento espartaquista también agudizó las divisiones dentro de la izquierda alemana, porque los izquierdistas radicales culparon al gobierno dominado por el SPD por el derramamiento de sangre. La división en el campo de la izquierda persistió en toda la República de Weimar, haciendo imposible una cooperación genuina frente al desafío nazi.

Con la excepción de algunos historiadores de la antigua República Democrática Alemana, que aclamaban a los espartaquistas como parte del pedigrí de su estado, la evaluación académica de la empresa espartaquista ha sido en gran medida crítica. Si bien Luxemburg ha recibido la debida consideración por su brillantez teórica, se considera que el grupo en su conjunto fue dogmático en su ideología e irresponsable en sus acciones. El levantamiento espartaquista ayudó a desacreditar la revolución alemana y la joven República de Weimar.