Fiebre del oro, california

Fiebre del oro, california. Cuando James Marshall miró al río American y vio oro junto al aserradero de John Sutter el 24 de enero de 1848, involuntariamente inició una serie de eventos que transformaron dramáticamente tanto a California como a los Estados Unidos. A pesar de que

Marshall y Sutter intentaron evitar que se difundiera la noticia de su descubrimiento, a los pocos meses la noticia llegó a San Francisco. Un visitante en junio encontró la ciudad casi abandonada debido a la "fiebre del oro". En septiembre, los periódicos orientales ofrecieron a sus lectores informes sin aliento sobre las increíbles riquezas que estaban listas para tomar.

El término "prisa" es apropiado. En 1850, la población de California, nacida en Estados Unidos y Europa, se había multiplicado por diez, y solo San Francisco pasó de ser un pueblo tranquilo de 1,000 habitantes a una ciudad bulliciosa de 35,000 habitantes. Los barcos que atracaron en la bahía de San Francisco en el apogeo de la fiebre corrían el riesgo de perder a toda su tripulación en los campos de oro. La población no indígena del estado aumentó de aproximadamente 14,000 antes del descubrimiento a casi 250,000 en 1852, aunque un promedio de 30,000 buscadores regresaban a casa cada año. Aunque el 80 por ciento de los "cuarenta y nueve" eran de los Estados Unidos y todos los estados estaban representados, esta migración también fue un evento global, atrayendo buscadores de oro de las bandas de indios de California, Asia oriental, Chile, México y Europa occidental. Para los Estados Unidos fue la migración masiva más grande hasta la fecha, inundando los senderos previamente transitados hacia la costa oeste, ya que más del 1 por ciento de la población del país se mudó a California en solo unos pocos años.

La aparente disponibilidad de riqueza atrajo a muchos tan rápido. En una época en la que los trabajadores agrícolas podían esperar ganar un dólar por un largo día de trabajo y los artesanos calificados ganaban quizás la mitad de lo que ganaba, no era raro que los que llegaran temprano a los yacimientos de oro ganaran 16 dólares al día. La posibilidad de tal prosperidad les pareció a muchos estadounidenses no simplemente como una ganancia inesperada potencial individual, sino como un cumplimiento de la promesa de democracia económica de su país en rápida expansión. Solo nueve días después del descubrimiento de Marshall, California, cedida en el Tratado de Guadalupe-Hidalgo por un México derrotado y ocupado, se convirtió formalmente en parte de los Estados Unidos. Parecía que los estadounidenses promedio, independientemente de sus antecedentes u orígenes anteriores, estaban cosechando las recompensas de la naturaleza.

Las hordas de recién llegados hicieron de la fiebre del oro de California una sociedad distinta de las diversas patrias de los migrantes. La diversidad de nacionalidades, las marcadas fluctuaciones en las perspectivas económicas y la abrumadora preponderancia de hombres mantuvieron sin resolver la vida social en los campos de oro. En ese momento, California, la fiebre del oro, era para muchos un fuerte contraste con la sobriedad y respetabilidad de la clase media estadounidense. "Pero eran duros", escribió Mark Twain sobre los cuarenta y nueve en Desbastarlo. "Se deleitaban con el oro, el whisky, las peleas, los fandagos y estaban indeciblemente felices".

Fue por una buena razón que los campamentos mineros y las ciudades adquirieron instantáneamente la reputación de ser salvajes. Probablemente la mitad de las mujeres de los primeros campamentos mineros eran prostitutas. El alcohol, el aislamiento y las luchas por el acceso al oro provocaron altas tasas de homicidio y otros tipos de violencia. Los roles de género eran menos predecibles y más flexibles que en los hogares de la mayoría de los migrantes. El pequeño porcentaje de mujeres significaba que los hombres tenían que realizar tareas domésticas tradicionalmente femeninas o pagar a otras, a menudo mujeres empresarias, un buen dinero para hacerlo, y esto puede haber dado a las mujeres casadas más poder y opciones. Pero el rápido final de

Las riquezas fáciles y la llegada de un número significativo de mujeres blancas en la década de 1850 marcaron el fin de la sociedad de la fiebre del oro. Las mujeres de clase media recién llegadas se veían a sí mismas como "domesticando" California, reduciendo el juego, la bebida, la prostitución y gran parte de la apertura en los roles de género que habían caracterizado a la región.

Si bien la promesa de riquezas fáciles atrajo a muchos migrantes, la realidad a menudo no fue lo que esperaban. Los mineros trabajaban muchas horas en lugares remotos, por lo general vivían en viviendas destartaladas y pagaban precios exorbitantes por la comida, la vivienda y la ropa. Los depósitos de oro accesibles a la excavación manual se agotaron rápidamente, y todo lo que quedaba eran vetas enterradas que solo podían ser explotadas por empresas bien capitalizadas que emplearan equipo hidráulico y otra maquinaria costosa. La mayoría de los mineros que se quedaron ya no eran prospectores independientes, sino empleados de grandes empresas mineras. De hecho, la mayoría de las fortunas de la fiebre del oro no se hicieron extrayendo los casi $ 300 millones en oro extraídos en seis años, sino comercializando suministros a los mineros. El inmigrante alemán Levi Strauss, por ejemplo, vendió tantos pantalones de trabajo a buscadores de oro que su nombre se convirtió en el término genérico para jeans (Levis).

Para otros, la fiebre del oro fue un completo desastre. El número, las enfermedades y la violencia de los recién llegados abrumaron a la mayoría de los pueblos nativos americanos del estado, iniciando un colapso demográfico que los llevó al borde de la extinción. La discriminación blanca, encarnada más claramente en fuertes impuestos a los mineros extranjeros, mantuvo a la mayoría de los buscadores chinos, latinoamericanos y afroamericanos fuera de las excavaciones elegidas. Incluso los creadores de la fiebre no se beneficiaron. Marshall y Sutter pronto fueron superados por el curso de los acontecimientos y se arruinaron. Su aserradero quedó parado por la huida de hombres sanos a las excavaciones, y los ocupantes ilegales ocuparon gran parte de las extensas tierras de Sutter, matando a la mayoría de su ganado y destruyendo sus cultivos. Ambos hombres murieron en la pobreza y el anonimato.

Pero lo que destruyó a Sutter y Marshall creó la California estadounidense, con importantes consecuencias para la nación en su conjunto. La fiebre del oro convirtió al Estado Dorado en el territorio occidental más poblado y próspero, incluso cuando eliminó a decenas de miles de hombres de sus familias y comunidades durante años. La conexión de la costa oeste con el resto del país contribuyó al impulso para construir los ferrocarriles transcontinentales, derrotar a las últimas naciones indias independientes en las Grandes Llanuras y asentar el oeste interior. Finalmente, la riqueza que produjo, aún mayor y más fácil de adquirir en la leyenda, hizo que miles acudieran en masa a descubrimientos posteriores de oro en Nevada, Colorado y Alaska.

Bibliografía

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Rohrbough, Malcolm J. Days of Gold: La fiebre del oro de California y la nación estadounidense. Berkeley: Prensa de la Universidad de California, 1997.

Benjamin H.Johnson