Ficción de color local

Una paleta americana. Después de la Guerra Civil, Estados Unidos seguía siendo una nación de culturas dispares, cada región marcada por costumbres, valores y condiciones económicas distintivos; cada región lucha por encontrar su lugar en una unión recién reconstituida. En ninguna parte fue más evidente la diversidad inherente de la nación que en su literatura. El advenimiento del realismo literario a finales del siglo XIX puso de relieve el elenco caleidoscópico de la vida estadounidense. Un grupo de realistas conocidos colectivamente como "coloristas locales" registró las entonaciones y variaciones en las culturas regionales estadounidenses. Quizás el género definitorio de la época, la ficción de color local capturó los dialectos, las rutinas diarias, los paisajes físicos y la composición emocional de una nación multicultural.

¿Socavado por el sentimiento? Escritores de color local como Sarah Orne Jewett (1849-1909), Joel Chandler Harris (1848-1908) y Helen Hunt Jackson (1830-1885) se encontraban entre los escritores más populares de su tiempo. Sin embargo, la etiqueta de "colorista local" siempre ha sugerido a un escritor de segunda clase. La nota peyorativa se deriva en parte del sesgo de género de los críticos literarios. Aunque Harris y otros autores masculinos, incluidos EW Howe (1853-1937), Thomas Nelson Page (1853-1922) y George Washington Cable (1844-1925), contribuyeron al fenómeno del color local, un gran número de coloristas locales mujer. Muchas de sus composiciones eran relatos breves y hogareños, inspirados en la sabiduría popular y llenos de detalles domésticos mundanos. Los críticos consideraron que el género no era lo suficientemente audaz y demasiado sentimental. Así como la literatura sentimental de mediados del siglo XIX (otro género predominantemente "femenino") había sido descartada como un pabulum para las masas, la literatura de color local fue categorizada como algo menos que arte "serio".

De las monjas de Nueva Inglaterra y las cosechas de arándanos. Nueva Inglaterra produjo una de las cosechas más abundantes de coloristas locales. Sarah Orne Jewett, Mary E. Wilkins Freeman (1852-1930) y Rose Terry Cooke (1827-1892) se encontraban entre las más destacadas de este grupo. Jewett, cuya firma aparecía regularmente en The Atlantic Monthly, es mejor conocido por El país de los abetos puntiagudos (1896), una colección de bocetos que representan la vida de las mujeres desarrollándose en armonía con la naturaleza en un pueblo costero de Maine. En los cuentos recogidos como Un romance humilde (1887) y Una monja de Nueva Inglaterra (1891) Freeman identificó la frugalidad y la estrechez de miras como el legado puritano en Nueva Inglaterra. Cooke, un nativo de Connecticut, escribió historias a veces humorísticas, a menudo desgarradoras, de la vida rural que fueron recopiladas en Vecinos de alguien (1881) Bocetos ligados a la raíz y otros (1885) Los hijos de la esfinge y los de otras personas (1886), y Arándanos recolectados de las colinas de Nueva Inglaterra (1891). Otra de Nueva Inglaterra de nacimiento, Helen Hunt Jackson fue una prolífica autora de literatura de viajes, versos ligeros y ficción de color local. Jackson, que pasó gran parte de su edad adulta en Occidente, es mejor conocida como autora de Ramona (1884), una novela de California que fue una de las primeras obras populares para abordar la difícil situación de los nativos americanos.

Otras voces regionales. Cada región del país produjo su parte de coloristas locales, algunos de los cuales celebraron lo familiar, algunos de los cuales exploraron los rincones más oscuros de la existencia cotidiana. Hamlin Garland (1860-1940), quien creció en Wisconsin, Iowa y Dakota del Sur, tomó como tema las dificultades económicas y la desolación cultural de la vida agrícola del medio oeste. Carreteras principales (1891), una colección de cuentos inquietantes y Rosa de Dutcher con frialdad (1895), una novela ambientada en una granja de Dakota, son las obras más conocidas de Garland. EW Howe, editor de un periódico de Kansas, describió un paisaje del medio oeste igualmente inhóspito en La historia de una ciudad rural (1883). Joel Chandler Harris, periodista del Constitución de Atlanta, cautivó a millones con sus cuentos del "tío Remus", el primero de los cuales se publicó en ese periódico en 1879. Sobre la base de la tradición narrativa afroamericana, Harris, que era blanco, contaba cuentos humorísticos que, bajo su apariencia campechana, constituían un caso convincente para tolerancia entre razas y clases sociales. Otros dos célebres coloristas locales del sur fueron Mary Noailles Murfree (1850-1922), quien escribió sobre la vida en las montañas de Tennessee bajo el seudónimo de Charles Egbert Craddock, y Kate Chopin (1850-1904), quien examinó la influencia de las raíces criollas y cajún en Nueva York. Cultura de Orleans.

Un renacimiento póstumo. En los últimos años, críticos y lectores han redescubierto la ficción en color local. Ahora celebrados por sus poderes de observación y su agudeza narrativa, los coloristas locales están disfrutando de un renacimiento póstumo. Las académicas feministas, en particular, han aprovechado este cuerpo de trabajo como evidencia de que la escritura de mujeres — y la literatura "popular" en general — ha sido subestimada por el establishment literario. La ficción de colores locales también funciona como un depósito de datos culturales. A medida que la televisión, los anuncios y las superautopistas (tanto la información como la variedad automotriz) eliminan las diferencias regionales, los lectores pueden agradecer a los coloristas locales de ayer por ayudar a preservar partes de la vida regional para la posteridad.