Ferrocarriles en la guerra civil

Ferrocarriles en la guerra civil. Debido a las grandes distancias que separan a los ejércitos, las largas líneas de suministro y la prima por los movimientos rápidos de tropas, la Guerra Civil se convirtió en la primera guerra en destacar los ferrocarriles. Los ferrocarriles que conectaban el norte con los valles de los ríos Ohio y Mississippi habían asegurado la adhesión de Occidente a la Unión. Los ferrocarriles del sur, sin embargo, conectaban principalmente la costa atlántica con el río Mississippi. Las líneas militares más importantes del Sur conectaban los estados del Golfo con Richmond a través de Chattanooga, permitiendo el envío de suministros y municiones a Virginia y la transferencia de tropas en las líneas interiores.

Ya el 31 de marzo de 1861, el gobierno federal comenzó a utilizar ferrocarriles estratégicos. El 31 de enero de 1862, el Congreso autorizó al presidente Abraham Lincoln a "tomar posesión de [ciertas] líneas de ferrocarril y telégrafo". En contraste, los entusiastas de los derechos de los estados restringieron al gobierno confederado a "supervisión y control" hasta febrero de 1865.

El Norte también tenía ventajas materiales. De 31,256 millas de ferrocarril en los Estados Unidos en 1861, los estados confederados controlaban solo 9,283 millas, que Union captura pronto redujo a aproximadamente 6,000 millas. Carreteras del sur: mal equipadas; falta de líneas troncales; de carácter y propósito locales; y discapacitados por el mal estado, pistas y calzadas deficientes, y equipos y puentes desgastados, sufrieron retrasos, accidentes y tráfico limitado. Las líneas del norte, por otro lado, transportaron constantemente hombres y suministros hacia el sur hasta el frente de batalla de Virginia, así como hacia el este desde las terminales occidentales en Memphis, Saint Louis y Vicksburg.

El fracaso del gobierno confederado de "utilizar plenamente los ferrocarriles para la defensa del sur explica en parte el colapso final de la Confederación. Los ferrocarriles superiores del norte, el rápido control federal cuando era necesario y mayores medios hicieron de los ferrocarriles un auxiliar militar eficaz para la Unión".

Bibliografía

Abdill, George. Ferrocarriles de la Guerra Civil. Seattle, Washington: Publicaciones superiores, 1961.

Anderson, Carter S. Tren en marcha para la Confederación. Mineral, Va .: WD Swank, 1990.

Thomas Robson Heno

Christopher Wells