Ferrocarril magistral baikal-amur

Atravesando el este de Siberia y el Lejano Oriente ruso, el Ferrocarril Magistral Baikal-Amur (BAM) corre al norte y paralelo al Ferrocarril Transiberiano. La "Zona BAM", término utilizado para describir el territorio atravesado por el ferrocarril, incluye regiones dentro de las cuencas del lago Baikal y el río Amur, el último de los cuales forma una parte importante de la frontera rusa con China. Un área atravesada por una serie de ríos formidables, la Zona BAM presentó desafíos sísmicos, climáticos y epidemiológicos para los constructores desde la década de 1930 hasta principios de la de 1990.

El gobierno soviético concibió BAM como un segundo enlace ferroviario (siendo el Ferrocarril Transiberiano el primero) hacia el Océano Pacífico que mejoraría el transporte y las comunicaciones entre los sectores europeo y asiático de la URSS. El proyecto inicial de BAM se construyó desde Komsomolsk en el río Amur hasta Sovetskaya (ahora conocido como Imperatorskaya) Gavan en la costa del Pacífico mediante un campo de trabajo y prisioneros de guerra desde 1932 hasta 1941 y nuevamente desde 1945 hasta 1953, cuando fue abandonado. en marzo de ese año después de la muerte de Stalin.

En marzo de 1974, el secretario general soviético Leonid Brezhnev proclamó que la construcción de un proyecto BAM nuevo y mucho más extenso recaería en la Liga de Jóvenes Comunistas, conocida como Komsomol. En la mente de Brezhnev, la experiencia de lo que el estado anunció como el "Camino hacia el futuro" inculcaría un sentido de inclusión entre las generaciones más jóvenes de la Unión Soviética. Además, la URSS emprendió el nuevo BAM para impulsar el comercio soviético con las economías dinámicas de Asia Oriental y asegurar una ruta alternativa entre los sectores europeo y asiático de la nación en caso de que China tomara el ferrocarril Transiberiano. En su apogeo, BAM involucró a más de 500,000 miembros del Komsomol que dañaron severamente la ecología de la Zona BAM mientras gastaban entre 15 y 20 mil millones de dólares en un esfuerzo altamente derrochador e ineficiente que reforzó las deficiencias del socialismo estatal al estilo soviético entre los jóvenes constructores de BAM.

En octubre de 1984, se clavó una punta de oro en su lugar en una ceremonia que marcó la finalización oficial del "Proyecto del Siglo". Sin embargo, en realidad, solo un tercio de la vía de 2,305 millas de BAM estaba en pleno funcionamiento a principios de la década de 1990, aunque el ferrocarril se declaró completo en 1991. BAM sigue siendo uno de los ferrocarriles menos rentables de la Federación de Rusia.