Fernando de Aragón (1452-1516)

Fernando de Aragón (1452-1516), rey de Aragón (como Fernando II, gobernó 1479-1516), Castilla y León (como Fernando V, gobernó 1474-1504), Sicilia (como Fernando II, gobernó 1468-1516) y Nápoles (como Fernando III, gobernó entre 1504 y 1516), rey de Castilla y Aragón.

Hijo de Juan II de Aragón y su segunda esposa, Juana Enríquez, Fernando fue educado en una cultura cortesana que se extendió por el Mediterráneo occidental y lo dotó de una amplia proyección internacional. Con su esposa, Isabel de Castilla (1451-1504), Fernando gobernó el reino unido y poderoso de Castilla y Aragón. Un astuto diplomático y líder militar, aprovechó los espectaculares golpes de buena suerte y las alianzas maritales estratégicas para sentar las bases del vasto imperio de los Habsburgo en Europa y América que dominó la era moderna temprana.

Mientras era un joven príncipe, Fernando sirvió como lugarteniente en la corona de Aragón (1465-1468; un grupo de regiones políticas asociadas gobernadas por separado por el mismo gobernante), adquiriendo experiencia en el gobierno durante la guerra civil catalana (1462-1472). En 1468, Juan II negoció el matrimonio de Fernando con Isabel, heredera por derecho propio de la corona de Castilla, con la intención de utilizar la alianza como una forma de negociar la paz en casa. El tratado matrimonial estipulaba una forma de comandancia sin precedentes en la que ambos cónyuges conservaban una autonomía considerable en sus respectivos ámbitos, respetando cada uno las costumbres y leyes del otro.

Para sorpresa de muchos, el matrimonio se convirtió en un éxito personal y político, pero inicialmente enfrentó una seria oposición. En Castilla, los barones temían el formidable poder real que resultaría del matrimonio. Tanto Luis XI de Francia (gobernó 1461-1483) como Afonso V de Portugal (gobernó 1438-1481), que había esperado una alianza matrimonial con Castilla, también se opusieron al matrimonio. El hermano de Isabel, Enrique IV, la repudió en favor de su hija Juana, cuya paternidad muchos disputaron. En 1474, sin embargo, Enrique murió y se produjo una guerra de sucesión. Pero en 1479, cuando Fernando se convirtió en rey de Aragón por derecho propio tras la muerte de su padre, la oposición fue sofocada y la unión de los dos reinos se completó.

Cinco hijos sobrevivientes (Isabel, 1470–1498; Juan, 1478–1497; Joanna, 1479–1555; María, 1482–1517; y Catalina, 1485–1536) solidificaron la unión, y el hábil manejo de Fernando de sus matrimonios extendió la influencia castellana Europa. Catalina se casó con Arturo, Príncipe de Gales, y luego con su hermano, Enrique VIII de Inglaterra; primero María y luego, tras su muerte, Isabel, se casó con Manuel I de Portugal. En un matrimonio doble en 1496 que sentó las bases del poder español de los Habsburgo, Juana se casó con Felipe de Borgoña, archiduque de Austria, y Juan se casó con la hermana de Felipe, Margarita.

En Castilla, Fernando e Isabel persiguieron la conquista de Granada y financiaron los viajes de Colón, ambos en 1492. Promovieron un cristianismo militante, expulsaron tanto a judíos como a musulmanes y establecieron la Inquisición española (1478), que tuvo el beneficio añadido de enriquecer el tesoro real. Sus acciones les valieron el título de Soberanos Católicos. (Reyes Católicos), y creó un impedimento efectivo para los reformadores protestantes posteriores. Fernando estuvo a menudo ausente de sus reinos aragoneses (Aragón, Cataluña, Valencia y las Islas Baleares), que gobernó a través de lugartenientes, pero mantuvo cuidadosamente las instituciones legales y constitucionales tradicionales y mantuvo a Aragón estrictamente separado del gobierno castellano.

La consumada diplomacia de Fernando y sus hábiles campañas militares impulsaron a España a la vanguardia de la política europea. Anexó Nápoles (1504), que permaneció bajo control español durante más de dos siglos, añadió Navarra (1515) y libró la guerra en África (1509-1511). Una figura importante en el Renacimiento, Fernando representaba al zorro astuto de Maquiavelo, un maestro de la manipulación política, más astuto que piadoso. A través de la Liga Santa, contuvo la agresión francesa en Italia y convenció al papado de dividir los territorios de América entre Portugal y Castilla a lo largo de una línea de demarcación (ratificada por el Tratado de Tordesillas en 1494). Marcó el comienzo de la diplomacia moderna al establecer embajadas permanentes en Roma, Venecia, Londres, Bruselas y Viena, con funcionarios capacitados profesionalmente con el latín como idioma común. Ferdinand promovió la cultura renacentista a través de su patrocinio de los humanistas Lucius Marineus Siculus y Antonio Geraldi. Bajo su égida, se enseñó hebreo, latín y griego en la Universidad de Alcalá; Antonio de Nebrija compiló el primer manual de gramática castellana (1492); y se completó la Biblia Políglota (1517).

La muerte de Isabel en 1504 dejó a Fernando rey sólo en Aragón, mientras que su hija Juana y su marido, Felipe de Borgoña, heredaron Castilla. Con la esperanza de conseguir el apoyo de los nobles castellanos, se casó con Germaine de Foix, sobrina de Luis XII de Francia, en 1506, lo que plantea la posibilidad de que Aragón y Castilla se separen una vez más, pero la inestabilidad mental de Joanna y la muerte prematura de Felipe (1506) reinstalaron a Fernando como gobernante efectivo de Castilla con Juana como reina titular. Supervisó la educación de su nieto, Fernando (más tarde emperador Fernando I), hasta su muerte en 1516.