Ferenc Deák

FERENC DEÁK (también conocido como Francis Deák; 1803–1876), político y estadista húngaro, conocido como el Sabio de la Patria.

Ferenc Deák nació como católico el 17 de octubre de 1803 en Söjtör, condado de Zala, en el suroeste de Hungría. Miembros de la nobleza media, su familia poseía una casa solariega en la vecina Kehida, donde a Deák más tarde le encantaba quedarse. Habiendo perdido a su padre cuando era un niño pequeño, creció bajo la tutela de su hermano y hermana, a los que siguió profundamente apegado. Nunca se casó y no se sabe nada de su vida privada y pasiones. Fue admirado por ser paciente, amable, encantador, ingenioso, culto y sumamente generoso; sin embargo, sufría episodios de profunda depresión que lo obligaban a huir periódicamente de la vida pública. Esto podría explicar por qué no pudo igualar el brillante éxito político de su contemporáneo el patriota y estadista húngaro Lajos Kossuth, al menos en tiempos revolucionarios.

Deák siguió la carrera tradicional de la nobleza rural más rica estudiando y practicando leyes, así como ocupando diversos puestos en la administración del condado. Su elección a la Dieta Nacional en 1833 lo puso en contacto con los grandes políticos, que a menudo eran también los principales poetas, escritores e innovadores lingüísticos de Hungría. Su especialidad en aquellos tiempos febriles se convirtió en la reforma judicial, indispensable para que este país semifeudal entrara en el mundo moderno. En 1842, Deák emancipó a sus siervos; un año después se retiró de la política disgustado por una campaña electoral violenta y amañada. Aún así, fue visto como el líder liberal, y cuando estalló una revolución incruenta en marzo de 1848, se reunió con sus compañeros políticos en Pozsony (hoy Bratislava en Eslovaquia) donde la dieta estaba en sesión.

Habiendo entrado en el primer gobierno constitucional moderno de Hungría, designado por el emperador-rey de los Habsburgo el 7 de abril, el ministro de Justicia Deák fue en gran parte responsable de la reformulación de las leyes del país y de renegociar las relaciones de Hungría con la dinastía. Nueva Hungría iba a ser un estado soberano en unión personal con el resto de las posesiones de los Habsburgo, una propuesta que solo era aceptable temporalmente para la dinastía sitiada y el nuevo gobierno liberal austríaco. Además, las minorías étnicas de Hungría, que juntas formaban una mayoría absoluta, ahora exigían los mismos derechos políticos que los húngaros habían logrado ese año. El resultado fue una guerra civil y, a finales del otoño, una guerra entre Austria y Hungría. A finales de año, Kossuth era prácticamente un dictador y Deák se había retirado a su propiedad.

La derrota de la guerra de independencia en agosto de 1849 hizo que Kossuth y miles más huyeran al extranjero; más de cien fueron ejecutados en casa. Sin embargo, Deák no fue procesado y, por lo tanto, podría convertirse en el líder no oficial de la resistencia pasiva contra el absolutismo austríaco. Reingresó en la política en 1860 después de que el emperador-rey Francisco José (r. 1848-1916) emitiera el llamado Diploma de Octubre, que ofrecía un gobierno constitucional limitado a los pueblos de la monarquía. Habiendo insistido al principio en que se devolviera a Hungría la constitución de abril de 1848, Deák avanzó lentamente hacia una solución que permitiría que los asuntos exteriores y militares de la monarquía fueran manejados por ministerios comunes. Pero no fue hasta después de la derrota del ejército austríaco por parte de los prusianos en 1866 que el gobernante llegó a aceptar el famoso Acuerdo de Compromiso de 1867 y la creación de lo que se denominó comúnmente Austria-Hungría. En estas negociaciones, Deák contó con la poderosa ayuda de la emperatriz reina Isabel (r. 1854-1898), que era su admiradora. El nuevo estado, que se fundó sobre los principios del liberalismo de estilo occidental, trajo la emancipación a todos los grupos religiosos, incluidos los judíos. Fue el mayor logro de Deák. Declinó convertirse en primer ministro y continuó viviendo simplemente en un hotel de Budapest.

El Acuerdo de Compromiso y las leyes de reforma de 1868 permitieron a Hungría progresar económicamente a un ritmo fenomenal, pero no resolvieron el problema de los sin tierra en un país de vastas propiedades aristocráticas ni el de las relaciones con las nacionalidades. Para los eslavos y rumanos de la monarquía, la división de poderes entre austro-alemanes y húngaros parecía estar dirigida contra ellos. Lajos Kossuth en el exilio también condenó enérgicamente el acuerdo, que, en su visión profética, unía el destino de Hungría a Austria y, a través de Austria, al Reich alemán. Para otros, el gobernante "Partido Deák" no era lo suficientemente nacionalista. Desilusionado por las disputas parlamentarias, Deák se retiró gradualmente de la política y murió en Budapest el 28 de enero de 1876. Su nombre representa la idea de un compromiso sabio con las potencias superiores, ya sea la Alemania de la Segunda Guerra Mundial o la Unión Soviética tras la derrota de 1956. revolución en Hungría.