Federación general de clubes femeninos

Federación general de clubes femeninos. El GFWC fue fundado en 1890 por iniciativa de la periodista Jane ("Jennie June") Cunningham Croly en una reunión en la ciudad de Nueva York de representantes de más de sesenta clubes de mujeres de todo el país. Durante varias décadas antes, las mujeres en los Estados Unidos habían estado formando organizaciones voluntarias tales como clubes literarios, clubes de mejoramiento local y municipal, grupos de sufragio y organizaciones de mujeres profesionales, religiosas y étnicas. El GFWC iba a ser un paraguas organizacional bajo el cual todo tipo de organizaciones de mujeres podrían reunirse para discutir e identificar preocupaciones comunes y trabajar juntas para implementar cambios sociales y políticos a nivel local, estatal y nacional. La GFWC fue fundada por el Congreso en 1901. En 1910 tenía más de un millón de miembros en clubes afiliados a nivel local y en federaciones estatales de clubes de mujeres.

Para llevar a cabo sus negocios, la GFWC celebró convenciones nacionales bienales en diferentes lugares del país. Estableció comités de trabajo nacionales para recopilar información sobre los asuntos que más preocupan a los clubes de mujeres, como la reforma del servicio civil, la educación pública, la alimentación pura y las drogas, el trabajo infantil, la justicia de menores y la salud pública. A través de estos comités nacionales y publicaciones como el Boletín de la Federación, la GFWC difundió información a sus clubes miembros y ayudó a coordinar sus actividades. También coordinó sus actividades con las de otras organizaciones de mujeres como la Liga Nacional de Consumidores y el Congreso Nacional de Madres.

Poco después de su fundación, la GFWC enfrentó una controversia sobre si incluir clubes de mujeres afroamericanas en la Federación o incluso apoyar la membresía de mujeres afroamericanas en clubes afiliados. Cuando el comité ejecutivo de GFWC aprobó en 1900 la admisión del Women's Era Club de Boston encabezado por la activista afroamericana Josephine St. Pierre Ruffin, las mujeres del sur obligaron a la convención a anular la admisión. Clubes miembros como el Chicago Women's Club, que en 1894 había admitido a la mujer afroamericana Fannie Barrier Williams, se opusieron a la decisión de la convención. Pero las mujeres afroamericanas continuaron organizándose y trabajando a través de la Asociación Nacional de Mujeres de Color (NACW) en lugar de la GFWC.

En las décadas de 1920 y 1930, la GFWC apoyó el trabajo de la Oficina de la Mujer dentro del Departamento de Trabajo, respaldó la aprobación en 1921 de la Ley federal de protección de la infancia y la maternidad de Sheppard-Towner para promover la salud y el bienestar de las madres y los bebés, creó una organización de bienestar indígena Y protestó contra las disposiciones de la Ley de Recuperación Nacional del New Deal que permitía salarios más bajos para las trabajadoras y eximía a las trabajadoras a domicilio y discapacitadas de sus protecciones. En la década de 1970, la GFWC apoyó la Enmienda de Igualdad de Derechos y, a finales de siglo, todavía se ocupaba de los problemas de salud de la mujer.

La GFWC expandió su trabajo a la arena internacional cuando apoyó la fundación de las Naciones Unidas. A finales del siglo XX, la GFWC tenía clubes afiliados en veinte países. Sus programas internacionales se concentran en temas de especial interés para las mujeres y los niños, en campañas de alfabetización y en cuestiones de derechos humanos y medio ambiente.

Bibliografía

Federación General de Clubes de Mujeres. Página de inicio en http://www.gfwc.org.

Scott, Anne Firor. Aliados naturales: asociaciones de mujeres en la historia estadounidense. Urbana: Prensa de la Universidad de Illinois, 1991.

Skocpol, Theda. Protección de soldados y madres: los orígenes políticos de la política social en los Estados Unidos. Cambridge: Harvard University Press, 1992.

Maureen A.Flanagan