Febvre, lucien (1878-1956)

Historiador francés.

El historiador Lucien Febvre dejó su huella intelectual tanto en la historiografía como en el mundo intelectual francés de su tiempo. Nacido en una familia de Borgoña en Nancy, siempre se mantuvo muy apegado a sus orígenes regionales, a pesar de que pasó la mayor parte de su vida en París. Fue alumno de la É cole Normale Supérieure de 1898 a 1902 y formó parte de las generaciones estudiantiles fuertemente marcadas por el caso Dreyfus. También simpatizaba con el movimiento obrero, y de 1907 a 1909 escribió para un periódico socialista en Besançon. Más tarde estuvo cerca del Partido Socialista de Léon Blum (1872-1950), pero también mantuvo contactos con el Partido Radical y entre los comunistas. Su amigo más cercano, por ejemplo, el psicólogo Henri Wallon (1879-1962), era miembro del Partido Comunista Francés. Su relación se rompió solo durante la Guerra Fría.

Febvre fue movilizado en el ejército el 3 de agosto de 1914 y sirvió en el frente hasta febrero de 1919, con la excepción de varios meses de hospitalización y convalecencia después de ser gravemente herido. Al final de la guerra, era capitán al mando de un regimiento de ametralladoras en Renania. Sin embargo, a diferencia de su colega y amigo Marc Bloch (1886-1944), no sentía nostalgia por esos años de "carnicería", como solía llamarlos: por eso siempre defendió políticas cuyo objetivo era evitar cualquier regreso a la guerra. Abandonó esta postura pacifista sólo durante la guerra civil española, cuando abogó por ayudar a los republicanos, y más tarde en la época del pacto de Munich, cuando criticó la política oportunista del gobierno de É douard Daladier (1884-1970).

En 1911 Febvre defendió su tesis sobre la política del rey español Felipe II (r. 1556-1598) en Franche-Comté. Primero fue nombrado profesor de historia de Borgoña en Dijon; en 1919 fue uno de los primeros profesores en ser nombrado miembro de la nueva Universidad de Estrasburgo. Allí conoció al medievalista Marc Bloch, ocho años menor que él, con quien compartió el proyecto de renovar la historiografía a partir de una concepción crítica fuertemente influenciada por la sociología de É mile Durkheim (1858-1917) y la geografía de Paul Vidal de la Blache. (1845-1918). Juntos fundaron una nueva revista interdisciplinaria que revolucionó las ciencias humanas, Anales de historia económica y social, cuyo enfoque combinó la historia socioeconómica con un nuevo tipo de historia cultural que se conocería como la "historia de las mentalidades". Pero Febvre, que dividió su tiempo y energías entre los Anales del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles y el Revisión de resumen histórico, que Henri Berr (1863-1954) había dirigido desde 1900, tenía una tendencia a extenderse. Así, en 1932 asumió la dirección editorial de otro gran esfuerzo, el Enciclopedia francesa, de los cuales unos diez volúmenes aparecieron en 1939. El objetivo de este proyecto, en el que Febvre demostró un talento singular para "hacer conexiones", comparable al de Denis Diderot (1713-1784), era presentar el estado más avanzado del conocimiento humano en todas las disciplinas científicas.

Paralelamente a estas tareas, en las que contó con la ayuda de colaboradores eficientes como el escritor Pierre Abraham (nacido como Pierre Bloch, 1892-1974) y la historiadora nacida en Austria Lucie Varga (1904-1941), Febvre enseñó en el Collège de France, para que había sido elegido en 1933, y escribió numerosos artículos y reseñas de libros que le permitieron participar directamente en los debates de su época. Sus propias obras, por el contrario, tardaron en fructificar: después Un destino: Martín Lutero (1928) y El Rhin (1931; El Rin), sus libros posteriores (sobre François Rabelais, Marguerite de Navarre y Bonaventure Des Periers) tardaron mucho más de lo previsto y se completaron solo durante la ocupación, cuando el autor disfrutó de largos períodos de trabajo solitario. Fue durante este mismo período que las relaciones entre Febvre y Marc Bloch se agriaron sobre la cuestión de si la publicación del Anales Debería continuar bajo el régimen impuesto por los alemanes. Mientras que Bloch, tras algunas vacilaciones, defendía la suspensión de la publicación hasta el final de la guerra, Febvre estaba dispuesto a adaptarla, al menos por cuestión de forma, a las nuevas condiciones para preservar este foro de la ciencia histórica francesa; en consecuencia, le pidió a Bloch que eliminara su nombre ("judío") de su empresa común. Bloch finalmente aceptó esta estrategia, pero solo después de un amargo debate; a partir de mayo de 1942 firma sus contribuciones, que siguen siendo numerosas, con el seudónimo de "M. Fougéres".

Después de la liberación, Febvre fue el único editor de la Anales y encabezó muchos otros proyectos: un revitalizado Enciclopedia francesa, la sexta sección (ciencias sociales y económicas) de É colé tudes, creada en 1948, y varias otras revistas y series. También fue miembro de la Comisión Langevin-Walon para la reforma educativa de 1945 a 1948 y fue uno de los delegados franceses en la fundación de la UNESCO. En resumen, hasta su muerte fue una figura central en el mundo académico francés y el padre fundador de la "nueva" historiografía que, gracias a Fernand Braudel (1902-1985) en particular, pronto se convirtió en un gran éxito internacional.