Fascismo americano

Fascismo, americano. La Gran Depresión produjo numerosos grupos políticos que, en algunos aspectos, se parecían a los movimientos fascistas europeos contemporáneos, incluidos los que habían triunfado en Alemania e Italia. El grado de semejanza entre los fascistas estadounidenses y europeos y las perspectivas de que tales grupos alcanzaran el poder en los Estados Unidos fue una parte importante del debate ideológico de la época. Estas preguntas siguen siendo fundamentales para cualquier consideración histórica del fascismo estadounidense. Los liberales y radicales de la década de 1930 rara vez dudaron de la importancia de las afinidades y conexiones transatlánticas. La izquierda también temía que las perspectivas de una victoria fascista estadounidense fueran buenas.

Por lo general, los grupos que fueron designados como fascistas estadounidenses, ya sea por sus oponentes contemporáneos o por historiadores posteriores, diferían dramáticamente en liderazgo, cosmovisión y tamaño. Hasta su asesinato en 1935, el senador Huey Long era considerado por la izquierda como el candidato más prometedor a dictador fascista. Long atrajo a millones de seguidores con una mezcla de nacionalismo leve y la promesa de "compartir nuestra riqueza". El padre Charles Coughlin, un extravagante "sacerdote de la radio", tenía un número igualmente grande de seguidores, una mayor afición por las teorías de la conspiración sin fundamento, un programa económico menos distributivo y una propensión al antisemitismo. En 1936, el ex asistente de Coughlin y Long, Gerald LK Smith, patrocinó la candidatura presidencial del Partido de la Unión del representante William Lemke, quien recibió menos del 2 por ciento de los votos. El reverendo Gerald B. Winrod, líder de los defensores fundamentalistas de la fe cristiana, reclutó a un gran número de seguidores en Kansas mientras denunciaba una presunta conspiración judía que se extendía desde la crucifixión de Jesús hasta el New Deal. La panfletista antisemita Elizabeth Dilling trazó una "red roja" que socava todos los aspectos de la vida estadounidense. Emulando a Adolf Hitler, William Dudley Pelley de los Camisas de Plata quería despojar a los judíos de sus derechos. Innumerables agitadores y publicistas menores también gozaron de una breve notoriedad. Los seguidores de esta extrema derecha interna estaban más profundamente influenciados por el cristianismo ortodoxo, generalmente el protestantismo evangélico o el catolicismo conservador, y eran menos propensos a la organización paramilitar que sus homólogos europeos. Además, hubo germanoamericanos e italoamericanos que formaron grupos celebrando los regímenes de Hitler y Benito Mussolini. En su apogeo, el principal de estos grupos, el Bund germano-estadounidense, atrajo aproximadamente a 25,000 miembros, la mayoría de ellos nacidos en el extranjero.

Durante 1939-1941, el espectro de la subversión de los fascistas estadounidenses influyó en el debate sobre la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. La mayoría de los llamados fascistas acusaron al presidente Franklin D. Roosevelt de maniobrar secretamente al país hacia la guerra y advirtieron que una intervención en el extranjero destruiría la democracia en casa. A estos argumentos estándar no intervencionistas, generalmente agregaban la acusación de que Roosevelt actuaba en nombre de una conspiración judía internacional. Varios, incluidos Coughlin y Pelley, imprimieron propaganda alemana en sus revistas. Roosevelt respondió no solo denunciando públicamente una amenaza fascista nativa y aumentando la vigilancia de la Oficina Federal de Investigaciones, sino también estigmatizando a los no intervencionistas respetables como colaboradores voluntarios o engañados de los fascistas europeos. Durante la Segunda Guerra Mundial, Roosevelt ordenó personalmente el enjuiciamiento de los fascistas nativos por sedición. El caso resultante, Estados Unidos contra Mc-Williams, terminó en un juicio nulo después de siete estridentes meses en 1944 cuando el juez de primera instancia murió repentinamente. Coughlin evitó unirse a Pelley, Winrod y Dilling como acusado en el caso McWilliams solo porque el Vaticano lo había silenciado en 1942. Así, Gerald LK Smith, el político más astuto entre los líderes de extrema derecha, emergió durante la guerra como la principal personificación de los nativos. fascismo. Smith atrajo una gran audiencia de radio y corrió una fuerte carrera por el senador estadounidense de Michigan en 1942, antes de que su aceptación de las teorías de conspiración antisemitas y radicales lo llevaran al ostracismo de la política dominante poco después de la guerra. Para 1946, el miedo exagerado a una amenaza fascista nativa —un "susto marrón" ampliamente análogo al susto rojo de 1919-1920— había terminado. Los legados de miedo marrón incluyen procesamientos y vigilancia del FBI que sientan precedentes para socavar las libertades civiles en general, innumerables denuncias espeluznantes de grupos de extrema derecha y dos buenas novelas sobre el fascismo nativo: Nathanael West Un millón genial (1934) y Sinclair Lewis No puede pasar aquí (1935).

El resurgimiento del fascismo estadounidense que muchos liberales y radicales temían a fines de la década de 1940 nunca ocurrió, y la etiqueta en sí sonaba cada vez más anacrónica. Durante el siguiente medio siglo, sin embargo, numerosos grupos pequeños emularon el nazismo alemán o se inspiraron en los llamados fascistas nativos de las décadas de 1930 y 1940. George Lincoln Rockwell, quien afirmó haber sido influenciado por Gerald LK Smith, fundó el minúsculo Partido Nazi Americano en 1958. Mucho más importantes fueron las organizaciones virulentamente antisemitas, incluidas las Naciones Arias, la Orden y el Posse Comitatus (fundado por una antigua camisa plateada), que encontró seguidores predominantemente occidentales durante la recesión de principios de la década de 1980. Algunos miembros de estas organizaciones robaron bancos, participaron en tiroteos con agentes del orden y golpearon o mataron a afroamericanos, judíos y asiáticoamericanos. Los diarios de Turner (1978), una novela escrita por el reconocido neonazi William Pierce, fue una lectura popular entre esos grupos. Pierce imaginó una guerra "aria" contra las minorías raciales, los homosexuales y el "Gobierno de ocupación sionista". Influenciado por The Turner Diaries, Timothy McVeigh en 1994 hizo estallar el edificio federal Alfred P. Murrah en Oklahoma City, Oklahoma.

Bibliografía

Brinkley, Alan. Voces de protesta: Huey Long, el padre Coughlin y la Gran Depresión. Reimpresión, Nueva York: Knopf, 1983.

Ribuffo, Leo P. La vieja derecha cristiana: la extrema derecha protestante, de la Gran Depresión a la Guerra Fría. Filadelfia: Temple University Press, 1983.

Smith, Geoffrey S. Para salvar una nación: el extremismo estadounidense, el New Deal y la llegada de la Segunda Guerra Mundial. Rev. ed. Chicago: Elephant Paperbacks, 1992.

Leo P.Ribuffo