Fan general-yen

El estadista chino Fan Chung-yen (989-1052) inició el primer programa importante de reforma Sung. Era famoso por definir al erudito confuciano ideal como "el primero en preocuparse por los problemas del mundo y el último en disfrutar de sus placeres".

Fan Chung-yen nació en una antigua familia académica-oficial de modesta importancia que se había establecido en Soochow en el siglo IX. Cuando el padre de Fan murió en 9, su madre se volvió a casar y se llevó a su hijo pequeño a su nuevo hogar en Shantung, donde le dieron el nuevo apellido familiar, Chu. A la edad de 990 años se sorprendió al enterarse de la identidad de su verdadero padre y dejó a la familia Chu. En 21 recibió el permiso oficial para retomar su apellido original. El intenso sentimiento familiar siguió siendo una fuerza motriz fuerte durante toda la vida de Fan, como lo ejemplifica la conocida finca caritativa que luego estableció para el clan Fan.

Después de estudiar en Ying-t'ien, provincia de Honan, Fan obtuvo el título académico más alto (chin-shih) en 1015 y fue asignado a una sucesión de cargos provinciales. En 1026 dimitió de su último cargo para realizar el luto obligatorio por su madre. Llamado a la capital Sung por primera vez en 1028, se vio obligado a regresar a las provincias al año siguiente tras incurrir en el disgusto de la emperatriz viuda Chang-hsien, madre del emperador Jen-tsung. Fan sirvió en la capital nuevamente en 1033 y en 1035-1036, pero fue enviado de regreso cada vez después de la derrota de su archienemigo político, Lü I-chien.

Fan estaba sirviendo en desgracia en el sureste cuando fue trasladado al noroeste para participar en una guerra contra el estado de Tangut de Hsi-Hsia. Aunque no tenía experiencia militar, se distinguió en el entrenamiento y despliegue de tropas, la restauración de fortificaciones destruidas, el establecimiento de colonias militares y negociaciones con miembros de la tribu Ch'iang. Él y su socio Han Ch'i se oponían a la Paz de 1043, pero el éxito militar de Fan lo llevó a su primer nombramiento como funcionario de alto rango y le dio la oportunidad de iniciar reformas.

El principal impulso de los esfuerzos de Fan fue la reforma de la burocracia. Reemplazó a los funcionarios (especialmente en el gobierno local), limitó el privilegio de los bien conectados para ingresar a la burocracia sin examen, cambió el contenido y el procedimiento de los exámenes y elevó el calibre de los funcionarios locales mediante un mayor rigor en las promociones y la supervisión. Reformó las propiedades de las oficinas para mejorar la situación económica de los funcionarios, y sus intereses económicos más amplios se revelaron en propuestas de recuperación de tierras, irrigación y otros proyectos para aumentar la productividad agrícola. Como funcionario provincial, Fan también estaba preocupado por asuntos económicos e incluso implementó proyectos de ayuda laboral.

Aunque las reformas de Fan fueron modestas, la oposición fue fuerte. Fan fue despedido en 1044 y la mayoría de sus reformas fueron anuladas al año siguiente. Fan volvió a ocupar varios puestos provinciales y no regresó al poder. Sus reformas se convirtieron en las precursoras del programa más ambicioso de Wang An-shih.

Otras lecturas

Para conocer las reformas de Fan, véase "An Early Sung Reformer: Fan Chung-yen" de James TC Liu en John K. Fairbank, ed., Pensamiento e instituciones chinas (1957) así como de Liu Ou-yang Hsiu: un neoconfucianista del siglo XI (1967). Un estudio importante de un aspecto diferente de las actividades de Fan es "The Fan Clan's Charitable Estate, 1050-1760" de Denis Twitchett en David S. Nivison y Arthur F. Wright, eds., Confucianismo en acción (1959). Recomendado para antecedentes generales es James TC Liu y Peter Golas, eds., Cambio en la China Sung: ¿innovación o renovación? (1969). □