Familia Wesley

Familia Wesley. La familia Wesley incluía a John Wesley (1703–1791) y su hermano Charles Wesley (1707–1788), líderes en el movimiento evangélico del siglo XVIII en Inglaterra llamado Metodismo. La ascendencia de los Wesley incluía puritanos e inconformistas de ambos lados, aunque sus padres estaban firmemente comprometidos con la Iglesia de Inglaterra. Su bisabuelo paterno Bartholomew Westley (c. 1596–1671), el abuelo John Westley (c. 1636–1770) y el abuelo materno Samuel Annesley (c. 1620–1696) fueron clérigos destituidos de sus puestos después de la Restauración porque eran disidentes anglicanos.

Los padres de los hermanos fueron Samuel Wesley (1662–1735) y Susanna Annesley Wesley (1669–1742). Samuel Wesley, sacerdote anglicano ordenado, se convirtió en rector de la parroquia de Epworth en Lincolnshire en 1695. Aunque era un erudito y poeta talentoso, era impopular entre sus feligreses debido a sus estrictas demandas de que vivieran vidas santas. Se cree que feligreses descontentos, entre otros actos de rencor, prendieron fuego a la rectoría en 1709. El edificio fue destruido sin pérdida de vidas.

La familia Wesley incluía diecinueve niños, diez de los cuales vivieron hasta la edad adulta. Con una familia numerosa, la vida en la rectoría de Epworth era ajetreada. Susanna Wesley poseía una considerable capacidad intelectual y manejaba hábilmente la casa. Supervisó la educación inicial de los niños y enseñó a cada uno a leer y escribir. Las circunstancias para Susanna se volvieron bastante difíciles en 1705, cuando Samuel fue encarcelado durante varias semanas en el castillo de Lincoln por una deuda que no podía pagar. Ambos padres instruyeron a su descendencia en los aspectos esenciales de la fe cristiana, incluido el respeto por la Biblia y las tradiciones y prácticas de la Iglesia Anglicana. Sería difícil subestimar la influencia duradera de Samuel y Susanna en sus hijos.

Los tres hijos, Samuel Jr., John y Charles, fueron ordenados al ministerio de la Iglesia de Inglaterra. Eran graduados de Christ Church College, Universidad de Oxford. Después de servir en el personal de Westminster School en Londres, Samuel Jr. fue nombrado director de Blundell's School en Tiverton. John, quien fue elegido miembro del Lincoln College, Oxford, en 1726, también se desempeñó como asistente parroquial de su padre y fue misionero en la colonia estadounidense de Georgia en 1736-1737. Su ministerio entre los colonos y los nativos americanos fue decepcionante. Regresó a Inglaterra en 1737 con desesperación espiritual. Su abatimiento terminó con su conversión evangélica el 24 de mayo de 1738. Charles acompañó a John a América y durante un corto tiempo fue secretario del general James Oglethorpe (1696-1785), gobernador colonial de Georgia. La mala salud y los malentendidos con el gobernador y los colonos obligaron a Carlos a regresar a Inglaterra en 1736 y sentaron las bases para su conversión el 21 de mayo de 1738. En los meses que siguieron a sus renovaciones religiosas, Juan y Carlos se convirtieron en líderes principales en esa parte de la comunidad evangélica. avivamiento conocido como metodismo.

Las vidas de las siete hijas, Emilia, Susanna, Mary, Mehetabel, Anne, Martha y Kezia, estuvieron marcadas principalmente por dificultades e infelicidad. Mehetabel, o Hetty, la más talentosa de las hijas, publicó poesía en varias revistas. La familia Wesley fue digna de mención en la Inglaterra del siglo XVIII en gran parte gracias al ministerio evangélico de John Wesley y Charles Wesley.