falange

El partido político español comúnmente llamado Falange fue fundado el 29 de octubre de 1933 como Falange Española por José Antonio Primo de Rivera (1903-1936), un joven abogado e hijo del ex dictador militar Miguel Primo de Rivera. En febrero de 1934 el partido se fusionó con un pequeño partido fascista castellano, las Juntas de Ofensiva Nacional Sindicalista (JONS). Primo de Rivera se convirtió en el líder supremo de la nueva organización, la Falange Española de las JONS, en octubre de 1934. Ese mismo mes el nuevo partido adoptó la mayor parte de su parafernalia oficial, incluida la camisa azul, la bandera roja y negra (una variación de la bandera anarquista) y, significativamente, el yugo y las flechas adoptados por los soberanos españoles Isabel y Fernando a finales del siglo XV. Este conjunto de símbolos pretendía combinar el carácter semiproletario del nuevo partido con sus raíces en los supuestos mejores aspectos de la tradición española. Aunque Primo de Rivera rechazó ser llamado fascista y siempre insistió en el carácter exclusivo español de su partido, recibió el respaldo financiero del líder fascista italiano Benito Mussolini. De la misma manera, a pesar de su proclamada independencia tanto de los grupos de derecha como de izquierda, Primo de Rivera obtuvo repetidamente el apoyo financiero y político de los mecenas ricos y fue elegido al parlamento en 1933 como parte de una boleta electoral que incluía a destacados políticos y empresarios conservadores.

El discurso ideológico de la Falange compartía muchos rasgos fundamentales con los grupos fascistas de otros lugares: el rechazo tanto de la política liberal como de la lucha de clases, el culto al estado, las ideas de reforma social vagamente redactadas, el nacionalismo exagerado, la exaltación de la juventud, la sublimación de la violencia, y la necrofilia que rodea al culto de los "caídos". La exaltación del catolicismo —a pesar de cierto anticlericalismo— y del glorioso pasado imperial de la nación le dio al partido sus aspectos diferenciadores. El grupo atrajo una militancia relativamente joven, con una presencia desproporcionada de estudiantes. La mayoría de los líderes provenían de clases medias y altas, pero también se unieron algunos trabajadores. Los frecuentes enfrentamientos violentos con grupos de izquierda llevaron al gobierno del Frente Popular a prohibir la Falange poco antes del inicio de la guerra civil en julio de 1936. La Falange estuvo profundamente involucrada en el levantamiento militar que precipitó la guerra civil, y aunque su papel fue subordinado a los militares, sus milicias ofrecieron a las inicialmente débiles fuerzas rebeldes un valioso apoyo en muchas partes del país. Primo de Rivera, que había sido detenido en marzo de 1936, quedó atrapado en la zona republicana y el 20 de noviembre de 1936 fue ejecutado.

La Falange perdió a su líder carismático en un momento crítico. En vísperas de la guerra, el partido apenas contaba con diez mil militantes. La dinámica de radicalización política y militarización social que trajo la guerra hizo que las milicias de Falange fueran muy atractivas tanto para militantes de partidos conservadores tradicionales como para neófitos políticos. Cientos de miles de ellos acudieron en masa a sus filas, que alcanzaron alrededor de un millón al final del conflicto en marzo de 1939. Mientras tanto, aproximadamente la mitad de los "camisas viejas", o militantes de preguerra, habían perecido. Pero el partido cambió tanto desde arriba como desde abajo. Los líderes supervivientes de la Falange se movieron para reconstruir la organización, pero estaban profundamente divididos. El sucesor electo de Primo de Rivera, el plebeyo y no demasiado hábil, Manuel Hedilla, fue constantemente minado por el círculo alrededor de los parientes aristocráticos del fundador del partido. Las tensiones crecieron y en abril de 1937 se produjo un breve enfrentamiento armado en Salamanca, donde se encontraba el cuartel general de Francisco Franco. Franco, que no tenía partido propio, aprovechó la oportunidad: detuvo a Hedilla, forzó la fusión de la Falange con el otro partido / milicia en la zona rebelde, el ultraconservador Comunión Tradicionalista (también llamado los carlistas), e hizo él mismo jefe del partido único recién nacido, la Falange Española Tradicionalista y de las JONS. Con esta maniobra, los militares y las fuerzas conservadoras de España, tantas veces criticado amargamente por Primo de Rivera, habían puesto a su servicio la Falange.

Desde entonces hasta el final de la dictadura en 1975, el papel de la Falange fue atender las necesidades políticas de Franco. Le dio una organización para disciplinar la política en su "nueva España", para organizar manifestaciones masivas en apoyo de su régimen y para dispensar sinecuras a sus seguidores. Debido a que el naciente régimen franquista era una coalición de diferentes fuerzas e instituciones sociales y políticas (incluido el ejército, la iglesia, los monárquicos, la burguesía urbana y rural y los campesinos terratenientes), el dictador utilizó constantemente la Falange como contrapeso a la presión de esas fuerzas. Oficialmente, la Falange recibió la responsabilidad de las políticas sociales del régimen y, en particular, del control de los sindicatos oficiales. En realidad, el partido debía la influencia que tenía a los deseos del dictador y su peso en el proceso de toma de decisiones del gobierno era mínimo. Su apoyo popular fue siempre muy limitado, mientras que la imagen de sus líderes y militantes como toscos oportunistas fue generalizada, incluso entre los partidarios del régimen.