Facción Soyuz

La facción Soyuz era un grupo de intransigentes en el Congreso de Diputados del Pueblo de la URSS al final de la era soviética. Sus líderes, Viktor Alksnis y Nikolai Petrushenko, habían sido elegidos diputados de Letonia y Kazajstán respectivamente, regiones con grandes poblaciones de etnia rusa que los conservadores estaban tratando de movilizar (en organizaciones llamadas "interfrontes") para contrarrestar los movimientos de independencia que habían surgido bajo perestroika. Si bien los nacionalistas y comunistas dominaban el Congreso de Diputados del Pueblo de la URSS elegido en marzo de 1989, las fuerzas democráticas se impusieron en el Congreso de los Diputados del Pueblo de la Federación de Rusia, elegido en la primavera de 1990, que eligió a Boris Yeltsin como su líder.

A Alksinis se le ocurrió la idea de la facción Soyuz en octubre de 1989. Fue lanzada el 14 de febrero de 1990, pero sólo se hizo muy visible a finales de año, cuando los conservadores se movilizaron para disuadir al presidente soviético Mikhail Gorbachev de adoptar el Quinientos Programa de reforma económica del día. Soyuz tenía estrechos vínculos con el ejército y los servicios de seguridad, y su objetivo era preservar la URSS. En su congreso de fundación formal el 1 de diciembre de 1990, Soyuz reclamó el apoyo de hasta una cuarta parte de los diputados en el Congreso de la URSS. Su organización hermana en el Soviet Supremo de la Federación de Rusia era la facción Rossiya de Sergei Baburin. Soyuz presionó cada vez más a Gorbachov para que pusiera fin a la democratización mediante la introducción de un gobierno presidencial, la represión de los partidos políticos desleales y la represión de los movimientos nacionalistas en las repúblicas no rusas. Según los informes, persuadió a Gorbachov para que despidiera al ministro del Interior soviético, Vadim Bakatin, que había aceptado la creación de ministerios del interior separados en cada una de las repúblicas de la unión. El 11 de noviembre de 1990, Alksnis persuadió a Gorbachov para que se dirigiera a una reunión de mil militares elegidos como diputados de varios soviets; tuvo una recepción hostil. Una semana después, hablando en el Soviet Supremo de la URSS el 17 de noviembre, Alksinis pidió efectivamente que Gorbachov se desviara. Aun así, nadie podía estar seguro de si Gorbachov se apegaría a la democratización u optaría por una represión autoritaria.

En enero de 1991, los equipos de la KGB intentaron derrocar a los gobiernos de mentalidad independiente en Letonia y Lituania. Esto provocó feroces críticas internacionales y Gorbachov lo repudió. Al parecer, había renunciado a la idea de usar la fuerza para mantener unida a la URSS, porque ahora comenzó a buscar un nuevo tratado de unión con los jefes de las repúblicas que componían la URSS. En respuesta, una conferencia de Soyuz en abril de 1991 pidió que el poder se transfiriera de Gorbachov al primer ministro Valentin Pavlov o Anatoly Lukyanov, presidente del Soviet Supremo de la URSS. Claramente, el grupo Soyuz estaba sentando las bases políticas y organizativas para el intento de golpe de agosto de 1991, pero el fracaso del golpe selló el destino de la URSS y de Soyuz, su defensor más leal. Más tarde, Alksnis fue uno de los defensores del parlamento anti-Yeltsin en el violento enfrentamiento de octubre de 1993. Entrevistado en 2002, insistió en que la URSS podría haberse salvado si Gorbachov hubiera actuado con más determinación y no hubiera tenido "miedo de su propia sombra". "