Fabricas de textiles

Fondo Ingles . En 1769, el inventor británico Sir Richard Arkwright ideó un sistema mecanizado para hilar algodón en hilo, utilizando múltiples husillos. Dado que esta máquina pronto se adaptó para ser impulsada por energía hidráulica, se la conoció como el "marco de agua". Los marcos estaban conectados por poleas y engranajes a una gran rueda de madera, que giraba con el agua corriendo a través de un canal. Esta adaptación provocó un cambio monumental en la eficiencia del trabajo: se pudieron aprovechar poderosas fuerzas naturales para hacer el trabajo de muchos animales u hombres. La estructura de agua, a diferencia de su predecesora, la “jenny giratoria”, era demasiado grande para caber en la cabaña de un trabajador y requería una fuente de agua en movimiento. Como resultado, la producción textil inició una transición de una industria artesanal a un sistema de fábrica. Con estas innovaciones, Inglaterra dominó por completo el mercado textil mundial. Habiendo perdido las colonias estadounidenses, el gobierno británico tenía la intención de mantener a Estados Unidos al menos económicamente dependiente, y proteger esta tecnología se convirtió en una parte importante de la política británica, con severas restricciones a la exportación de cualquier tecnología, herramienta o secreto relacionado con la producción textil. .

Revolución industrial y América . Algunos estadounidenses vieron que la nueva nación necesitaría desarrollar su propia industria textil para volverse completamente independiente de Inglaterra. La comunidad industrial de Alexander Hamilton en Paterson, Nueva Jersey, había fracasado en 1795, pero quizás una industria textil estadounidense podría tener éxito con expertos británicos importados atraídos por bonificaciones financieras. Atraído a Estados Unidos por tales incentivos fue Samuel Slater, un capataz de fábrica textil inglés de veintiún años con un genio particular para el intrincado funcionamiento mecánico de las fábricas textiles. Después de trabajar con maquinaria manual anticuada en Nueva York, se enteró del acaudalado comerciante de Rhode Island, Moses Brown, que buscaba a un inglés familiarizado con la maquinaria Arkwright. Brown había puesto en marcha algunos experimentos de hilado de algodón en el río Blackstone, pero carecía de la experiencia necesaria para construir una fábrica mecanizada a gran escala. En 1790, con el respaldo financiero de Brown, Slater reprodujo de memoria una fábrica textil Arkwright alimentada por agua en Pawtucket, Rhode Island. Esta primera fábrica textil mecanizada en Estados Unidos fue un gran éxito, y pronto se alimentó con agua.

los molinos estaban en uso en toda Nueva Inglaterra. En 1815 había 167 fábricas de algodón solo en Rhode Island.

Boston Money . Brown era un hombre inusual. Aunque su familia se había enriquecido con el comercio de esclavos, Brown se sentía incómodo con este negocio brutal pero lucrativo y quería invertir su fortuna en otra parte. Otros barones navieros de Nueva Inglaterra normalmente eligieron inversiones seguras, a menudo invirtiendo en industrias británicas o destilerías estadounidenses. Pero cuando el embargo de 1808 y la Guerra de 1812 embotellaron el puerto de Boston, los adinerados líderes marítimos de la ciudad se desesperaron y decidieron invertir su dinero en las nuevas fábricas textiles. Su inversión de capital impulsó la siguiente fase de desarrollo industrial, que utilizaría la energía hidráulica no solo para hilar el hilo de algodón, sino también para impulsar los telares eléctricos para tejer en sí.

Sistema Waltham. En 1814, un grupo de comerciantes de Boston, incluido Francis Cabot Lowell, construyó un nuevo molino de ladrillos en el río Charles en Waltham, Massachusetts. Esta fábrica fue la primera en albergar todas las fases de la producción textil de algodón bajo un mismo techo. Los inversores de Boston se estaban convirtiendo ahora en industriales, en una incómoda asociación con una nueva generación de "mecánicos" que diseñaron, construyeron y mantuvieron la maquinaria. El aristocrático Lowell no podría haber tenido éxito sin el brillante mecánico de la clase trabajadora Paul Moody, quien con su telar mecánico y otras innovaciones hizo tanto como cualquiera para crear el "Sistema Waltham". Este sistema se ampliaría aún más con la creación de molinos más grandes y tecnológicamente más avanzados en Lowell y Lawrence, Massachusetts, y en Manchester, New Hampshire (donde el complejo Amoskeag Mill eventualmente se extendería por una milla completa a lo largo del río Merrimack).

Cambios sociales . Algunos de los primeros líderes industriales estadounidenses, como Moses Brown (que más tarde dotó a la Universidad de Brown), creían que podían hacerlo mejor que sus homólogos británicos en el trato a los trabajadores. Los industriales británicos parecían preocuparse poco por las necesidades sociales o educativas de los trabajadores que abarrotaban sus fábricas. La gente que formaba parte de la fuerza laboral en Waltham y otras fábricas textiles era tan importante para el Sistema Waltham como el telar mecánico. Los molinos atrajeron a un gran número de mujeres jóvenes, educadas y trabajadoras de las granjas cercanas. Estas trabajadoras de las fábricas se convirtieron en una marca registrada de la industria textil de Nueva Inglaterra. Las fábricas estaban bien iluminadas y rodeadas de ordenadas hileras de pensiones donde las mujeres vivían durante uno o dos años en las fábricas. A las mujeres se les pagaba a menudo mejores salarios que los maestros de escuela y iban a los molinos a ahorrar para una dote o ganar dinero para ayudar a sus familias. Sin embargo, este éxito económico tuvo un precio social. En lugar de trabajar en la comodidad de sus familias y vecinos, ahora, en palabras de un agricultor de Vermont, dejarían "su hogar, sus amigos y la tutela paterna, para ir a las fábricas de Manchester, Lowell y An-dover, donde están encerrados trece horas al día, donde sólo se les permite diez minutos para cenar, y se ven obligados a dormir en corrales de ladrillos en lugar de habitaciones confortables, expuestos… a las mil tentaciones de una ciudad abarrotada; una población promiscua y asociados mal elegidos, y sin hogar, amigos o consejeros, llevando la vida a la decadencia y tejiéndose sudarios mientras se ganan un vestido ”.

Transformación . La Revolución Industrial transformó la arquitectura y la estructura social de la pequeña ciudad de Estados Unidos. Ahora la fábrica, situada en un río con grupos de casitas de trabajadores molineros a su alrededor, dominaba la ciudad. La fábrica, no la iglesia, estaba en el centro. Si bien algunas de estas "aldeas industriales" con sus edificios de fábricas de ladrillo rojo estaban bellamente diseñadas y construidas, algunas se convirtieron en ciudades industriales, pareciendo en toda su terrible pobreza los centros industriales abarrotados, feos y plagados de crímenes en Gran Bretaña contra los que había advertido Thomas Jefferson. "Las turbas de las grandes ciudades", escribió Jefferson, "añaden tanto al apoyo del gobierno puro, como las llagas aumentan la fuerza del cuerpo humano". Pero el objetivo se había logrado: la tela de las fábricas de Waltham casi expulsó del mercado las importaciones británicas. La revolución en la producción textil fue tan importante como los avances tecnológicos en el transporte de vapor o la fabricación de precisión. Todos estos factores contribuyeron a la nueva independencia económica de Estados Unidos.