Fabianos

Edward Reynolds Pease (1857-1955) y Frank Podmore (1856-1910) lanzaron la Fabian Society, la organización socialista más duradera de Gran Bretaña, una rama de la utópica Fellowship of the New Life, en enero de 1884. Su nombre es una alusión a el general romano Quintus Fabius Maximus Cunctator (m. 203 a. C.), quien supuestamente derrotó a Aníbal mediante una estrategia de esperar cautelosamente el momento adecuado y luego golpear con fuerza. Menos una manifestación del resurgimiento socialista de la década de 1880 que de la alienación de las certezas del cristianismo y el capitalismo victoriano, la Sociedad Fabiana, sus varios cientos de miembros provenientes de intelectuales y la clase media asalariada, tenía pocos vínculos con el trabajo organizado o con tales rivales. organismos socialistas como la Federación Socialdemócrata de Henry Mayers Hyndman (1842-1921). Sus raíces intelectuales mostraron una mayor afinidad con las ideas de John Stuart Mill (1806–1873) que con las de Karl Marx (1818–1883), y sus primeros vínculos políticos fueron con los radicales de Londres que buscaban implementar reformas municipales colectivistas.

A pesar de algunos coqueteos iniciales con las doctrinas revolucionarias, en 1886 la Sociedad se declaró inequívocamente a favor del constitucionalismo, de trabajar a través de la acción parlamentaria. Dado su escepticismo sobre las perspectivas de un partido de la clase trabajadora en el futuro previsible, los fabianos creían que su mejor esperanza para implementar programas era persuadir a los partidos políticos existentes para que adoptaran medidas socialistas. Todos los miembros de la Sociedad estaban obligados a suscribirse al conjunto de doctrinas inocuas conocidas como la "base" fabiana, pero no fue hasta que George Bernard Shaw (1856-1950) y Sidney James Webb (1859-1947) se volvieron intelectualmente dominantes que el Los fabianos comenzaron a formular una perspectiva ideológica distintiva. En el Ensayos de Fabian (1889), Shaw, Webb y otros cuatro miembros ofrecieron una exposición razonada del socialismo que proporcionaría una alternativa a un programa revolucionario. Anticipando la eventual eliminación de la propiedad privada, los ensayistas postularon una evolución paulatina basada en la extensión de la democracia y formas de control público que ya se habían iniciado. Los ensayos afirmaban que el progreso hacia el socialismo era inevitable, pero que debía perseguirse gradualmente para adaptarse a las inclinaciones de los británicos. Si bien esperaban transformar la estructura económica, creían que el socialismo podría acomodarse dentro de las instituciones políticas británicas existentes.

Durante sus primeras décadas, la Sociedad Fabiana se preocupó por la investigación de problemas económicos y sociales, la difusión de ideas a través de conferencias y tratados y la penetración de los partidos políticos por parte de expertos. A diferencia de la mayoría de los radicales, los fabianos ignoraron en gran medida los asuntos exteriores y la amenaza de un conflicto armado. De hecho, durante la Guerra de los Bóers, en general apoyaron el esfuerzo militar británico y la misión civilizadora del imperialismo. Después de 1905, la vieja guardia, especialmente Shaw, se resistió a un plan propuesto por el autor HG Wells (1866-1946) para transformar la Sociedad Fabiana en una organización de masas militante, pero pronto se revitalizó de varias maneras. En 1895, Sidney y Beatrice Potter Webb habían utilizado un legado a la Sociedad para fundar la London School of Economics, y en la década anterior a 1914, Fabian Nursery (para miembros más jóvenes), la primera escuela de verano de Fabian, el Fabian Women's Group, el Departamento de Investigación de Fabian, y el New Statesman fueron todos lanzados. Aunque la Sociedad se mantuvo al margen del embrionario Partido Laborista, su influencia en los círculos políticos siguió creciendo.