Exploraciones de Vancouver

Exploraciones de Vancouver. En 1791, los británicos enviaron al capitán George Vancouver en una misión naval polifacética al noroeste del Pacífico. Debía resolver una disputa sobre el comercio de pieles centrada en la isla que se convertiría en la ciudad de Columbia Británica que lleva su nombre. También se le ordenó explorar los sistemas fluviales de Puget Sound, particularmente el río Columbia, para determinar qué tan lejos en el continente eran navegables. Finalmente, debía trazar un mapa de todo el noroeste del Pacífico, un área que abarca Oregón, Washington y Columbia Británica. Un capitán naval con formación como científico, estaba eminentemente preparado para la tarea. La evidencia de esta misión se aclara en su publicación de 1798 en tres volúmenes, Un viaje de descubrimiento al Océano Pacífico Norte y la vuelta al mundo.

Desafortunadamente para el creciente interés de Gran Bretaña en el área, la publicación de Londres dio a conocer el potencial económico y estratégico del noroeste del Pacífico en general, y del área del río Columbia en particular. Fue el primer estudio autorizado del área; durante la generación siguiente, los estadounidenses clave conocieron los volúmenes y absorbieron su contenido por diversas razones.

Entre ellos, el presidente Thomas Jefferson se familiarizó con el trabajo de Vancouver. Fue una fuerza motivadora

en la decisión de Jefferson de autorizar la Expedición de Lewis y Clark en 1803 para explorar una ruta terrestre hacia el noroeste del Pacífico. El libro definió el interés estadounidense en el área al más alto nivel. El mapeo y la exploración de Lewis y Clark, reportados en 1807, a su vez movieron a John Jacob Astor a asegurar un punto de apoyo económico y territorial al establecer su puesto avanzado de comercio de pieles en Astoria, en lo que luego se convirtió en Oregon. Los War Hawks en el Congreso en 1812 despertaron los sueños expansionistas que se convertirían en la noción de Destino Manifiesto una generación más tarde.

Pero en el ínterin, John Quincy Adams, primero como estudiante en Londres, luego como diplomático en Europa y finalmente como secretario de Estado (1817-1825) y presidente (1825-1829), comprendió claramente la inexorabilidad de las fronteras occidentales. movimiento. Conocía íntimamente desde su primera publicación el trabajo detallado y significativo que George Vancouver había realizado para el gobierno británico. Como secretario de Estado, Adams se dio cuenta del interés de Jefferson en establecer un territorio al oeste de las montañas Cascade y tocar el Océano Pacífico. El secretario Adams, en 1818, fijó la frontera entre Canadá y Estados Unidos en el paralelo cuadragésimo noveno en el oeste más allá de las Montañas Rocosas, dejando abierta la puerta al exitoso reclamo estadounidense en 1846 sobre el territorio que se convertiría en los estados de Oregón y Washington.

Detrás de todo este complejo interés estadounidense se encuentra el conocimiento ganado con mucho esfuerzo que descubrió la exploración de George Vancouver. Que su descubrimiento se haya transmitido tan fácilmente al resto del mundo es extraño. ¿Por qué se le permitió publicar sus hallazgos con tanto detalle? Aunque era un científico por derecho propio, también era un capitán naval cuya expedición se financiaba íntegramente con fondos públicos. Uno sólo puede concluir que, por alguna razón, Whitehall estaba "dormido en el interruptor".

Bibliografía

Bemis, Samuel Flagg. John Quincy Adams y los fundamentos de la política exterior estadounidense. Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1981.

Malone, Dumas. Jefferson y su tiempo. 6 vols. Boston: Little, Brown, 1981.

Carl E.Príncipe