Expediciones de Punt

Sahure. Los egipcios comerciaron con un área de África llamada Punt ya en la dinastía 5 (alrededor de 2500-2350 a. C.) y mantuvieron contacto con ella hasta el final del Imperio Nuevo (alrededor de 1539-1075 a. C.). Punt estaba ubicada en la costa este de África en la actual Etiopía y Sudán. La referencia más antigua a las expediciones comerciales a la región se encuentra en el reinado de Sahure (circa 2485-2472 a. C.). En este reinado, el rey egipcio recibió ochenta mil unidades de incienso, así como electrum (un compuesto natural de oro y plata) y otros dos productos básicos (intraducibles). Una inscripción del reinado de Djedkare Isesi (circa 2415-2371 a. C.) registra la llegada a la corte real de un enano danzarín importado de Punt. El mismo reinado registra que los beduinos habían destruido los barcos egipcios construidos para el comercio de Punt.

Importaciones Se mantuvieron contactos con Punt en el Reino Medio (circa 1980-1630 a. C.), aunque no se conocen detalles de una expedición. La mejor documentación para este socio comercial proviene del Reino Nuevo. En el reinado de Hatshepsut (hacia 1478 / 1472-1458 a. C.) se registró una expedición comercial a Punt tanto en palabras como en relieve. Además del incienso, los egipcios importaban ébano, animales de manada, marfil, oro y pieles de pantera y guepardo. Los relieves representan a Puntitas viviendo en casas en forma de colmena sobre pilotes. Los hombres usaban cabello largo en las representaciones anteriores y cabello corto en las representaciones durante el reinado de Amenhotep III. Los hombres también llevaban perillas y faldas largas.

Viaje a nubia

Harkhuf, líder de la expedición a Nubia (sur de Egipto y Sudán) en la dinastía 6 (hacia 2350-2170 a. C.), describió sus viajes en su autobiografía:

Su Majestad Merenre, mi señor, siéntame junto con mi padre, el Único Compañero, Yeri, a Yam [una parte de Nubia] para explorar el camino a este país extranjero, lo hice en siete meses. Traje todos los productos de allí. Fui muy elogiado por ello,

Su Majestad me envió por segunda vez, solo. Salí por la Ruta Elefantina [camino al sur de Asuán]. Regresé por Yertjet, Makher, Tereres, (todos en) Yertjetj, [nombres de los lugares], un asunto de ocho meses. Cuando regresé, traje los productos de este país en gran cantidad. Nunca antes se había traído algo como esto a esta tierra [a Egipto]. Regresé de la casa del gobernante de Yertjet después de haber explorado estas tierras. Nunca antes ningún Compañero [título de una persona en la corte real en poder de Harkhuf] o Jefe de Líderes de Expedición [otro título que ostentaba Harkhuf] que había ido a Yam lo había hecho antes,

Traducción de Edward Bleiberg

Fuente: Autobiografía de Harkhufen Documentos de la antigüedad egipcia, Primera parte Documentos del Antiguo Reino editado por Kurt Sethe (Leipzig: JC Hinrichs, 1903), págs. 124-125.