Expedición siberiana

Expedición siberiana. El 18 de agosto de 1918, cerca del final de la Primera Guerra Mundial y cinco meses después de que los bolcheviques firmaran el Tratado de Brest Litovsk con los alemanes el 3 de marzo de 1918, una fuerza expedicionaria estadounidense desembarcó en Siberia. Parte de un acuerdo conjunto japonés-estadounidense negociado por el presidente Woodrow Wilson, fue organizado para ayudar a "rescatar" un cuerpo de soldados checo-eslovacos, que habían estado luchando junto a los bolcheviques contra los alemanes y ahora buscaban llegar al frente occidental para luchar por su libertad de Austria-Hungría. Aunque los Aliados y el Consejo Supremo de Guerra (la agencia principal para la dirección de la guerra) habían buscado durante seis meses obtener la aprobación de Wilson para una intervención aliada, diseñada para restablecer el Frente Oriental, el anuncio público de Wilson del 3 de agosto (conocido como el Auxiliar memoria ) dejó en claro que Estados Unidos no apoyaría tal acción.

Furiosos, británicos y franceses procedieron con sus propios planes. Los checos, bajo el mando de los franceses, habían obtenido de los bolcheviques el derecho de paso por Siberia. Sin embargo, se detuvieron en su tortuoso viaje cuando los alemanes obligaron a los bolcheviques a buscar el desarme checo y cuando estalló la lucha entre las fuerzas checas y los prisioneros de guerra austrohúngaros. Con éxito en la ocupación de una parte importante del ferrocarril Transiberiano, los checos fueron persuadidos por los aliados y las fuerzas blancas contrarrevolucionarias de permanecer al menos temporalmente en Siberia, para ayudar en el restablecimiento del frente oriental.

El general de división William S. Graves zarpó de San Francisco con un contingente de tropas estadounidenses el 2 de septiembre de 1918 para unirse a los 27 y 31 regimientos de infantería regulares de los EE. UU. Desde Manila, Filipinas. Se le había ordenado permanecer neutral y tener cuidado con los designios imperialistas japoneses. Inmediatamente después de su llegada, la divergencia de opiniones sobre el propósito de la intervención se hizo evidente. Gran Bretaña y Francia intentaban ampliar el alcance de la acción militar y política en Siberia y cooptar a los checos para restablecer el Frente Oriental, mientras que Japón, bajo los términos de un acuerdo militar secreto chino-japonés de mayo de 1918 (filtrado por el Chino al Departamento de Estado), estaba procediendo con sus planes de ocupar Manchuria y el Lejano Oriente ruso. Estados Unidos, por su parte, intentaba limitar y restringir sus propias operaciones independientes. Cuando se firmó el armisticio el 11 de noviembre de 1918, Japón había enviado unas tres divisiones, o 72,400 hombres, todos ellos bajo el control directo del Estado Mayor en Tokio. Ante el temor de que Japón tuviera éxito en hacerse con el control de los ferrocarriles, Estados Unidos inició planes para que fueran administrados por el ejército estadounidense y operados por el Russian Railway Service Corps, un cuerpo de 300 ingenieros estadounidenses (enviado a solicitud del Gobierno Provisional en Septiembre de 1917 para operar el Ferrocarril Transiberiano). El objetivo principal de las fuerzas militares estadounidenses ahora se convirtió en la restauración y protección de los ferrocarriles, con la cooperación y el apoyo checos. Entre el 18 de noviembre de 1918 y el 27 de diciembre de 1919, desde el ascenso hasta la caída del almirante Aleksandr V. Kolchak (futuro dictador de Siberia), el general Graves se abstuvo escrupulosamente de respaldar a los blancos o los rojos.

Después del armisticio, la derrota de los bolcheviques se convirtió en algo fundamental en la toma de decisiones aliadas. Wilson pronto encontró imposible mantener las tropas estadounidenses en Siberia sin ayudar activamente a Kolchak. Finalmente, los mismos bolcheviques admitieron la justificación de Estados Unidos al seguir tal política cuando en 1933, después de que se les mostraran ciertos documentos relacionados con la política estadounidense, acordaron retirar todos los reclamos contra Estados Unidos por su participación en la intervención siberiana. Cuando las tropas estadounidenses abandonaron Siberia con el último contingente de tropas checas en abril de 1920, Japón permaneció ocupando el este de Siberia y ocupando parcialmente el ferrocarril Transiberiano hasta 1922.

Bibliografía

Graves, William S. America's Siberian Adventure, 1918–1920. Nueva York: Jonathan Cape y Harrison Smith, 1931. Reimpresión, Nueva York: Arno Press, 1971. Relato personal del general Graves que muestra la divergencia entre la política estadounidense y la de sus aliados.

Kennan, George F. La decisión de intervenir. Monografía publicada como parte de Relaciones soviético-americanas, 1917-1920. Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press, 1956-1958. Un relato clásico de la decisión de Estados Unidos de intervenir tanto en el norte de Rusia como en Siberia.

Unterberger, Betty M. Expedición estadounidense a Siberia, 1918-1920: un estudio de la política nacional. Durham, NC: Duke University Press, 1956. Reimpresión, Nueva York: Greenwood Press, 1969. Sigue siendo el relato clásico de la intervención siberiana.

———. Estados Unidos, Rusia revolucionaria y el ascenso de Checoslovaquia. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1989. Edición de bolsillo con Una perspectiva de 2000 años. College Station: Texas A&M University Press, 2000. Proporciona el entorno complejo y el papel de todos los participantes en la intervención siberiana.

Betty Miller Unterberger