Expedición de Forbes a fort duquesne

Expedición de Forbes a Fort Duquesne. 1758. Una operación importante de la Guerra Francesa e India, la fase americana de la Guerra de los Siete Años. Como parte del nuevo enfoque del ministerio Pitt para la lucha global por la supremacía contra los enemigos tradicionales de los borbones franco-españoles de Gran Bretaña, la corona había comprometido importantes activos en Norteamérica. El cruce estratégico del río más tarde llamado Pittsburgh (en su honor) se convirtió en un objetivo crítico. La segunda expedición, la de Braddock fue la primera, es de interés aquí principalmente por los muchos participantes que pasaron a desempeñar papeles clave en la Guerra Revolucionaria. El general John Forbes reunió una fuerza de más de sesenta y quinientos regulares británicos y colonos de Pensilvania, Virginia y Maryland para eliminar Fort Duquesne y poner fin a la penetración francesa en el valle de Ohio. Los habituales del sexagésimo pie (Royal American) del teniente coronel Henry Bouquet y del recién levantado Setenta y siete (Montgomery) Foot formaban el corazón de la fuerza de ataque; el primero estaba formado principalmente por alemanes y suizos de habla alemana, el último por montañeses escoceses. Si bien la política británica relegó a muchos de los provinciales a funciones de apoyo y laborales, a otros se les asignaron tareas de combate. Los futuros generales del ejército continental que servían bajo Forbes incluían a John Armstrong, Hugh Mercer, Adam Stephen, Andrew Lewis y George Weedon. El coronel George Washington sirvió como uno de los cuatro comandantes de brigada, el rango más alto alcanzado por cualquier estadounidense en la guerra.

Tanto Pensilvania como Virginia reclamaron las tierras alrededor de las bifurcaciones de Ohio (actual Pittsburgh) y los políticos coloniales gastaron una energía considerable compitiendo entre sí para convencer a las autoridades imperiales de que siguieran políticas que fomentaran sus ambiciones. Para disgusto de los virginianos, Forbes decidió no seguir la antigua Braddock Road, sino que se dirigió hacia el oeste desde Bedford, Pensilvania, a lo largo de un camino conocido a partir de entonces como Forbes Road.

Si bien esta decisión tendría un impacto a largo plazo en la jurisdicción territorial, el mayor impacto de Forbes provino de sus contribuciones únicas a la teoría militar estadounidense. Un estudiante de los clásicos (originalmente se había formado para ser médico), el escocés estudió cuidadosamente el éxito romano contra los galos en busca de lecciones sobre cómo operar en condiciones salvajes. Forbes, como los teóricos franceses Turpin de Crisse y el conde de Saxe, encontró inspiración en los escritos de Julio César. Forbes y su segundo al mando, Bouquet, se dieron cuenta de que la disciplina de las tropas regulares abrumaría a los indios si podían entrar en combate cuerpo a cuerpo, y que los regulares podrían lograr esa tarea replicando la flexibilidad de las legiones romanas. Especialmente vieron los preparativos logísticos cuidadosos y el movimiento en formaciones defensivas de 360 ​​grados como claves para el éxito. Washington tomó esta lección en serio, y en 1779 John Sullivan replicó las tácticas en su campaña contra los iroqueses en Mohawk Valley.

Después de pasar el verano de 1758 sentando las bases y encontrando aliados indios, la expedición comenzó a avanzar. Forbes se negó a renunciar cuando el grupo de avanzada del mayor James Grant cometió un error táctico y fue derrotado el 21 de septiembre. El cuerpo principal luchó contra un ataque furioso de franceses e indios el 12 de octubre en Loyal Hannon (Ligonier). Forbes se detuvo aquí durante un período de mal tiempo para mejorar la carretera y traer suministros. El 12 de noviembre, sin embargo, Bouquet se enteró por tres prisioneros de que la guarnición francesa se encontraba en una situación desesperada —la captura de Fort Frontenac por Bradstreet había aislado a Duquesne y los indios estaban desertando— y reanudó el avance. Ante la inevitable derrota, la guarnición francesa destruyó Fort Duquesne y Bouquet tomó posesión el 25 de noviembre de 1758.

Forbes Road, construida con un tremendo esfuerzo entre Bedford y Pittsburgh para esta expedición, se usó durante los siguientes treinta años no solo como una línea de comunicaciones militar, sino también para una corriente de colonos. En siglos posteriores, la Ruta 30 de EE. UU. Ha seguido aproximadamente el mismo rastro.