Expansionistas

Poco después de que las colonias ganaran la Revolución Americana (1775-83) y fundaran los Estados Unidos de América, surgió el fervor nacionalista. Ansiosos por difundir los "ideales estadounidenses", los expansionistas miraron hacia el oeste, el norte y el sur para expandir el territorio de la Unión más allá de los 13 estados originales. Favorecían el asentamiento de la frontera: algunos defendían la toma del suroeste (de España y más tarde de México), Florida (de España), el Territorio de Luisiana (de Francia) y los Territorios del Noroeste e incluso Canadá (de Gran Bretaña). En la década de 1840, la doctrina del Destino Manifiesto se afianzó. (Una doctrina que sostenía que Estados Unidos tenía el derecho y el deber dado por Dios de expandir su territorio e influencia por toda América del Norte).

Los fuegos del expansionismo fueron alimentados por el crecimiento de la población durante el siglo XIX. El asentamiento pionero de las Llanuras y el Viejo Noroeste (lo que hoy es Ohio, Michigan, Indiana, Illinois, Wisconsin y parte de Minnesota) resultó en un aumento en las tierras de cultivo y en la producción general de cultivos. Invenciones como la desmotadora de algodón y la segadora McCormick mejoraron el procesamiento y la recolección de materias primas como el algodón y el grano, y una afluencia continua de inmigrantes de Europa proporcionó mano de obra para las fábricas que se habían abierto en Nueva Inglaterra y el Atlántico Medio. Todos estos factores se combinaron para crear un rápido crecimiento de la población. Solo en las dos décadas entre 1800 y 1840, la población de Estados Unidos se duplicó con creces, pasando de unos 1860 millones a más de 17 millones. Aunque las ciudades de la costa este crecieron, un sistema de nuevos canales, barcos de vapor, carreteras y ferrocarriles también abrió el interior a un mayor asentamiento. En 38, casi la mitad de la población vivía fuera de los 1850 estados originales.

Aunque Canadá permaneció en manos de los británicos, el espíritu expansionista resultó en una rápida adquisición por parte de Estados Unidos de territorios norteamericanos que habían pertenecido a España, México, Francia e Inglaterra. En 1853, Estados Unidos poseía todo el territorio contenido en los estados contiguos actuales. A fines de siglo, Estados Unidos poseía todo el territorio de sus estados actuales, que incluían Alaska (comprada a Rusia en 1867) y Hawai (anexada en 1898).