Euclides rodrigues ají

Euclides Rodrigues Pimenta da Cunha (1866-1909) fue un escritor brasileño cuyo relato del enfrentamiento entre el ejército brasileño y seguidores fanáticos de un místico de los bosques se convirtió en un clásico nacional.

Euclides da Cunha nació en la provincia de Río de Janeiro el 20 de enero de 1866. Huérfano a la edad de 3 años, fue criado por tías, internado en varios internados, y se movió mucho. Siempre estaba de mal humor, reservado, solo e impredecible. A los 18 se matriculó en la academia militar, donde se especializó en ingeniería militar. Dos años después aparentemente sufrió un ataque de nervios que lo llevó a un consejo de guerra y al despido por insubordinación, pero fue reintegrado. El incidente puede haber reflejado ya un aborrecimiento por la guerra. En 1896 renunció al ejército como primer teniente y posteriormente se dedicó a la ingeniería civil mientras escribía artículos periodísticos ocasionales.

Cuando, en 1897, el ejército se vio obligado a enviar una quinta expedición al interior del país para aplastar un pequeño culto mesiánico, Cunha acompañó a las tropas como corresponsal de guerra de un importante periódico brasileño. Luchando en el abrasador calor de la región del noreste de Brasil asolada por la sequía, el ejército procedió a exterminar sistemáticamente al último de los sectarios, en parte porque se negaron a rendirse. Cunha no solo escribió los artículos encargados, sino que reunió el material para su gran libro, ampliamente concebido. En los siguientes 5 años dirigió trabajos de ingeniería de día y escribió de noche. El resultado fue Las tardes (1902), traducido como Rebelión en los Backlands.

Debido a su vívido retrato de la agonía y la amargura de la guerra, su anticipación de la técnica de la novela documental, sus intuiciones filosóficas y su perceptiva interpretación de Brasil, el libro fue un éxito inmediato. En él, Cunha sondeó los problemas de desarrollo de Brasil y llamó la atención sobre la miseria y la ignorancia que aún caracterizan el interior de Brasil. Aunque a regañadientes lo persuadieron las ideas "científicas" entonces vigentes sobre la superioridad racial, su darwinismo social se atenuó con la admiración por los mestizos, que habían sido tratados tan brutalmente por los supuestamente más civilizados representantes de las ciudades costeras. De alguna manera fue un tratado antimilitar, ciertamente una denuncia de la inhumanidad del hombre. Al mismo tiempo, el libro retrata a hombres de carne y hueso atrapados en un drama que inevitablemente llega a una trágica conclusión.

Posteriormente, Cunha escribió varias piezas históricas, biográficas, geográficas y antropológicas de menor importancia, varias de ellas relacionadas con la Amazonía. Una disputa por una mujer lo llevó a su asesinato a la edad de 43 años el 15 de agosto de 1909.

Otras lecturas

La introducción de Samuel Putnam a Cunha Rebelión en los Backlands (1902; trad. 1944), examina brevemente su vida. Véase también Putnam's Viaje maravilloso: una revisión de cuatro siglos de escritura brasileña (1948) y Erico Verissimo, Literatura brasileña: un esbozo (1945). Existen numerosas obras en portugués sobre Cunha. □